Il existe un lien très étroit entre l’alimentation, la santé des yeux et la longévité d’une personne : la nouvelle étude de Nature

Il existe une relation très étroite entre alimentation, santé oculaire et longévité† Il a été identifié et expliqué en détail par un groupe de scientifiques du B.uck Institute et Université de Californie à San Franciscoqui ont décrit leur travail dans le magazine Communication naturelle. L’équipe de recherche, dirigée par les scientifiques Pankaj Kapahi et Brian Hodge, a utilisé des spécimens de drosophile, communément appelés mouches des fruits, pour comment la santé oculaire est étroitement liée aux mécanismes associés au vieillissement† “Notre travail – dit Kapahi – suggère que” certains dysfonctionnements oculaires peuvent causer des problèmes dans d’autres tissus† Pour la première fois, nous avons montré que l’œil joue un rôle essentiel dans l’influence de la longévité.

Des études antérieures avaient déjà montré cette association “bizarre”. On savait déjà que les horloges circadiennes peuvent jouer un rôle fondamental dans des comportements complexes allant des interactions prédateur-proie aux cycles veille-sommeil, en passant par la régulation temporelle des fonctions moléculaires de transcription des gènes et de traduction des protéines. Dans un ouvrage de 2016 publié dans la revue métabolisme cellulaire, L’équipe de Kapahi a découvert que les mouches des fruits se manifestaient après des régimes restreints des changements importants dans leurs rythmes circadiens ce qui pourrait prolonger la durée de leur espérance de vie. “La drosophile – expliquent les auteurs – est un insecte caractérisé par une durée de vie très courte, ce qui est une excellente occasion d’étudier d’importants processus épigénétiques qui se déroulent au cours de son développement”.

L’équipe de recherche a ensuite mené une étude approfondie pour évaluer quels gènes influencer le rythme circadien en fonction de l’alimentation† Grâce à plusieurs expériences, les scientifiques ont observé les différences entre les gènes d’animaux soumis à un régime limité à 10 % de protéines et ceux d’un groupe témoin qui ne maintenait pas cette limite. Eh bien, de nombreux gènes sensibles aux aliments ont été identifiés et ont montré des schémas rythmiques à différents moments. De plus, selon ce que montrent les recherches, ces gènes qui étaient davantage activés avec les restrictions alimentaires semblaient également être associés à la santé oculaire. Spécifiquement pour les photorécepteurs, les chercheurs ont trouvé des effets dans les neurones spécialisés qui réagissent à la lumière. Les experts ont ensuite conçu une série d’expériences pour comprendre comment la fonction oculaire est liée à la longévité. Par exemple, lors de certaines séances, les moustiques étaient maintenus dans l’obscurité, ce qui : augmenté leur espérance de vie† Dans une autre phase, les chercheurs ont mené une série d’analyses bioinformatiques et ont découvert que les gènes de restriction alimentaire rythmiques et réactifs pouvaient influencer la durée de vie.

“En général, nous pensons à l’œil comme un organe qui n’est destiné qu’à voir – note Kapahi – en réalité, nos yeux et leurs structures associées peuvent être fondamentaux pour protéger l’ensemble de l’organisme. À la lumière de ces constatations, nous pouvons déduire que : Une exposition excessive aux écrans ou à la pollution lumineuse peut altérer les horloges circadiennes† En effet, la lumière peut provoquer la dégénérescence des photorécepteurs. » « Il faudra poursuivre les études – concluent les auteurs – pour comprendre le rôle que peut jouer l’œil dans la santé globale d’un organisme humain. Il est essentiel de poursuivre l’enquête et de répondre aux questions en suspens. Une fois ces mécanismes bien compris, nous pourrons également développer des approches efficaces et ciblées pour ralentir le vieillissement via ces gènes ».

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