Avec la chaleur, les enfants sont à risque de maladies liées à la chaleur. C’est ce que tu devrais faire

ROME – Crampes de chaleur, coup de chaleur et coup de chaleur, ce sont les pathologies qui peuvent provoquer une chaleur intense, associée à d’autres facteurs aggravants (humidité, lieux clos, mauvaise ventilation, vêtements épais), notamment chez les enfants. « Pour maintenir une température corporelle constante, notre corps génère de la chaleur qu’il dégage en se refroidissant avec la transpiration et la conduction de la peau. Ce système de refroidissement naturel, lorsqu’il fait très chaud, peut progressivement échouer, permettant à notre température corporelle d’atteindre des niveaux dangereux », explique Flavio Quarantiello, directeur médical de l’unité opérationnelle complexe de pédiatrie et d’adolescentologie d’Aorn S. Pio Benevento, dans un article publié sur le site de la Société italienne de pédiatrie (Sip).

Mais comment se manifestent les maladies liées à la chaleur et comment peut-on intervenir ?

Crampes de chaleur – “Ce sont des contractions musculaires soudaines, très douloureuses, de courte durée qui affecter les muscles des jambes, des bras, de l’abdomen– explique Quarantiello- Ils peuvent survenir pendant ou après une activité physique intense dans des conditions extrêmement chaudes et elles sont dues à la perte importante de fluides et de sels par une transpiration intense. Les enfants sont particulièrement à risque de développer des crampes de chaleur si : ils ne boivent pas assez de liquide† Bien que très douloureuses, les crampes de chaleur ne sont pas graves en elles-mêmes, mais elles peuvent premier signe de maladie de chaleur plus grave, ils doivent donc être traités immédiatement pour éviter les problèmes ». Que devons-nous faire ? L’expert explique qu’il faut “arrêter immédiatement de faire de l’exercice, emmener l’enfant dans un endroit frais en le faisant asseoir ou s’allonger et lui proposer des boissons contenant des sucres et des sels minéraux (dites boissons pour sportifs). Des étirements et un massage doux des muscles impliqués sont également utiles pour soulager les symptômes ».

ÉCHAPPEMENT DE LA CHALEUR– C’est une maladie de chaleur plus grave qui survient lorsqu’un enfant se trouve dans un climat chaud ou dans un environnement très chaud (et fermé) ne pas boire suffisamment de liquides. L’expert explique que “les symptômes peuvent inclure une soif accrue, une faiblesse, des étourdissements ou des évanouissements, des crampes musculaires, des nausées et/ou des vomissements, de l’irritabilité, des maux de tête, une transpiration accrue, une peau froide et humide, une augmentation de la température corporelle (<40°C)". Que devons-nous faire ? Quarantiello souligne qu'il faut "déplacer immédiatement l’enfant dans un endroit plus frais et à l’abri du soleil soit dans une voiture climatisée, soit dans un endroit ombragé, enlever les vêtements en excès, encourager le bébé à boire de l’eau froide ou un liquide qui contiennent des sels et des sucres, comme les boissons pour sportifs à petites gorgées, envelopper avec une serviette mouillée d’eau froide ou mouiller la peau du bébé avec de l’eau fraîche.” Et puis “appelez le 118 ou votre pédiatre de confiance (un enfant trop faible pour boire peut avoir besoin d’une hydratation intraveineuse) ». S’il n’est pas traité immédiatement, épuisement dû à la chaleur ça peut être un coup de chaleurmaladie beaucoup plus grave.

INSOLATION – C’est « la forme la plus grave de malaise dû à la chaleur et il s’agit d’une urgence médicale mettant la vie en danger», souligne l’expert. “En cas de coup de chaleur, le corps ne peut pas plus réguler sa propre température qu’il ne peut monter” à plus de 41,1 °C, entraînant des lésions cérébrales ou même la mort s’il n’est pas traité rapidement. Des soins médicaux intensifs et urgents sont nécessaires pour contrôler et abaisser la température corporelle. Les enfants sont à risque de coup de chaleur s’ils sont trop vêtus ou s’ils font de l’effort par temps très chaud et s’ils ne boivent pas suffisamment. Un coup de chaleur peut également survenir lorsqu’un bébé est être laissé ou enfermé dans une voiture par une chaude journée† Lorsque la température extérieure est de 34°C, la température à l’intérieur d’une voiture peut atteindre 52°C en seulement 20 minutes, élevant rapidement la température corporelle de l’enfant pris au piège à des niveaux dangereux. †

Que faire en cas d’insolation ? d’abord “Appelez le 118 immédiatement”, note Quantiello. Les symptômes chez l’enfant victime d’un coup de chaleur sont : maux de tête sévères, faiblesse, étourdissements, confusion, nausées, respiration et rythme cardiaque rapides, perte de connaissance, convulsions, transpiration peu ou pas, peau rouge, chaude et rouge sèche, température corporelle > 40° C. En attendant que le 118 arrive,”emmener l’enfant dans un endroit frais ou ombragél’allonger et soulever ses membres inférieurs, le déshabiller et le laver à l’eau tiède, si l’enfant est alerte, le plonger dans un bain tiède, si l’enfant est alerte et conscient, donner régulièrement à petites gorgées des boissons fraîches et claires, si le bébé vomit, tournez-le sur le côté pour éviter qu’il s’étouffe, ne lui donnez pas de liquides si l’enfant n’est pas alerte et conscient ».

COMMENT PRÉVENIR LES MALADIES DE LA CHALEUR ?

Cependant, pour prévenir les coups de chaleur, une série de mesures peuvent être prises. Tout d’abord “apprendre aux enfants à toujours bien boire avant et pendant l’activité physique en été et s’ils sont exposés au soleil pendant une longue période, même s’ils n’ont pas soif – explique Quarantiello – laissez-les les porter vêtements amples et de couleur claire et chapeaux légers lors de journées très chaudes, utilisez un écran solaire protecteur et mouillez régulièrement la tête et le cou avec de l’eau fraîche s’ils sont exposés à la chaleur pendant une longue période. Les jours chauds ou humides, il est conseillé de limiter l’activité physique extérieure aux heures les plus chaudes.” Et enfin, “d’éduquer les enfants à” aller dans des endroits frais à l’abri du soleilet se reposer et s’hydrater immédiatement lorsqu’ils se sentent échauffés », conclut l’expert.

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