Petit Mozart, un duo et un chat

Les livres qui recueillent des témoignages directs réveillent immédiatement le passé qui prend une force et une fraîcheur sans pareille sous les yeux des lecteurs. L’agile livret « A Truly Remarkable Young Musician », édité par Booktime, ne fait pas exception. Préface d’Armando Torno et traduction de Martina Beldomenico. Il présente le rapport que Daines Barrington, avocat, antiquaire et naturaliste, a fourni à la Royal Society concernant le séjour anglais du tout jeune Mozart. L’enfant qui a provoqué à la fois la perplexité et l’admiration, laissant les pragmatiques anglais incrédules et sceptiques alors qu’ils tentaient de trouver les solutions les plus artificielles pour leur expliquer l’extraordinaire personnalité. Huit ans et un talent prodigieux au-delà de l’imagination et du rêve. Une surprise sans fin. Ça ne pouvait pas être un enfant, répétaient-ils dans les salons et dans les journaux. Peut-être était-ce un homme qui avait été maintenu petit par un monstre de la nature. Peut-être était-ce tout un cadre astucieux mis en place par le Père Léopold…

Dans son rapport, le savant Barrington a écrit: “Je vous envoie le rapport suivant, aussi surprenant et incroyable qu’il puisse paraître.” Il a ajouté le résultat d’informations qu’il avait précédemment supposées: à l’âge de quatre ans, Wolfgang n’était pas seulement un artiste d’enregistrement compétent, mais plutôt un compositeur en herbe qui s’est essayé “dans un style et un goût faciles”; il avait l’habitude de jouer pour les plus grandes têtes couronnées d’Europe ; il a été représenté à Paris dans une gravure de célébration l’appelant “compositeur et professeur de musique”. A Londres, Barrington avait voulu le rencontrer et assister à sa performance en public et en privé. Il l’avait également placée devant une partition manuscrite qu’il savait inconnue de lui. “Je lui avais apporté le manuscrit d’un duo composé par un gentleman anglais.” Un vrai challenge pour le grand petit musicien. Créé dans le but “d’avoir une preuve sans ambiguïté de sa capacité de lecture musicale au premier coup d’œil”. Heureusement pour le bon Barrington, il n’y avait pas de pari là-dessus. Il perdrait. Wolfgang était invincible. «Il n’a pas eu le temps de mettre la partition sur le pupitre, qu’il a commencé à jouer magistralement la symphonie» et a également interprété à la perfection l’intention esthétique profonde avec laquelle cette musique avait été composée. « La symphonie terminée, il prit la partie supérieure et laissa la partie inférieure à son père. Sa voix dans cette tonalité était mince et enfantine, mais rien ne pouvait surpasser la manière magistrale dont elle était chantée ». Quelques fois le Père Mozart a manqué de temps et l’a mal pris. Son fils fronça les sourcils et souligna rapidement les erreurs qu’il avait commises. Furieux et admiratif, Barrington tenta de montrer par comparaison le caractère exceptionnel de la situation : c’était comme si un garçon de huit ans avait interprété à première vue « un discours phare » de Shakespeare « avec toute la pitoyable énergie d’un Garrick. “Mais même cela ne suffisait pas à donner une idée de ce qui s’était passé. Pour préserver la comparaison, c’était comme si un seul coup d’œil avait magiquement saisi le célèbre passage de Shakespeare auquel s’ajoutaient trois commentaires écrits dans trois langues très éloignées. À ce stade, Barrington a fait une demande : une composition improvisée pourrait-elle être obtenue ? Il eut un regard sournois en réponse. Et un morceau inspiré de mouvements sentimentaux et un morceau empreint de colère ne se sont pas fait attendre. Pendant quelques instants, Barrington a été suspecté. Ce qui se tenait devant lui ne pouvait pas être un enfant. Au lieu de cela, oui. La confirmation imprévisible est venue lorsqu’un chat préféré de Wolfgang est entré dans la pièce et il l’a immédiatement poursuivi, abandonnant le “clavecin”. “Nous n’avons pas pu le récupérer pendant un certain temps”, a noté Barrington avec un sourire.

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