Il y a 100 ans, Judy Garland est née, l’histoire du succès tourmenté de la diva du Magicien d’Oz

Enfant prodige, actrice, chanteuse et danseuse, la star est née le 10 juin 1922. En 1939, elle interprète le chef-d’œuvre Dorothy de Victor Fleming. Viennent ensuite les comédies musicales avec Gene Kelly et Fred Astaire et les rôles dramatiques dans “A Star Is Born” et “Winners and Losers”. Ces dernières années, il a quitté le cinéma pour se consacrer à la musique. Mais la dépression et la dépendance aux barbituriques – qu’elle a contractées à un jeune âge – ont marqué la dernière étape de sa vie, s’éteignant à 47 ans.

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« Il faut être capable de rire de tout, surtout de soi-même. Je ris toujours de moi-même. Je dois être une personne très agréable à vivre ». Pourtant, Judy Garland – qui s’est dit ainsi dans l’une de ses dernières interviews – est dans les mémoires comme une “diva triste”, marquée par un succès précoce et une fragilité psychologique magistralement racontée dans le film. Judy de 2019, où elle est jouée par Renée Zellweger, qui a remporté l’Oscar de la meilleure actrice dans un rôle principal pour le rôle. Un siècle s’est écoulé depuis la naissance de Judy Garland (10 juin 1922) : Voici son histoire, de succès en tant que Dorothy Le magicien d’Oz à mort à seulement 47 ans.

Le début et le contrat avec Metro Goldwyn Mayer

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Enfant prodige qui peut être une actrice, chanteuse et danseuse extraordinaire, Frances Ethel Gumm (de son vrai nom Judy Garland), est née à Grand Rapids, Minnesota, le 10 juin 1922. Elle a commencé sa carrière dans le monde du divertissement très tôt : enfant qu’elle a joué dans les théâtres de province avec les deux sœurs aînées et a formé le trio Gumm Sisters. Alors qu’elle se produisait à Chicago en 1934, elle fut remarquée par un dépisteur de talents de Metro Goldwyn Mayer, qui la signa pour un contrat de film sous le nom de scène Judy Garland. Ses débuts au cinéma ont lieu deux ans plus tard, avec le court métrage Chaque dimanche dans lequel il joue avec la jeune prometteuse Deanna Durbin. En quelques années, sa notoriété est désormais immense aux États-Unis, notamment grâce à sa participation à un film de la célèbre série avec Andy Hardy, joué par Mickey Rooney qui deviendra plus tard son grand ami.

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Judy, un film oscarisé et une vie d’ombre et de lumière

En 1939 vient la grande opportunité pour Judy Garland, le rôle principal dans l’inoubliable Le magicien d’Oz de Victor Fleming : c’est la tendre rêveuse Dorothy qui chante le mythique Au-dessus de l’arc-en-ciel, une chanson qui a remporté l’Oscar de la meilleure chanson l’année suivante. Mais le tournage, malgré son très jeune âge, est aussi le début de ses ennuis avec l’abus de médicaments psychiatriques qui la rendront accro à vie : des années plus tard, Judy Garland révélera au biographe Paul Donnelly que sa mère et les studios l’ont .administré. des serviettes pour ne pas grossir, pour dormir ou pour rester éveillé, selon le travail à faire. “Si vous voulez la célébrité, vous devez payer un prix et j’en ai certainement payé le prix”, a-t-elle déclaré à l’âge adulte dans une interview. Le magicien d’Oz l’actrice remporte l’Oscar de la jeunesse.

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Renée Zellweger joue Judy Garland. VIDÉO

En 1944, Garland joue la comédie musicale Rencontrons-nous à Saint-Louis et pendant le tournage, elle entre en relation avec le réalisateur Vincente Minnelli, qu’elle épouse en 1945, après avoir divorcé de son premier mari (le musicien David Rose) et avec qui elle a une fille : Liza Minnelli. Viennent ensuite d’autres comédies musicales avec Gene Kelly (le pirate1948) et Fred Astaire (Je t’ai aimé sans le savoir, 1948). Au début des années 1950, cependant, les ennuis ont commencé : d’abord le divorce de Minnelli, puis le mariage chancelant avec Sidney Luft – dont sont nés deux enfants, Joey et Lorna – et enfin le licenciement de la MGM après le flop du film. La ferme heureuse (1950), dans lequel l’actrice souffre déjà visiblement. Après une pause de quelques années, Garland revient sur grand écran en 1954 Une star est née de George Cukor, avec une grande performance dramatique qui lui a valu une nomination aux Oscars, remportée cependant par Grace Kelly.

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La dernière partie de la vie de Judy Garland se déroule entre des rôles dramatiques dans des films tels que Gagnants et perdants (1961) de Stanley Kramer ou les exclus (1963) de John Cassavetes. Pour Gagnants et perdantsa reçu une nomination à l’Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle en 1962. Il termine sa carrière cinématographique avec le film Ombres sur scène (1963) de Ronald Neame, après quoi il quitte le cinéma pour se consacrer au théâtre et aux concerts. Mais la star est de plus en plus hantée, avec un quatrième mariage raté – celui avec Mark Herron – et la succession de problèmes de santé et de crises dépressives. L’album est sorti en 1961 Judy au Carnegie Hall qui est resté au sommet des albums Billboard Pop (Billboard 200) pendant 13 semaines, remportant le Grammy Award 1962 de l’album de l’année, puis lui a valu le Grammy Award de la meilleure performance vocale pop féminine.

Décès

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“Tu ne m’oublieras pas”, lance Judy Garland lors du dernier concert de Londres en 1969. L’actrice est désormais marquée par la dépression et l’addiction aux barbituriques, tiraillée par un équilibre psychologique instable, tiraillée entre le cri de la scène et l’affection des fans et culpabilité en tant que maman qui est toujours en tournée. C’était le 22 juin 1969 lorsque Judy Garland, âgée de 47 ans, a été retrouvée morte par son cinquième mari, Mickey Deans, dans la salle de bain de son appartement londonien au 4 Cadogan Lane à Chelsea. Selon l’autopsie, le décès était accidentel et était dû à une consommation excessive de barbituriques sur une longue période, ainsi qu’à une grave cirrhose du foie.

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