Rats et humains, des histoires parallèles

Ils se définissent synanthrope les espèces animales et végétales qui survivent heureusement dans un milieu anthropisé et au contact de l’homme : cela comprend les chiens, les chats et tous les animaux domestiques en général, ainsi que de nombreuses plantes « exotiques » adaptées, par exemple, aux milieux urbains. Cependant, toutes les espèces synanthropes ne sont pas les bienvenues : elles en sont un exemple clair. rats et sourisdont la coexistence avec notre espèce a été à l’origine d’épidémies majeures (Yersinia pestis, la bactérie qui cause la peste bubonique, est transmise aux humains par les puces qui s’enfouissent dans la fourrure des rats) et a causé de grandes pertes économiques au fil du temps en mangeant des aliments destinés à la consommation humaine.

Cependant, une coexistence aussi étroite mérite une enquête approfondie, car elle peut éclairer plusieurs aspects de l’histoire récente de notre espèce. Reconstruire l’histoire des relations évolutives entre les humains et les rats (nous nous référons à l’espèce dans ce cas) rattus rattusle rat commun, contrairement au rat bruncommunément appelé pantegana) est l’objectif poursuivi par un grand groupe de recherche international, qui a retracé l’histoire de l’introduction et de la distribution de cette espèce en Europe en utilisant une vaste archive de données génétiques liées à des spécimens contemporains et des collections historiques collectées dans divers endroits de Europe centrale du Nord, Europe de l’Est et région méditerranéenne.

Les résultats, publiés dans la revue communication naturebrossent un tableau assez complet de l’histoire de la population du rat noir, et montrent clairement comment le destin de cette espèce est étroitement lié aux bouleversements historiques de l’homme.

Une analyse de l’ADN mitochondrial montre d’abord comment : rattus rattus les deux probablement originaire d’Asie du Sud-Estune région où sa seule espèce sœur, le rat domestique asiatique (Rattus tanezumi† Avant l’établissement d’une relation commensaliste avec l’espèce humaine, il semble que le rat noir eurasien n’était répandu qu’en Asie du Sud. Selon les informations obtenues à partir des données génétiques et des découvertes archéologiques, il semble qu’une extension vers l’ouest remonte à environ deuxième millénaire av.et que cette espèce a atteint le versant occidental du bassin méditerranéen vers la fin du même millénaire, comme semblent l’indiquer les restes fossiles trouvés en Corse, en Italie, aux Baléares et sur les côtes marocaines.

En revanche, l’expansion vers le nord serait directement liée à l’élargissement progressif en Europe continentale des frontières deEmpire romainqui eut lieu entre le Ier siècle av. J.-C. et le IIe siècle apr. voyage et commerce que les Romains avaient largement construit dans la zone impériale : le transport de grandes quantités de nourriture par voie terrestre et fluviale, ainsi que la présence généralisée de centres habités, offraient un excellent viatique de prospérité pour nos hôtes indésirables.

Grâce à l’ADN mitochondrial, les chercheurs ont pu arbre phylogénétique assez complet décrivant l’histoire de l’expansion du rat commun en Europe. Après la diversification génétique, il semble retracer l’histoire de l’ouverture des premières routes commerciales antiques entre l’Orient et l’Occident. En fait, la plus ancienne preuve de rats adaptés pour vivre avec les humains nous amène, dans la vallée de l’Indus et en Mésopotamie entre le IIIe et le IIe millénaire av. c., juste au moment où les premières villes commencent à s’élever et où s’établissent les premières relations commerciales entre ces régions. De là, le rat il est peut-être arrivé en Europe par voie terrestres’étendant vers la Méditerranée puis vers l’Europe de l’Est d’une part et vers l’Egypte d’autre part (cette dernière hypothèse, si elle était vérifiée, confirmerait l’importance commerciale de l’Egypte à l’époque romaine, à partir de son annexion au 30 avant JC).

En revanche, l’analyse de l’ADN nucléaire fournit une carte d’interactions résolument complexes entre les différentes populations de R. rattusindiquant un parallélisme avec la variété et l’expansion des échanges commerciaux et l’interconnexion entre les différents lieux du vaste espace considéré.

A partir du VIe siècle de notre ère, les communautés européennes de R. rattus elles connaissent un déclin rapide, comme en témoigne la très faible présence de vestiges dans les sites archéologiques européens de cette période. Cette contraction de la population continentale pourrait encore être un phénomène lié à des événements historiques humains. Troisen fait ils sont les hypothèses explicatives considérée comme plus plausible aujourd’hui : la réduction des liens commerciaux, des échanges et des transports due à la dissolution de l’Empire romain d’Occident, événement historique qui aurait déterminé la disparition des conditions utilisées par les rats pour se déplacer et survivre ; l’intervention d’un facteur climatique de grande envergure tel que le “Le petit âge glaciaire de l’Antiquité”, ce qui a provoqué une baisse marquée de la température; là basRavageur Justinien‘, une épidémie qui éclata en 541 et dura deux siècles, qui aurait également pu affecter la santé des populations de rats en les décimant.

Cette tendance à la baisse montre les premiers signes d’un retournement à partir du IXe siècle environ. Cependant, la recherche génétique a révélé une bizarrerie : les populations de l’époque romaine et les « nouvelles » populations qui se sont propagées au Moyen Âge (surtout les « byzantines » et celles des régions du sud et de l’est de l’Europe) semblent appartenir à deux clades distincts. .appartiennent, comme si elles n’étaient pas descendantes d’anciennes populations, mais filles d’une nouvelle importation d’Orient ; les populations du nord et de l’ouest, en revanche, semblent des descendants presque directs des rats romains. Historiquement, les contacts commerciaux et culturels entre ces différentes régions se sont en effet affaiblis au cours du Haut Moyen Âge. Les deux populations – l’ancienne et la récemment (ré)introduite – s’hybrident ensuite, au cours des siècles suivants, lors de la nouvelle vague de « migration passive » vers le nord et l’ouest, formant une seule population commune.

Une nouvelle phase de décadence pour rattus rattus commencer à partir de la fin du 17ème siècleet a probablement été aggravé par la mettre en concurrence avec rat brun (également connu sous le nom de pantegana), importé d’Asie au début du XVIIIe siècle. Le fait qu’aujourd’hui encore, malgré le déclin marqué des populations de rats communs en Europe, cette espèce persiste dans différents milieux (principalement urbains) répartition des niches écologiques parmi R. rattus Et R. norvegicus

L’histoire évolutive du rat, une espèce presque parasite et certainement peu aimée des humains, éclaire liens complexes entre les peuples qui ont marqué l’histoire de notre continent au cours des siècles, mettant en évidence les fortes interdépendances qui existent entre les événements humains et le sort des nombreuses espèces non humaines qu’ils déterminent inévitablement.

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