à l’école primaire, un enfant sur trois a un emploi. “Pas de main d’oeuvre à trouver”

Ici-Radio Canadaradio populaire du Québec, il a consacré un long rapport à Amanda il y a une dizaine de jours. Cheveux blonds, yeux bleus, Amanda travailler au restaurant La Grande Gueule à Saint-Alphonse-de-Granby, ville de 3 000 habitants à mi-chemin entre Montréal et Sherbrooke. Elle a commencé dans la cuisine et a travaillé sur la friteuse, l’un des travaux les plus difficiles, mais elle s’en sort bien. Le gérant du restaurant, Pascal Lamarche, est content : « A partir du moment où il est en rotation pendant six heures, j’ai envie de tester ses compétences, il me semble qu’il va bien ». Amanda est également heureuse, le salaire est satisfaisant et l’environnement de travail s’entend également bien avec toute l’équipe. Et surtout, il n’y avait aucun problème avec l’école. Il continue d’avoir de bonnes notes dans toutes les matières, malgré les changements de restaurant, pas de baisse. Depuis qu’Amanda est en sixième, elle a onze ans.

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Pour travailler à la Grande Gueule, il lui suffisait de l’autorisation écrite de ses parents, qui n’avaient aucun scrupule : « Elle va bien, ses notes restent élevées – expliquait à la radio son père Sylvain – si ses résultats scolaires le faisaient, alors il arrêterait de travailler. , lui avons-nous dit clairement « Parce qu’au Québec le travail des mineurs, même très jeunes, juste après le primaire, est légal, voire encouragé.

LA LOI
Il n’y a pas d’âge minimum pour le salaire. C’est une tradition, justifiée par le fait qu’au final c’est bien : le travail nous apprend à être autonome, c’est apprendre comme les autres. Il est regrettable que la situation économique post-pandémique, avec une main-d’œuvre rare, un chômage proche de zéro, une main-d’œuvre épuisée, ait entraîné une explosion du travail des jeunes et même des enfants dans des secteurs auparavant réservés au monde des adultes. 51 pour cent sont maintenant des mineurs avec un emploi permanent. Beaucoup sont très jeunes, comme Amanda. Moins de 14 ans, seul le consentement parental est requis. En 2016, une enquête de l’Institut de la statistique du Québec rapportait qu’un enfant du primaire sur trois avait un emploi régulier rémunéré au cours de l’année. Une situation unique dans le monde occidental. «La déréglementation des horaires des établissements commerciaux qui a commencé dans les années 1990 a fait exploser la demande de travail à temps partiel», a déclaré au Monde Elise Ledoux, professeure d’économie du travail à l’Université du Québec à Montréal. , ils se sont révélés être une main-d’œuvre idéale ». Aujourd’hui, les géants de la restauration rapide n’hésitent pas à diffuser également des annonces à destination des parents, garantissant qu’un emploi chez eux “bénéficiera à la future carrière de leurs enfants”.


L’UTILISATION
Parmi les endroits les plus convoités par les enfants : les restaurants, les bars, mais aussi les caisses des supermarchés. Alors que l’entrée hyper-précoce dans le monde du travail fait partie de l’histoire du Québec, le tournant des dernières années a justement été le changement des secteurs d’emploi des tout-petits. Dans le passé, les élèves du primaire et du collège gagnaient tous de l’argent, mais en faisant des « travaux » qui étaient traditionnellement plus adaptés à leur âge, comme distribuer des journaux ou faire du baby-sitting. Ce qui a changé, explique le sociologue canadien Charles Fleury, c’est que de plus en plus de jeunes entrent dans le circuit officiel du marché du travail et occupent de « vrais » emplois à temps partiel. Avec tout ce qui suit, également dans le domaine des accidents du travail. Une enquête du journal en ligne La Presse – également citée par Le Monde – a révélé fin avril que 149 enfants de moins de 16 ans ont été victimes d’accidents du travail en 2020, dont beaucoup dès l’âge de 13 ans. Cela ne peut plus passer pour une simple tradition nationale, un rituel normal de formation dans la vie du citoyen québécois. «Cela me choque vraiment», a déclaré Suzanne Arpin, vice-présidente de la Commission québécoise des droits de la personne et de la jeunesse. La demande d’introduire un âge minimum d’embauche dans l’État se fait de plus en plus pressante. En 2021, la Colombie-Britannique a décidé qu’il était temps de mettre fin au travail légal des jeunes et a relevé l’âge d’entrée dans le monde rémunéré de 12 à 16 ans. Il y a dix jours, le gouvernement du Québec montrait aussi des signes de ralentissement. Le ministre du Travail, Jean Boulet, a reconnu qu'”il n’est pas très normal de voir des enfants de 11 ans au travail”.

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