Nigeria, massacre d’enfants dans l’église. Attaque par un commando pendant la messe : au moins 50 tués

Dimanche sanglant au Nigeria, où une attaque contre une église catholique a fait des dizaines de morts, dont femmes et enfants† Le motif du massacre qui a eu lieu dans le Sud-Ouest n’est pas clair, mais peut être attribué aux tensions interethniques et interreligieuses sanglantes entre les populations locales et Bergers nomades musulmans peuls traversant le pays africain le plus peuplé. Selon la police et les médias locaux, au moins cinq hommes armés ont ouvert le feu et lancé des bombes sur les fidèles de l’église de San Francesco à Owo, dans l’État d’Ondo, tuant plusieurs personnes.

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Massacre au Nigeria, de nombreux blessés

Dans la soirée le bilan sanglant était encore incertain et variait entre 20 et 50 victimes, avec un nombre indéterminé voire des blessés très graves ou déclarés morts à l’hôpital. Une vidéo circulant sur Internet montre les corps de certaines des victimes répandus dans des flaques de sang sur le sol de l’église. Cependant, le diocèse d’Ondo a nié que des prêtres ou des croyants aient été enlevés, comme des témoins l’ont initialement rapporté.† Le Vatican a déclaré que, conscient de l’attaque contre l’église lors des célébrations de la Pentecôte, le Pape “prie pour les victimes et pour le pays, durement touché dans un moment de célébration, confiant à la fois au Seigneur, d’envoyer son Esprit pour réconforter eux.” Le ministre des Affaires étrangères, Luigi Di Maio, a formulé une “condamnation ferme” pour ce “terrible massacre d’enfants, de femmes et d’hommes innocents”, victimes d’une “violence sans précédent”. L’Odo, l’un des 36 États qui composent le Nigeria, est relativement éloigné. du nord où les extrémistes islamistes attaquent Boko Haram depuis 12 ans et, comme l’a rappelé le gouverneur Oluwarotimi Akeredolu, la région d’Owo avait “joui d’une relative tranquillité” au fil des années”.

Les bergers peuls. L’attaque n’a pas été revendiquée, mais une organisation locale représentant les intérêts de l’ethnie Yoruba a pointé du doigt les éleveurs peuls. L’attaque contre l’église Saint-François aurait visé le gouverneur Akeredolu pour son “respect strict de la loi sur les pâturages ouverts”, a affirmé l’association Afenifere, ajoutant que “les terroristes, principalement des étrangers peuls, devraient être capturés et tués”. Une piste également accréditée par le directeur de la fondation Papal Aid to the Church (Acs), Alessandro Monteduro : « Si le banditisme au Nigeria utilisait des arcs et des flèches il y a quelques décennies, les Peuls se sont équipés ces dernières années d’Ak47, très répandu. dans le pays après la chute de Kadhafi. Le manque de bonne gouvernance et la corruption y contribuent.” La crise peule est l’une des nombreuses crises qui secouent le Nigeria qui, outre Boko Haram, est également terrorisé par des gangs de pillards et de ravisseurs dans le nord-ouest. et le centre, tandis que le sud-est est le théâtre de mouvements séparatistes.

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Peul, la rareté des terres fertiles

Il y a eu des massacres dans le passé avec des pertes encore plus importantes dans la violence entre les Peuls et les agriculteurs permanents. Le phénomène est principalement dû à la rareté des terres fertiles créée par le changement climatique et la désertification du nord du Nigeria, qui pousse les éleveurs nomades à chercher du fourrage pour leur bétail plus au sud, transformant les champs des agriculteurs en destruction. L’un des prêtres de l’église catholique St. Francis, le père Andrew Abayomi, a laissé entendre que le massacre aurait pu être plus grave, rapportant que les terroristes ont frappé alors que le service religieux était sur le point de se terminer : « J’ai même demandé à des gens de partir ; nous avons commencé à entendre des coups de feu provenant de différentes parties”, a-t-il déclaré, affirmant qu’il s’était sauvé en se cachant pendant 20 minutes.

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