Nigeria, Pasteur Adjoint : « Nous continuons à témoigner de l’unité et de l’amour »

Le père Abayomi raconte les moments de peur vécus le dimanche de Pentecôte : « Les enfants se sont accrochés à moi, ils m’ont dit de prier ». Il rapporte qu’il s’est rendu à l’hôpital pour rendre visite aux blessés et garde une trace du nombre de morts. Il a réitéré que le gouvernement devrait s’impliquer pour assurer “la sécurité de la vie et des biens des citoyens”. Et regardez le voyage du Pape en Afrique : sa présence de paix sera pour nous l’étreinte de l’Église universelle

Antonella Palerme – Cité du Vatican

Il n’y a toujours pas d’informations certaines sur les auteurs du massacre de l’église de San Francesco di Owo, dans l’État d’Ondo (sud-ouest du Nigeria), qui a eu lieu le dimanche 5 juin. Les hypothèses explorées au niveau local prennent en compte différentes traces : appartenance à Boko Haram, à des groupes d’éleveurs peuls ou à des bandits. Les établissements de santé lancent des appels au don de sang. “Nous demandons la protection de toutes les églises et mosquées de la région”, lit-on dans un communiqué de MURIC (Muslim Rights Concern), l’association islamique engagée pour la coexistence pacifique des différentes religions au Nigeria. Il condamne fermement un acte d’agression totalement insensé comme “inhumain, abominable, abominable et abominable” et demande “l’arrestation immédiate et la poursuite des agresseurs”.

André Abayomi il est l’assistant du pasteur dans l’église de San Francesco Saverio. Son ordination sacerdotale le 27 janvier dernier. Nous le rejoignons à Owo, témoin du massacre de dimanche. Il dit que lorsque les fidèles ont réalisé qu’il y avait des hommes armés sur le point d’attaquer, il a dit aux gens de courir dans la sacristie puis de s’échapper. “Pendant que j’étais dans la sacristie, les enfants et d’autres personnes se sont accrochées à moi. Puis nous avons commencé à escorter les gens vers les hôpitaux, avant que les autorités ne commencent les secours. Les enfants m’ont dit ‘prie’. ‘Oui, Dieu entendra notre prière La lumière doit triompher des ténèbres”.

Écoutez l’interview d’Andrew Abayomi

Comment allez-vous et comment est la situation maintenant?

Nous sommes dans une situation tragique qui nous affecte également. C’est étrange… Nous avons entendu dire que cela s’est passé ailleurs, mais maintenant ce carnage nous est arrivé. Les gens ont peur parce que la sécurité est menacée, leur sécurité est en danger. D’un point de vue pastoral, nous essayons de faire comprendre aux gens que, malheureusement, cela fait partie de notre vie de témoigner de l’Évangile de différentes manières, et c’est l’une des manières que nous avons dû expérimenter. Cela ne devrait pas nous empêcher de continuer à prêcher l’évangile. Nous n’avons pas encore témoigné. Hier j’étais dans les hôpitaux, l’évêque est venu aussi et le pasteur de notre église où l’événement a eu lieu, l’église que j’assiste. Nous sommes tous allés prier avec eux, leur montrer notre solidarité, les encourager, être forts dans la foi. Et certains d’entre eux ont pris soin de leurs proches. Cependant, nous avons pu établir qu’ils sont sûrs que Dieu existe et que Dieu nous a choisis et appelés à être des témoins de son amour, afin que tous réalisent que nous sommes les enfants d’un seul Père et que, par conséquent, l’humanité est sauvée ensemble, même si nous étions détestés pour avoir témoigné de la vérité. Mais la peur sera toujours là, surtout chez ceux qui manquent de confiance.

Parmi les victimes figurent des enfants…

Oui… ce jour-là, j’étais encore à l’église. “La messe est finie, allez en paix. Dieu merci. Alléluia. Alléluia.” Je me préparais à faire sortir les croyants quand l’attaque a commencé. Nous étions tous encore à l’intérieur. Les enfants, beaucoup de blessés, certains qui ont perdu la vie… J’ai un nombre qui est déjà de 39 morts confirmés. Numéro à mettre à jour. Peut-être que nous pouvons avoir un chiffre définitif avant la fin de cette semaine.

Les institutions et les chefs religieux du monde entier ont condamné l’attaque brutale. Le pape a déclaré qu’il s’agissait d’une “violence indescriptible” et a exprimé l’espoir que la paix triomphera de la haine. Qu’avez-vous ressenti lorsque vous avez connu la proximité du Saint-Père ?

Comme je l’ai dit, je comprends que cela fait partie du témoignage chrétien. Je pense que nous sommes appelés à montrer au monde que, oui, cet amour triomphe de la haine. C’est quelque chose qui fait déjà partie de nos vies. Le malin est toujours contre le plan, le dessein et la volonté de Dieu. Quoi qu’il arrive, nous continuons à témoigner de la paix, de l’unité, de l’unicité, de l’harmonie, de l’amour. Oui, je le sais en moi, et j’ai accepté que c’est le chemin, cela fait partie de ce que le Maître nous a donné à suivre.

Les évêques nigérians ont demandé la sécurité dans le pays, sinon l’anarchie menace. Pensez-vous que c’est une perspective plausible ?

Oui, au moins partiellement. Nous continuons à demander à Dieu d’être avec nous, de nous guider. C’est l’engagement de tous, mais surtout l’État doit s’impliquer, notamment pour garantir la sécurité de la vie et des biens des citoyens. Nous sommes convaincus que chacun doit pouvoir faire l’expérience de la liberté de culte. Nous avons la liberté de culte, mais nous n’en sommes pas encore sûrs, donc il y a un problème.

Il semble que les tueurs soient les éleveurs peuls. Quelle est ton idée?

Aucun d’entre nous n’a été en mesure de déterminer son identité jusqu’à présent. Des témoins gisaient au sol pendant la fusillade. Je vais continuer à enquêter pour savoir si quelqu’un les a entendus. Jusqu’à présent, dans le pays, nous avons vu les effets du désordre causé par ce qu’ils appellent les Peuls. Nous ne savons pas. Peut-être qu’ils étaient quatre à s’approcher de l’église.

Le Pape viendra bientôt en Afrique apporter un message de paix et de réconciliation… Quelles sont vos attentes ?

Oui, ce sera un beau message. Surtout, les peuples d’Afrique sauront que l’Église, l’Église universelle, est avec eux, avec l’Église en Afrique, alors que le Saint-Père proclame la paix et la réconciliation, ce sera un défi pour les dirigeants politiques et aussi pour les dirigeants religieux et même pour les personnes d’autres confessions. Je pense que sa présence aidera beaucoup. Nous avons Dieu de notre côté et donc notre espérance est vivante. L’église doit aussi faire attention, car il y a des gens qui détestent la vérité. Pour notre part, nous devons continuer à prêcher, à partir de la base, afin que les gens réalisent que bien que nous soyons divisés par la race, la culture, la couleur, nous avons pourtant été créés par un seul Dieu. Et c’est pourquoi nous sommes ensemble les enfants d’un même père.

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