Albert Hofmann, l’homme qui a séduit les hippies


Le LSD est la substance psychédélique préférée du mouvement hippie. (Sur la photo, le mannequin Bar Raphaeli revit le monde des hippies pour la mode).

Série Curiosités de la Croix-Rouge, épisode 27 :

Le 19 avril 1943, le chimiste badois Albert Hofmann, ignorant ses effets, prend volontairement une substance qu’il synthétise dans les laboratoires de la société pharmaceutique bâloise Sandoz. Puis il enfourche son vélo pour rentrer chez lui, ne se doutant pas qu’il va littéralement vivre le premier trip de l’histoire du LSD.

Ce contenu a été publié le 25 mai 2022 – 11:25

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Albert Hofmann a régulièrement utilisé la substance hallucinogène tout au long de sa vie. En plus du LSD, Hofmann a longtemps étudié les ingrédients actifs de nombreux champignons psychédéliques et autres plantes aux effets similaires, à tel point qu’il a épousé sa femme Anita en 1962 au Mexique alors qu’il recherchait la ‘Salvia divinorum’, une plante hallucinogène psychoactive (plus tard trouvé). Le jour de son 100e anniversaire, lors d’une conférence à Bâle sur la molécule qu’il a synthétisée 70 ans plus tôt, le chimiste a déclaré avoir consommé du LSD pour la dernière fois à 97 ans. Albert Hofmann est décédé en 2008 à l’âge de 102 ans. L’année précédente, en octobre 2007, il était classé numéro un des 100 génies vivants, à égalité avec Tim Berners-Lee, inventeur du World Wide Web.

Albert Hoffman en 1976 Clé de voûte / Stra

Revenons au LSD. Le 6 novembre 1938, Albert Hofmann a synthétisé pour la première fois le LSD (diéthylamide de l’acide lysergique, ou de l’allemand jeysergs.aureRÉ.iéthylamide), analyse les différentes substances contenues dans un champignon parasite des cultures de seigle (claviceps purpurea) dont l’ingestion provoque ce que l’on appelle la “fièvre des pèlerins”, dont les symptômes sont des délires hallucinatoires, de la fièvre et des douleurs intenses dans les jambes.

Albert Hofmann a synthétisé le LSD et ne réalise pas tout de suite son potentiel et relègue sa découverte dans un tiroir. Ce n’est que cinq ans plus tard qu’il revient pour s’en occuper. Cependant, le 16 avril 1943, lors de la synthèse de la molécule, le chimiste entre accidentellement en contact avec une petite quantité de la substance. Hofmann dit avoir vu “un flux ininterrompu de belles images, des formes extraordinaires avec un jeu de couleurs kaléidoscopique intense”. C’est la première expérience – qui dure environ deux heures – d’un homme atteint de LSD.

Le premier “voyage”

Cette expérience involontaire conduit Hofmann, intrigué, à émettre l’hypothèse d’un potentiel psychotrope (substance capable d’agir sur les fonctions psychiques de l’individu). D’autre part, on savait déjà que manger le champignon parasite provoquait des délires hallucinatoires. Ainsi, trois jours plus tard, Albert Hofmann prend délibérément 250 µg de LSD (0,25 mg), en supposant que c’est une petite quantité. En réalité, après de nouvelles études approfondies, il s’avérera être une dose très élevée. La dose recommandée est de seulement 25 µg ou 0,025 mg. Il s’agit de la première utilisation intentionnelle de la substance.

Hofmann le fera ensuite dans son autobiographie « LSD. Mon enfant difficile » (publié en italien par Feltrinelli) éprouva toutes les sensations de son premier « voyage ». Bref, la désintégration du monde extérieur, la dissolution de l’ego.

La découverte d’Hofmann ne reste pas enfermée dans un laboratoire de Bâle. Immédiatement, la substance hallucinogène synthétisée par le chimiste suisse attire l’attention du monde scientifique occidental, qui comprend tout son potentiel thérapeutique. En revanche, Sandoz, désormais dans l’orbite de Novartis, sent son potentiel économique et dépose le brevet. En 1949, il commercialise la molécule comme médicament sous le nom de « Delysid ». Dans les indications et posologies de l’époque on lit : « En psychothérapie analytique, pour induire des états de relaxation psychique, notamment en présence d’anxiété et de névrose obsessionnelle. Dans les études expérimentales sur la nature de la psychose : en expérimentant le Delysid seul, le psychiatre peut entrevoir le monde des idées et des sensations de ses patients ».

Avec ces caractéristiques, le Delysid est considéré comme un outil précieux en psychothérapie.


Si Hofmann était le père du LSD, son prophète était Tim Leary. Clé de voûte / Stra

De l’usage récréatif à son interdiction

Mais c’est dans le mouvement de la contre-culture américaine que le LSD trouve sa véritable fortune. Nous sommes à la fin des années 1950. Le LSD devient un allié précieux, d’abord des représentants de la beat generation, puis des hippies. L’utilisation récréative du LSD se répand rapidement parmi les enfants fleurs. Ainsi, d’un médicament destiné à traiter les pathologies psychiatriques, la découverte d’Hofmann s’écarte de la voie de la recherche pour embrasser la cause hippie et leur quête de liberté. Psychologue de Harvard Timothée Leary, le prophète LSD, éloigné de l’université à cause de ses expériences psychédéliques, devient le gourou d’une nouvelle religion basée sur le ‘sacrement chimique ».

Quelques années passent. Aux États-Unis, la contestation des jeunes éclate, contre laquelle les autorités américaines lancent une vague de répression. La découverte d’Hofmann fait également l’objet d’une campagne médiatique incessante. La croisade de l’Amérique respectable en 1966 a forcé Sandoz à suspendre les ventes, et le LSD a été interdit un an plus tard. Dans la plupart des pays, dont la Suisse, le diéthylamide d’acide lysergique est officiellement enregistré comme stupéfiant. Sa vente est interdite.

L’interdiction de son utilisation met un terme à la recherche médicale sur les psychédéliques. Ce n’est que depuis les années 1990 que de nouvelles études scientifiques – principalement menées en Suisse – ont ravivé l’intérêt scientifique pour le LSD. Le dernier mot sur le diéthylamide de l’acide lysergique n’a pas encore été dit.

Série Curiosité de la Croix-Rouge

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