Les chiens se sont rapprochés des humains grâce à un gène qui réduit le stress : étude

Selon de nouvelles recherches, les chiens sont devenus le meilleur ami de l’homme grâce à un gène réducteur de stress.

Cela a rendu les chiens plus détendus avec les gens, leur permettant de développer une relation spéciale.

Le meilleur ami de l’homme est un descendant des loups, et son apprivoisement a déconcerté les évolutionnistes pendant des décennies.

Selon de nouvelles recherches, les chiens sont devenus le meilleur ami de l’homme grâce à un gène réducteur de stress. Sur cette photo, un chien et son propriétaire assistent au week-end du Festival of Dogs à Castle Howard le 21 mai 2022 à York, en Angleterre.
Ian Forsyth/Getty Images

Maintenant, une équipe japonaise pense avoir résolu le puzzle. Les chiens portent deux mutations dans un gène connu sous le nom de MC2R (récepteur de la mélanocortine 2).

Il produit l’hormone cortisol, le système d’alerte naturel déclenché lorsque vous êtes dans la peur ou l’anxiété.

Le co-auteur de l’étude, le professeur Miho Nagasawa de l’Université d’Azabu, a déclaré : “Ces résultats impliquent que le MC2R a joué un rôle dans la domestication des chiens, favorisant peut-être des niveaux de stress plus faibles autour des humains.”

Le premier meilleur ami proverbial de l’homme était un loup gris qui est entré en contact avec ses premiers compagnons humains quelque part en Asie du Sud-Est il y a environ 33 000 ans.

Il y a environ 15 000 ans, une petite meute de chiens domestiques a commencé à trotter vers le Moyen-Orient et l’Afrique.

L’espèce, connue sous le nom de Canis lupus familiaris, est arrivé en Europe il y a environ 10 000 ans. Les gens ont commencé à construire des fermes et des villages fortifiés – le début de la civilisation.

Les chiens étaient déjà là pour aider à garder et garder les premiers troupeaux – et ils ont demandé à être promenés. Les contours de la grande aventure étaient écrits dans l’ADN.

Au fil du temps, les animaux ont été aimés par leurs propriétaires de la même manière qu’ils aimaient leurs familles.

Pour enquêter sur le phénomène, Nagasawa et ses collègues ont mené des expériences dans lesquelles 624 chiens domestiques ont été divisés en races anciennes et modernes, ou “communes”.

Ils ont constaté que les premiers se sentaient moins attachés aux testeurs que les seconds à cause des variantes MC2R.

Chien avec couple
Le meilleur ami de l’homme est un descendant des loups, et son apprivoisement a déconcerté les évolutionnistes pendant des décennies.
Helena Lopes / Pexels

Nagasawa a expliqué : « Le chien (Canis familiaris) a été le premier animal de compagnie, et des centaines de races existent aujourd’hui.

“Pendant la domestication, les chiens ont subi une forte sélection pour le tempérament, le comportement et les capacités cognitives. Cependant, la base génétique de ces capacités n’est pas bien comprise.

«Nous nous sommes concentrés sur les races de chiens anciennes pour étudier les différences liées à la race dans les capacités socio-cognitives.

“Sur une tâche de résolution de problèmes, les races anciennes ont montré une propension plus faible à regarder en arrière les humains que les autres races européennes.”

Le premier groupe était composé de ceux génétiquement considérés comme les plus proches des loups, tels que l’Akita et le husky sibérien.

D’autres, comme les chiens de chasse, les mastiffs et les terriers Jack Russell, sont des parents plus éloignés. Tous les participants sont recrutés volontairement par leurs propriétaires.

Des échantillons de sang ont montré que les modifications du gène MC2R étaient associées à une interprétation correcte des gestes et à des recherches plus fréquentes des chercheurs.

Il n’y avait pas de différences dans d’autres gènes, y compris ceux de l’ocytocine, une hormone “de liaison”, et un autre lié à l’hyperactivité.

Nagasawa a déclaré: “Les chiens qui ont un ADN relativement proche des loups présentent un comportement similaire.

« Les résultats montrent que les deux groupes ont la capacité de comprendre les gestes humains et d’y adapter leurs réponses.

En revanche, le groupe général a montré plus de comportement de contact visuel dans le test de résolution de problèmes.

“Cela suggère que la capacité des chiens à comprendre les commandes humaines et à adapter leur comportement en conséquence a évolué tôt dans la domestication des chiens.

“La tendance la plus forte à regarder les humains, telle que testée par le test de résolution de problèmes, était un trait souhaitable choisi intentionnellement, par un élevage sélectionné par l’homme, après l’évolution des chiens.”

Chien sur la piste
Une équipe japonaise pense avoir résolu l’énigme de la façon dont les chiens sont devenus les meilleurs amis de l’homme : les chiens portent deux mutations dans un gène connu sous le nom de MC2R (récepteur de la mélanocortine 2).
Rachel Claire / Pexels

L’émergence des chiens remonte aux loups à la recherche des restes abandonnés par les premiers humains à la périphérie des colonies.

Au fil des générations, leurs descendants sont devenus encore plus audacieux et de plus en plus proches des personnes sur lesquelles ils comptaient. Au fil du temps, les gens ont vu les animaux comme des alliés naturels et ont commencé à les élever pour qu’ils deviennent de meilleurs chasseurs et éleveurs.

Nagasawa a déclaré: “Les loups anciens qui avaient peu de peur et d’agressivité ont commencé à s’approcher des zones humaines et ont évolué en chiens.

«Le processus de domestication a peut-être obligé les chiens à se tourner vers les humains pour recevoir des instructions et initier une communication afin de construire une relation plus fructueuse.

De plus, comme les chiens errants non élevés dans des familles humaines présentent également ce trait, il a déjà été suggéré qu’une composante génétique était impliquée. Nos résultats soutiennent cette hypothèse ».

Il existe aujourd’hui plus de 400 races de chiens domestiques. La recherche a été publiée dans Scientific Reports.

Cette histoire a été fournie à Newsweek par Zenger News.

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