Adieu à Gianni Clerici, poète des gestes blancs



Le journaliste sportif, grand connaisseur du tennis, Gianni Clerici (1930-2022)

Jusqu’à dimanche dernier, en regardant la tribune de presse de Roland Garros, on se demandait : où sera le « Scribe » du tennis Gianni Clerici ? Maintenant, nous savons que le maître des “gestes blancs” a dit au revoir à son lac depuis sa maison de Côme, pour dire au revoir à cette terre, que nous espérons vraiment “lumière pour lui”, comme son ami, le plus grand écrivain du disciple, Gianni Brera. Clerici à 91 ans (il aurait eu 92 ans le 24 juillet), sur la pointe des pieds, avec son attitude aristocratique The Tennis Man (Histoire de ma vie et d’hommes plus connus que moi) (Mondadori), le titre de sa dernière autobiographie, était aussi l’étiquette avec laquelle sa marraine, Maria Bellonci, l’a baptisé à la hâte dans le salon littéraire du prix Bagutta. Peut-être ne l’a-t-elle pas fait, inconsciente du jugement plus complet de l’autre Marie, la philologue suprême Corti qui reconnaissait, dans le style de langage « clérical », le chisme idiomatique du « Lombardais ».

Quant à un Umberto Eco dédaigneux “Brera est un Gadda expliqué au peuple”, Clerici était un dandy, Dorian Gray, lu par la haute société, mêlé à un Giorgio Bassani plus populaire de la page du journal (il a débuté dans le légendaire rédacteur sportif del ” Giorno en 1956, jusqu’à récemment passé pour ” Repubblica “). Certainement, un descendant direct du poète du ” proto tennis “, l’abbé Antonio Scaino da Salò qui à la cour de la famille Este, dans la Ferrara du tennis joueur-écrivain Bassani, le traité du XVIe siècle imprimé Du jeu de balle. Point d’appui enrichi et complété par son monumental et exhaustif 500 ans de tennis. Clerici historique, bien sûr, encyclopédie didérotienne, mais toujours dotée d’un sublime récit à succès, (lire le dernier roman 2084 La dictature des femmes ; Baldini + Castoldi) et surmonter les lobs poétiques. Ses vers ont été appréciés par le poète diplômé, le cœur élégiaque Interista Giovanni Raboni.

Pour Italo Calvino, Clerici était simplement “un écrivain prêté au tennis”. Transformateur Frégolien, il échappe à toute classification et devient le seul biographe à la hauteur de son personnage. «Élevé avec amour, peut-être exagéré et avec peu de discipline. Libéré pour aller au lycée, abandonner l’école pour tenter l’aventure du tennis, s’inscrire à la fac, l’abandonner puis le reprendre…”, écrit-il sur lui-même dans Celui du tennis. Une fontaine de sagesse qui a nourri les livres chers à Alan Little, le bibliothécaire de Wimbledon. La théorie du narrateur naissant et du futur narrateur du green londonien a été suivie par la pratique : cours au Alassio Tennis Club (présidé par Lord Daniel Hanbury et le secrétaire Goodchild), dispensés par le maître anglo-américain Sweet. “A mon époque, le tennis était considéré comme un jeu aristocratique, si ce sont les aristocrates qui le jugeaient. Pour d’autres un jeu pour dames, le gamean-Losaxon sissy ».

Beaucoup de critiques musicaux n’ont jamais joué d’un instrument et souvent ne savent même pas lire la partition. Clerici, en revanche, apprit très vite à jouer des cordes de la raquette et écrivit magistralement des chapitres entiers des livrets d’opéra et de l’épopée héroïque des « Gestes blancs ». En plus du fait que son nom est inscrit dans le Golden Scroll du classement. Champion d’Italie en double, associé à Fausto Gardini en 1947 et ’48’. En 1950, saison mythique de la Côte d’Azur, il remporte la “Coppa de Galea” à Vichy et deux ans plus tard il triomphe également au “Monte Carlo New Eve Tournement”. Il n’était pas le plus fort de cette “génération de phénomènes”, composée des différents Pietrangeli, Sirola, Merlo, Gardini et Bergame, mais le Scribe en short et un T-shirt blanc strict, au moins pendant un quart de travail l’herbe à feuilles persistantes marchait de Wimbledon et “Slipped”, pour répondre coup par coup, sur la terre battue parisienne de Roland Garros de son bien-aimé Rafa Nadal.

“Snob et stupide au tennis”, l’article au vitriol intitulé le “folberciclofilo” Brera, marquait idéalement son malheur, jouait au tennis, mais au moins lui ouvrait les portes de la plus extraordinaire des rédactions sportives, celle de “Jour”, voulue par le éditeur visionnaire Enrico Mattei. Le réalisateur Italo Pietra lui donne immédiatement la carte blanche pour inventer un nouveau modèle de reportage sportif, à exporter dans tous les domaines du monde. Nous saluons donc un homme au style incomparable et unique, qui pourrait raconter la “Divine” Suzanne Lenglen avec la même poésie et intensité romantique, ainsi que son “Idole” oubliée, Gianni Cucelli, né Giovanni Kucel, en terre d’Istrie (à Rijeka). Jeune coureur de relais puis adepte du beau scénario de Clerici, il a su suivre la trajectoire du ballon tout en sortant des lignes du terrain pour voyager, faire connaissance, interroger des hommes et des femmes de toutes religions, également titulaire d’une licence en histoire des religions.

Le tennis avec la plume du Scribe a rebondi à des moments de compétition entre littérature et ascèse mystique comme Siddhartha, le héros de son cher Nobel personnel, Hermann Hesse. Il est monté exprès dans le Tessin Montagnola voisin, pour faire connaissance avec lui. Et parmi les nombreux livres qu’il a lus, il a trouvé la réponse à sa profession de vie dans un paragraphe hessois de : D’une bibliothèque de littérature universelle. « L’activité d’un soi-disant écrivain libre est aujourd’hui considérée comme un « métier », probablement parce qu’elle est exercée comme n’importe quel métier par beaucoup qui n’y ont pas de vocation… Dès lors, tout écrivain libre a du mal à s’orienter dans sa situation ambiguë, à mi-chemin entre le preneur de revenu et l’écrivain non libre, c’est-à-dire le journaliste » Leçon apprise, comme une plaisanterie ordinaire. Merci aussi pour ce Maestro Clerici.

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