NBA, les Celtics prennent le contrôle de la finale

Chaque série éliminatoire se vit par phases, parfois séparées les unes des autres de manière claire et facilement reconnaissable, parfois plus nuancées.

Habituellement, la phase d’étude en tête-à-tête est utilisée dans les deux ou trois premiers matchs, en partie parce que le personnel d’entraîneurs ne peut plus faire d’ajustements, en partie parce que les deux équipes ont acquis une compréhension claire des forces et des faiblesses de l’adversaire à ce moment-là. . Cependant, la Finale est aussi un cas particulier de ce point de vue.

Les prétendants, qui évoluent dans des conférences différentes et ne se sont donc rencontrés que deux fois en saison régulière, ont souvent tendance à prolonger la phase d’étude à la recherche de la solution tactique susceptible de modifier l’équilibre. D’autant plus si, comme dans le cas des Boston Celtics et des Golden State Warriors, ce sont deux réalités très éloignées l’une de l’autre en termes de caractéristiques et d’identité technique.

Alors si les deux premiers chapitres de la série Boston avaient servi respectivement : réaffirmer sa force défensive et mentale et à Golden State pour élever le niveau d’attention dans la défense e faire un meilleur usage de l’arme pick and roll, la course-3 apparaissait comme une sorte de recueil des deux précédentes. Un recueil qui donnait cependant des indications claires sur les forces en présence.

Un petit ajustement, une différence substantielle

Bien conscient des dégâts causés par les deux matches entre Curry et Green dans la course de dimanche, l’entraîneur Ime Udoka a commencé le match en marquant Jayson Tatum sur Draymond Green et en déplaçant Al Horford sur Andrew Wiggins Wiggins, dans le but de tirer parti de la plus grande mobilité de l’ancien duc pendant les quarts de travail et de réduire le pick-and-go roll entre les deux hubs de l’attaque du Golden State. Pour faciliter l’excellent départ de Boston, cependant, l’accent a été mis sur l’agressivité dans l’autre mi-temps, où les Celtics ont appuyé sur l’accélérateur pour entrer plus rapidement dans les matchs, laissant moins de temps aux défenses de l’équipe adverse pour s’organiser.

La vitesse et la précision de Tatum dans le dégagement du ballon n’offrent aucune échappatoire à la défense de Golden State. Ses améliorations de foulée ne sont plus nouvelles, même si elles devraient l’être.

Comme cela s’est produit lors du deuxième match, ce fut un premier quart-temps pratiquement parfait pour Jaylen Brown (17 points, 5 rebonds et 3 passes) pour creuser le premier sillon et laisser les hôtes donner le rythme du match. Rythme que les Celtics ont réussi à atteindre sans problèmes majeurs en attaquant continuellement le fer (ils fermeront avec 65,4% du terrain au fer et 60% au peint) et obligent Kerr à remettre la défense de zone sur les rails pratiquée en un seul action dans la victoire à domicile trois jours plus tôt. La course 8-0 au milieu du deuxième quart-temps, construite par les Warriors sur des revirements et les rares passes vides de la défense verte et blanche, a à peine suffi à réparer la déchirure compte tenu de la longue pause. Le même score, avec Golden State s’enflammant et Boston repoussant l’adversaire, s’est également répété au troisième quart-temps, un partiel majoritairement dominé par les Warriors (106-63 en leur faveur le décompte dans la série jusqu’à présent) qui, malgré la première avance du match à 83-82 avec 3:38 à faire dans le quart, n’ont jamais donné l’impression qu’ils pouvaient vraiment inverser la lenteur du match.

L’erreur d’Horford lors de la clôture, mais le choix des Celtics de rester en pick-and-roll avec Curry a fini par être gagnant, bien que de manière contre-intuitive. En revanche, l’attaque de Golden State a calé : Curry et Green n’ont donné que 5 passes décisives sur les 22 de l’équipe.

Et de fait les 12 dernières minutes du match se sont transformées en un long solo des hôtes, qui sur les épaules de Robert Williams dominent la défense (4 rebonds, 3 interceptions, 1 contre et un score net de +33,3 en quatrième). période seule. ) et parfois presque touchants pour le désir de se sacrifier et de jouer à la douleur, ils semblaient plus sur le ballon et prêts à profiter de toute erreur commise par Curry et ses coéquipiers. Et les Warriors ont commis plusieurs erreurs sur le run final, récoltant 8 de leurs 16 revirements et inscrivant les malheurs de 11 points, avec les Splash Brothers auteurs d’un inhabituel 1/7 du terrain après avoir tenu l’I attack pratiquement seuls. . A Boston, en revanche, il a suffi de manier prudemment les possessions en attaque – les Celtics ont d’abord perdu le ballon en quatrième à 3h09 de la fin, avec un jeu déjà abondant sur la glace – et d’affirmer un avantage physique. dehors jamais aussi clair.

La ténacité, le timing et les jambes de Jaylen Brown, qui refuse le soutien de Thompson même à moins de 5 minutes de la fin.

Le pouvoir des nombres (et de la conversion)

La suprématie de Smart et de ses compagnons transparaît dans les stats, à tel point qu’après la course 3, les Celtics ont pu s’approprier le slogan rendu célèbre par leurs adversaires actuels il y a quelques années. Que les garçons d’Udoka aient une taille et un athlétisme supérieurs aux Warriors était connu avant le début de la série, mais si Golden State avait pu le compenser par d’autres moyens lors des deux premiers matchs, cela aurait été en premier lieu la capacité d’être de part et d’autre du terrain. Ce soir pourtant, il n’a pas pu y échapper : l’écart de points au tableau, où Boston a marqué le double de Golden State (52-26) et ceux au rebond (47-31 pour les Celtics, 15-6 en offensive) rebond ) les données sont plus claires, mais contrairement à ce qui s’est passé jusqu’à présent, dans la course 3, les Dubs ont également chuté dans le décompte de rebond de gang (c’est-à-dire celui où le ballon atterrit entre un groupe de joueurs et n’est évidemment pas rattrapé par un simple, Boston remportant la statistique par 11-8), un domaine où ils ne peuvent absolument pas se permettre de donner un avantage supplémentaire à leurs adversaires. Le comptage des items statistiques confirmant la différence d’intensité entre les deux équipes peut continuer, mais la donnée qui semble destinée à marquer la série en est une autre.

Aussi anodin que cela puisse paraître, le turnover reste la distinction entre défaite et victoire pour les Celtics. L’écart déjà enregistré lors de la saison régulière (13,2 de victoires, 14,4 de défaites) s’est énormément creusé lors des playoffs, où Tatum et ses coéquipiers ont affiché en moyenne 12,8 de victoires et même 16,7 de défaites. Les 12 ont perdu ce soir, compte tenu de l’image miroir de la victoire dans la course 1, par opposition aux 18 de la défaite de dimanche. L’impression, mais à ce stade ce n’est guère plus qu’une impression, est que pour ramener les champions de la NBA aux Celtics après 14 ans, il suffira peut-être de ne pas jeter trop de balles en attaque, car dans beaucoup de l’autre aspects du jeu, ils se sont avérés être une meilleure équipe que les Warriors, les mettant en difficulté d’une manière qui n’aurait peut-être pas été dans la série contre Durant et Oklahoma City Thunder de Westbrook en 2016.

La capacité de répondre

Avec cette victoire, Boston confirme son extraordinaire capacité de réaction après un KO (7-0 dans ces playoffs après une défaite) et conserve la tête du field conquise après le match-1. D’un autre côté, peu importe ce que cela a montré lors de ces séries éliminatoires, au cours desquelles les Celtics et les Warriors ont remporté des matchs décisifs à l’extérieur – et Golden State en a remporté au moins un dans chaque série éliminatoire disputée depuis 2013 – c’est difficile. attribuable à ce facteur est vraiment de grande importance. La série se déplacera donc dans une certaine direction, quel que soit l’emplacement géographique des matchs individuels. Aussi parce que les Celtics et les Warriors ont un point commun, la capacité à oublier rapidement une mauvaise défaite, que ce soit le Game-6 perdu avec Miami face à Tatum et ses coéquipiers ou la débâcle embarrassante des garçons de Kerr dans le jeu de course 5 à Memphis.

Cependant, Golden State est dos au mur, une situation dans laquelle Curry et ses coéquipiers se sont souvent retrouvés ces dernières années. L’aspect psychologique est peut-être le moins troublant pour les Warriors, dont le principal et sans doute unique avantage sur les Celtics réside dans leur habitude de gérer des moments comme celui-ci. Cependant, pour ne pas laisser filer le jeu de mains, il aura besoin de quelque chose de plus que ses nerfs et sa confiance en ses propres ressources. Les Dubs vont devoir tenter de combler l’évidente fracture physique et athlétique qui les sépare de leurs adversaires en jouant sur l’intelligence tactique de nombre de leurs protagonistes, les Verts en premier lieu, vraiment désastreux en course-3. Et il pourrait être l’homme principal de Golden State, surtout s’il saura jouer avec l’agressivité de Game-2 sans dépasser, même si son cursus de ce point de vue ne te laisse pas très heureux

Les espoirs de Golden State de renverser une série très compliquée s’accrochant à lui et plus encore aux deux autres vétérans Curry et Thompson – qui considèrent Iguodala comme une présence plus symbolique qu’autre chose – en partie faute d’alternatives réelles, avec Wiggins et Poole trop discontinus jusqu’à présent, et en partie parce que même s’il Au fond, il est probable, compréhensible à certains égards, que Kerr le fasse avec ses hommes de confiance sur le terrain.

La phase d’étude mentionnée au début pourrait prendre un peu plus de temps, également parce que les blessures de différentes entités – du genou de Robert Williams à l’épaule de Tatum en passant par les chevilles de Smart et Curry – peuvent affecter les minutes et limiter la contribution de certains des protagonistes. La partie d’échecs entre les deux rives semble donc vouée à continuer, même si, comme dans tout costume, le moment viendra bientôt où cela n’aura plus trop d’importance. Quoi les deux équipes feront quoi comment elles vont.

Quelque part dans la deuxième partie de la série, il pourrait y avoir une performance légère Klay Thompson de Klay Thompson ainsi que le jeu emblématique d’un tir jusque-là incohérent de Tatum (9/23 ce soir, 33,9% du field dans la série), mais excellent au service de ses coéquipiers (9 passes décisives dans le match 3, 8,3 de moyenne dans la série). Ou monter sur le podium peut être Curry et Jaylen Brown, les meilleurs des deux équipes jusqu’à présent, ou un ailier qui sera prêt aux moments décisifs des matchs. Pour l’instant, en prévision du sprint final, où l’exécution en équipe et le flair individuel compteront plus que les ajustements et les contre-mesures, les Celtics semblent avoir mis la tête en avant.

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