Comment attraper un tueur de chat : qu’est-il arrivé à Steve Bouquet après son arrestation pour des attaques brutales de chat ?

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Lorsque Hendrix, neuf mois, est rentré à la maison, saignant d’une blessure au couteau, le chat semblait n’être qu’une autre victime d’une folie insensée qui avait semé la panique dans toute la ville.

La série d’attaques avait laissé la police stupéfaite, mais en poignardant Hendrix, son agresseur avait commis une erreur qui aurait conduit la police directement à sa porte, mettant fin à son règne de terreur.

Maintenant, l’histoire du tueur de chats de Brighton est racontée dans un documentaire d’ITV. Avec des interrogatoires de police et des images des coulisses, Comment attraper un tueur de chat ? explore l’histoire horrible de la façon dont un homme a semé la peur dans le cœur des propriétaires d’animaux et comment ces propriétaires se sont réunis pour fournir les preuves vitales qui ont conduit à l’arrestation du tueur.

C’est en octobre 2018 que la police de Brighton a réalisé pour la première fois la possibilité que quelqu’un visait délibérément des chats.

Dans ce qui semblait être une série d’attaques inutiles, un certain nombre de chats avaient été blessés, certains même morts. Tout s’est déroulé dans deux agglomérations différentes de la ville : à proximité d’un des principaux parcs de la station balnéaire et entre la gare et la promenade.

Au cours des neuf mois suivants, jusqu’à 30 chats ont été attaqués, terrorisant les propriétaires d’animaux et incitant beaucoup à garder leurs chats à l’intérieur.

Dans ce qui semblait être une série d’attaques inutiles, un certain nombre de chats, dont Hendrix, ont été poignardés (Photo : MultiStory Media)

Les examens post-mortem de certains chats ont montré qu’ils avaient été poignardés avec un objet pointu, mais sans témoins, la police n’avait aucune idée du responsable.

Le tournant est survenu lorsque Hendrix a été attaqué en mai 2019. Le propriétaire, Stewart Montgomery, a découvert une traînée de sang allant de leur porte d’entrée à un passage voisin. Il a également noté qu’une caméra CCTV couvrait le passage.

La caméra a été montée par Alan Levy, un voisin dont le chat Hannah a été l’un des premiers à être tué en octobre dernier, dans le but d’attraper l’agresseur s’il frappait à nouveau.

Des images de vidéosurveillance montrent un homme se penchant pour caresser Hendrix, attrapant quelque chose dans un sac à dos et faisant un mouvement soudain vers le chat, qui s’enfuit ensuite. Hendrix est malheureusement décédé des suites de ses blessures.

La police a identifié l’homme filmé comme étant Steve Bouquet, agent de sécurité dans un centre commercial voisin et vétéran de 22 ans de la Royal Navy.
Une perquisition dans l’appartement de Bouquet a permis de trouver un couteau avec son ADN sur le manche et celui du chat sur la lame. La police a également trouvé plusieurs images de chats vivants et une d’un chat mort qui avait été tué quelques semaines plus tôt.

Les enquêteurs de la police de Sussex ont utilisé l’ADN et la médecine légale animale de pointe pour condamner le tueur (Photo MultiStory Media)

Les enregistrements des téléphones portables ont montré que Bouquet avait été à proximité de nombreuses attaques, qui ont eu lieu près de son domicile lorsqu’il ne travaillait pas, et entre son domicile et le centre commercial juste avant ou après ses quarts de travail.

L’analyse de son ordinateur a montré qu’il avait regardé des vidéos de chiens tuant des chats et consulté à plusieurs reprises un site Web mettant en évidence des chats perdus dans la ville.
Lors de l’entretien avec la police, Bouquet a insisté sur le fait qu’il ne représentait aucune menace pour les animaux et que les chats avaient toujours été amicaux avec lui.

La police a exclu tout lien avec des attaques de chats dans d’autres parties du pays – Bouquet quittait rarement Brighton – mais a décidé qu’il y avait suffisamment de preuves pour l’accuser de 16 attaques de chats, dont neuf mortelles, bien qu’il puisse être le responsable de la plupart .

En plus de Hendrix et Hannah, les chats tués par Bouquet s’appelaient Tommy, Alan, Nancy, Gizmo, Kyo, Ollie et Cosmo.

Bouquet, alors âgé de 54 ans, a nié toute responsabilité mais ne s’est pas présenté au procès et a été condamné en son absence, ne comparaissant devant le tribunal pour sa peine qu’en juillet dernier.

Il a été emprisonné pour un total de cinq ans et trois mois. On lui a dit qu’il purgerait la moitié de sa peine de prison avant d’être libéré en congé, et il est décédé en janvier de cette année, après seulement six mois de prison.

Bien que la cause du décès n’ait pas été révélée, lors de sa condamnation, il a appris que Bouquet souffrait d’un cancer de la thyroïde, qui s’était propagé au foie et aux poumons.

Bouquet n’a jamais admis avoir poignardé des chats et n’a jamais expliqué pourquoi il l’a fait, laissant les propriétaires d’animaux affligés perplexes quant à ce qui a motivé un homme à mener des attaques aussi dégoûtantes.

Mais alors que les attaques ont pris fin avec l’arrestation de Bouquet, la plupart des preuves contre lui étaient circonstancielles. Sans les images de vidéosurveillance, le résultat d’un propriétaire de chat en deuil prenant les choses en main, Bouquet n’aurait peut-être jamais été arrêté et l’identité du tueur de chats de Brighton serait peut-être restée un mystère.

Comment attraper un tueur de chat ? est sur ITV le mercredi 8 juin à 21h

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