Dorothy Arzner, la première réalisatrice hollywoodienne était lesbienne

Dorothée Arzner c’était le première femme à s’établir comme réalisatrice à Hollywood apportant un look féminin dans un monde purement masculin. Il a lancé des actrices comme Katherine Hepburn et Lucille Ball et parmi ses élèves il avait Francis Ford Coppola† Elle a commencé comme sténographe, mais son talent a tellement impressionné Paramount qu’ils ont fini par la diriger. Le premier de beaucoup. Et dire qu’au départ il voulait être médecin.

Dorothée Arzner

Archives de HultonGetty Images

Né à San Francisco en 1897 et élevé à Los Angeles, il est rapidement entré en contact avec le monde du divertissement. Son père possédait un restaurant fréquenté par des stars du cinéma muet. Mais à ce moment-là, ses souhaits étaient ailleurs et il s’est inscrit à l’Université de Californie du Sud pour étudier la médecine. Elle abandonne ses études pendant la Première Guerre mondiale et travaille comme assistante sur le front français à la tête d’ambulances, mais les reprend après le conflit. Entre-temps, cependant, quelque chose avait cliqué. La faute à une visite dans un studio de cinéma.

Dorothée Arzner

Dorothy Arzner et Alfred Gilks

Archives de HultonGetty Images

Les débuts dans l’industrie cinématographique

Après la guerre, l’industrie cinématographique est en sous-effectif et elle en profite pour entrer par la petite porte en se faisant embaucher comme sténographe en 1919. Cela ne la dérangeait pas de commencer par la marche du bas, le principal était d’être dans les bonnes pièces. Il a travaillé pour la Famous Players-Lasky Corporation, qui deviendra Paramount Pictures en 1927 – il était au bon endroit.

Lisant des scripts pour les dactylographier, elle commence à les écrire elle-même et se fait vite remarquer comme un talent indéniable. Six mois plus tard, elle avait déjà l’éditeur. Elle a appris rapidement et a obtenu le meilleur de tous en montant 52 films. Elle était imaginative et audacieuse, mais techniquement parfaite, personne n’était à cheval comme elle. Le réalisateur James Cruz la voulait avec lui quand… scénariste et monteur† Il a dit à tout le monde qu’il était son bras droit. A partir de là, le pas vers la réalisation a été court.

Dorothée Arzner

Dorothée Arzner

Photos d’archivesGetty Images

Pourtant trop de résistances persistaient, c’était le travail des hommes, à quoi s’était-il attendu ? Dans une interview, des années plus tard, il a déclaré que pour survivre dans cet environnement “il fallait être fier, le réparer et le jeter par la fenêtre”. Ce n’est qu’après que Dorothy a menacé de travailler pour le concurrent Columbia que Paramount l’a envoyée, Mode pour femmes de 1927. Le film remporte un tel succès qu’on lui demande de travailler sur trois autres films dès la même année. En 1929, il invente le micro perche que tous les metteurs en scène utilisent depuis : pour le rendre sur scène, mais non visible sur scène, il l’attache à une canne à pêche en le mettant sur la tête de Clara Bow, la star de La fête sauvage c’était aussi le premier film sonore réalisé par une femme. Quelques années plus tard, Arzner deviendrait la première femme membre de la Directors Guild of America, et jusque dans les années 1940, elle était la seule réalisatrice hollywoodienne à réaliser 20 films.

Les femmes au cinéma de Dorothy Arzner

Dans ses histoires, il renverse toutes les conventions sociales sur les femmes. Les protagonistes ne sont jamais les unes contre les autres, elles minent l’histoire des femmes rivales et elles sont capables de créer une communauté féminine. Les représentations traditionnelles de la femme et les relations entre femmes sont absentes du cinéma d’Arzner. Il est particulièrement évident dans danse, fille, danse où à un moment donné, l’une des danseuses principales, Judy, interrompt sa performance sur scène et s’adresse au public masculin en objectivant les femmes. Ici les femmes ne sont plus des objets de plaisir masculin, mais des sujets revendiquant une expression personnelle et une indépendance économique† Dans papillon argenté en 1933, le personnage principal, une Katherine Hepburn dans son premier grand rôle, est un aviateur ayant une liaison avec un homme marié. Le point de vue est celui d’une femme libre et indépendante qui ne cache pas sa sexualité et brise les stéréotypes. Les personnages féminins d’Arzner ne sont jamais des personnages mineurs, mais des protagonistes de leur propre scénario, absorbés psychologiquement et placés dans un contexte historique et social précis qui leur donne profondeur et réalisme. Cela les met dans des situations où ils peuvent le gérer questions plus controversées de ces annéesrelations extraconjugales, liberté sexuelle, prostitution, désir d’indépendance économique. Ses épouses cherchent un moyen de se libérer, elles ne veulent plus être la propriété d’un homme mais de leur propre maître.

Tout semble s’arrêter en 1943 lorsque le réalisateur se retire de la scène hollywoodienne. Peut-être à cause de conflits internes, peut-être à cause d’un sexisme inépuisable auquel il devait faire face au quotidien ou peut-être à cause des changements constants imposés par le code Hays qui depuis 1930 restreignait sévèrement l’expression cinématographique avec un code moral très rigide. Elle, réalisatrice lesbienneelle s’en sentait écrasée. C’est pourquoi elle a toujours gardé sa vie privée très privée, ne cachant jamais son orientation sexuelle et choisissant un style résolument non conventionnel pour les femmes de l’époque, avec des cheveux courts et des cravates d’homme sur des costumes moulants. La relation avec la danseuse et chorégraphe Marion Morgan a duré plus de 40 ans, en dehors de la scène.

Comme il a fermé la porte d’Hollywood, il n’a pourtant pas quitté le cinéma. Elle se consacre à la réalisation de films pédagogiques pour le Women’s Army Corps puis à la production de l’émission de radio Tu étais censé être une star, il a travaillé dans le théâtre et la publicité avant de tourner des publicités pour Pepsi, et a fini par enseigner. Ce n’est que ces dernières années qu’il a quitté scènes et chaires pour se retirer à La Quinta, en Californie, où il est décédé en 1979. Il n’a jamais reçu de prix, malgré ses nombreuses premières. Pionnier et précurseurbeaucoup lui sont redevables, mais ce n’est que dans les années 1970 que les critiques féministes l’ont redécouvert, et en 1986, il a reçu une étoile sur le Hollywood Walk of Fame.

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