Science citoyenne, voyager avec des chercheurs scientifiques

“Quand j’ai entendu le biologiste à l’affût dire ces deux mots, l’émotion a été très forte. Ma fille et moi sommes immédiatement restées immobiles, en silence, prêtes à les voir, et lorsqu’envoûtées de les regarder, nous avons presque surpris dans l’espoir ils ne partiraient jamais … J’étais déjà au courant de l’existence du sanctuaire Pelagos, un écosystème d’environ 90 000 km2 qui comprend les eaux territoriales de l’Italie – Ligurie, Toscane et Sardaigne – France et la Principauté de Monaco, et que le huit espèces de cétacés dans cette zone, à savoir les dauphins rayés, les rorquals communs, les cachalots, les zifis, les framboisiers, les globicéphales, les dauphins communs et les grands dauphins, mais je n’avais aucune idée si vous pouviez “vivre” cela ; j’ai trouvé l’information facilement et J’ai décidé de tenter l’aventure, j’ai embarqué à Sanremo avec Caterina, à bord du ketch Pelagos, du Tethys Research Institute, et ça valait le coup.

Marta Ricciardelli à bord avec sa fille Caterina et la chercheuse Valentina De Santis.

courtoisie

Pour moi, qui ai étudié la médecine vétérinaire, il a toujours été fascinant de regarder animaux immergés dans leur milieu naturel, et ici le plus c’est qu’être en mer se conjugue avec la présence de ces belles créatures, et en plus sans avoir à aller à l’autre bout de la terre, mais pas loin de la côte ligurienne. L’aspect qui m’a tout de suite plu, c’est que ce ne sont pas des vacances classiques ; en l’espace de six jours, il y a bien sûr des moments de détente, mais surtout ceux consacrés aux cours collectifs sur les cétacés, aux recherches de terrain, à l’accompagnement des biologistes de Téthys dans les activités d’observation et de collecte de données. A bord, on inverse pratiquement tout, à commencer par celui de la tour de guet : jumelles à la main, ma fille et moi l’avons essayé de première main, accompagné d’un chercheur. Nous avons scruté attentivement l’horizon, à la recherche d’une ondulation à la surface de l’eau, attendant une bouffée, un saut, un claquement de nageoire…

Avec l’aide des experts, nous avons noté tout ce que nous avons vu sur la caisse fournie, du poisson au plastique. Et c’est précisément au moment où l’on aperçoit un spécimen qu’il faut dire « souffle ! » : à ce moment-là, ceux qui ne sont pas biologistes s’arrêtent et savourent l’instant. Le capitaine s’approche suffisamment pour laisser l’équipe tirer, mais sans déranger l’animal ; une mouche ne vole pas, on n’entend que le bruit de son reniflement, quand elle est proche, son mouvement dans l’eau et sa montée. Nous avons rencontré deux énormes baleines et avons navigué juste à côté d’elles; puis beaucoup, beaucoup de dauphins, très contents, avec leurs chiots : un spectacle dont ma fille était très contente. Et un petit matin, un cachalot : les baleines sont super, mais le cachalot… C’est quelque chose d’extraordinaire, c’est très spécial, ça donne une émotion que je ne peux même pas décrire, surtout quand la queue apparaît. Et quand ils s’éloignent, il y a un sentiment de bonheur, sachant qu’ils ont partagé un moment magique.

Du point de vue de la recherche, l’un des aspects les plus importants lors de la reconnaissance et du catalogage des files d’attente est une étape passionnante où il est bien compris que ce à quoi on participe a un but scientifique. C’est un véritable recensement : l’archive est consultée, on vérifie si un exemplaire est déjà connu ou nouveau ; les experts expliquent tout, et ma fille, la plus jeune du groupe, nous a même permis d’utiliser l’hydrophone, l’instrument qui capte les sons de certains cétacés, lui faisant entendre le « tintement » du cachalot. Sur le plan intime, la possibilité de profiter en direct de ce que vous avez admiré dans les livres, à la télévision, est une émotion très forte : vous êtes confronté à des créatures mammouths et vous les avez là, devant vous, dans leur habitat. C’est une immersion totale, physique, émotionnelle, mentale. C’était très formateur pour Caterina; nous avons déjà eu des expériences – observation d’oiseaux, équitation, voile – mais vivre ensemble est différent. C’est un monde “différent”, quelque chose qui vous pénètre et reste avec vous pour toujours. A la fin de la semaine, elle ne voulait même plus descendre. Il m’a tout de suite dit : “Maman, encore l’année prochaine !”. Quant à moi, si je renais, je suis éthologue ou biologiste… ».

(Témoignage de Marta Ricciardelli recueilli par Paola Babich)

haute mer

Les passionnés d’observation des baleines peuvent compter sur l’Institut de recherche Téthys, une organisation à but non lucratif de conservation des cétacés méditerranéens qui étudie, surveille et protège les cétacés de la réserve Pelagos depuis plus de 30 ans, fondée en 2001 et dédiée à la diffusion de la science. C’était la première organisation en Italie à lancer la science citoyenne, une activité qui implique le public dans l’étude de ces animaux et qui peut être réalisée par des gens ordinaires pour aider les chercheurs. Les croisières se dérouleront jusqu’à début octobre, et en participant vous contribuerez au financement de la recherche : « Notre objectif est de fournir des données scientifiques sur les cétacés de la réserve », explique Sabina Airoldi, directrice du projet Tethys, « d’aider les gouvernements des pays à mettre en place pour protéger les animaux » whalesanddolphins.tethys.org.

Journée mondiale des océans : tous à bord

De plus, le 8 juin est la Journée mondiale des océans : à cette occasion, la tournée Climate Change Days s’arrête à l’île d’Elbe et des plongeurs de toute l’Europe plongent pour offrir dix minutes d’analyse de la faune marine locale à la recherche. Les résultats sont ensuite téléchargés sur la carte partagée de la plateforme Observadores del mar.

Qui aime ça ? l’observation des baleines peut compter sur l’Institut de Recherche Téthys, association de conservation des cétacés de Méditerranée à but non lucratif qui étudie, surveille et protège les cétacés de la Réserve Pelagos depuis plus de 30 ans, et s’engage pour la diffusion scientifique. C’était la première organisation en Italie à lancer la science citoyenne, une activité qui implique le public dans l’étude de ces animaux et qui peut être réalisée par des gens ordinaires pour aider les chercheurs. Les croisières se dérouleront jusqu’à début octobre, et en participant vous contribuerez à financer la recherche : « Notre objectif est de fournir des données scientifiques sur les cétacés de la réserve », explique Sabina Airoldi, directrice du projet Tethys, « d’aider les gouvernements des pays établis pour protéger les animaux » (whalesanddolphins.tethys.org).

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