Menchino et ce “rêve inversé” raconté à ceux qui ne connaissent rien au football

Jolie. Oui, il n’y a pas d’autres adjectifs. le renversé qui Domenico “Menchino” Neric il a marqué contre Campobasso le 9 juin 1985 est un chef-d’œuvre absolu réalisé en moins de trois secondes.

Mangoni sur le développement d’un virage croisé vers Neri. Un clin d’oeil. Menchino quitte le terrain, s’envole. Un coup de canon. Le stade explose. Tous dans les tribunes. Juste un peu de temps. Menchino court sous le virage avec le plus grand sourire du monde et jette des bisous en l’air. Il sourit béatement, conscient qu’il vient de réaliser l’exploit du siècle. “Le gardien de l’équipe adverse” – raconte – est venu me serrer la main après ce but. C’était un bon temps. Je m’en souviens très bien. Comme je me souviens très bien quand j’ai joué contre Diego Armando Maradona. Trop bien, il n’a pas été suivi. C’était un plaisir de le voir”

Jouant contre le “pibe de oro”, la Serie B est ce moment unique où l’homme cesse d’être un simple footballeur pour devenir une semi-divinité. Bref, Menchino, comment dire tout ça à quelqu’un ? (comme moi) que le football ne comprend tout simplement pas ? « Le coup de bicyclette… Eh bien, tout cela a pris une minute, une minute et demie tout au plus. C’était un match important pour nous et nous sommes sortis sur le terrain avec une grande peur. Qu’est-ce que cela signifie de sortir dans la peur? “Tu te caches, tu as tellement peur de faire une erreur que tu ne joues même pas. Ne touchez pas le ballon.” Et tu as ressenti ça ? “Oui, parce que c’était un match important. Si nous l’avions perdu, nous aurions dit au revoir à la Serie B. Le matin, nous étions encore en retraite à Cortona et je me souviens très bien de la sensation de brique dans l’estomac que nous avions tous. Nous avons pris le petit déjeuner, nous nous sommes préparés et nous sommes retournés à Arezzo.” Et une fois sur place ? « Rien, ce sentiment n’a pas disparu. La chaleur, la peur, la peur de ne pas y arriver. Nous n’avons pas joué à fond. Puis, juste avant le coup de bicyclette, ils nous ont donné un penalty. Personne ne voulait le battre. Le tireur de penalty était Sandro Tovalieri. Il nous a regardés et a dit qu’il n’avait pas envie de tirer. Nous étions tous terrifiés. Le coach m’a appelé et m’a dit : “Menchino vas-y, c’est ton tour”† Je ne voulais pas. Je n’ai pas refusé, mais j’étais très tendu. Tir et le ballon n’entre pas dans le filet. Rien, j’étais hors de moi de colère et de frustration. Je ne voulais pas entrer dans l’histoire comme celui qui a fait abandonner Arezzo parce qu’il a raté un tir ». Et alors? « Après tout, ça a changé. Je ne sais pas exactement comment c’est arrivé, je ne peux pas l’expliquer. Peut-être que quelqu’un m’a regardé de là-haut, peut-être que les prières de Don Alvaro ont eu un effet, peut-être que j’ai laissé ma peur sur le sol et que je suis parti. Buts. Quel spectacle. J’étais très heureuse “.

Je n’ai vu des choses comme ça que dans des films. Savez-vous que si vous l’aviez essayé 1000 fois, cela ne vous serait jamais venu à l’esprit ? “Ouais, je sais. Mais ça ne s’est pas passé comme tu le dis, donc c’est bien de le dire. Si tu demandes à Andrea (mangoni etc.) vous dit que le crédit de ce but lui appartient et le centre qu’il a fait”. Oui, eh bien cette croix était de dix et de louanges. « Nous avions une relation parfaite avec Andrea. Il était et est toujours un frère pour moi. Il y avait une harmonie folle. Et quand il veut me taquiner, il me dit que grâce à lui et à son passage, le penché est venu comme ça.” L’envers des rêves de Menchino, toujours aussi beau. « Je ne me cache pas, c’est agréable d’en parler et de se souvenir de ce jour. Comme c’est bien que tant de gens se souviennent de moi en tant que footballeur. Dès mon plus jeune âge je rêvais de porter le pull amarante de ma ville. J’étais si grand quand j’ai vu Arezzo jouer et j’ai dit que je serais sur le terrain un jour. A cette époque, il n’y avait pas d’écoles de foot et on apprenait à jouer dans la rue ». Et comment êtes-vous devenu professionnel ? « Un observateur m’a vu avec mes amis dans le Gattolino. Autrefois, pour recruter de nouveaux sportifs, les gens descendaient dans la rue, déambulaient dans les quartiers. J’étais le meilleur de tous et ils m’ont même remarqué. A partir de là, j’ai commencé. Le football m’a fait traverser l’Italie, mais j’ai terminé ma carrière sous les couleurs de mon Arezzo. Je suis fou d’Arezzo, pour moi c’est un grand amour”. Savez-vous que je suis à moitié “Valdarnotta” et que je sympathise donc avec Montevarchi ? “La Montéarchiecomme on dit à Valdarno, j’y ai joué et j’ai aussi gagné”.

Depuis ce dimanche ils sont passés 37 ans† Menchino a raccroché ses chaussures aujourd’hui et s’est engagé envers sa famille et le soin de sa boutique. « J’ai arrêté d’être sportif. Mais chaque matin, je cours pendant une heure et demie. Aujourd’hui, je regarde le football depuis les tribunes du stade et à la télévision ». Mais voulez-vous rejouer ? Jouer à un jeu … « Bien sûr, chaque fois que je vois un ballon, je cours après. Mais loin, il vaut mieux se taire ».

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