Comment nous faisons fonctionner notre relation : “Le SSPT nous a divisés, mais maintenant nous sommes plus forts que jamais”

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Le vétéran de l’armée Tom Fox, 50 ans, et la responsable du recrutement Kate Hughes, 42 ans, sont ensemble depuis 21 ans. Le SSPT complexe de Tom a mis à rude épreuve leur relation, surtout après la naissance de leurs deux enfants.

Tom Fox, 50 ans

Quand j’ai rencontré Kate, je n’étais pas loin de l’armée et je travaillais pour une société informatique. Nous étions ensemble depuis trois ans quand j’ai reçu un appel téléphonique intéressant : Quatre jours plus tard, j’étais en Irak, travaillant pour le Département de la Défense des États-Unis, protégeant étroitement les responsables gouvernementaux. Quand j’appelais à la maison, Kate me posait des questions : “J’ai vu ce qui s’est passé à la BBC et je sais que tu es là…” “Oh oui, nous sommes à l’isolement car c’est trop dangereux de sortir pour sortir. ” Bien sûr, nous serions au milieu, mais vous n’avez pas à vous soucier de quelqu’un que vous aimez.

Après mon retour au Royaume-Uni, j’ai voulu m’installer et vivre une vie normale. J’ai réussi à me bâtir une carrière dans les services financiers, mais bientôt les fissures ont commencé à apparaître. J’ai commencé à faire beaucoup d’erreurs au travail. J’avais mal à la tête, amnésie, douleur à la poitrine. J’ai eu ce que je pensais être une crise cardiaque dans un train – c’était en fait une attaque de panique massive. Kate était au courant de la crise cardiaque présumée parce que j’ai été emmené à l’hôpital, mais j’ai gardé beaucoup de choses pour moi.

Lorsque notre fils aîné, Harry, est né, j’essayais toujours d’ignorer mes symptômes. J’ai trouvé extrêmement difficile de m’intéresser à ma famille et j’ai commencé à m’isoler. L’un de mes plus grands regrets est de ne même pas pouvoir jouer avec mon fils. Ce n’était pas parce que je ne voulais pas être avec lui ; Je ne me sentais pas capable ou émotionnellement capable de le faire, et j’ai trouvé des excuses. Je me souviens avoir dit à Kate que je voulais qu’on se sépare pour pouvoir tout vendre et acheter une petite ferme dans la campagne française. Cela n’avait rien à voir avec elle : je ne supportais pas la vie et je ne voulais pas être entourée de gens.

Finalement, j’ai couru dans un mur de briques et je n’ai pas pu me rendre au travail. Je suis retourné chez le médecin et j’ai dit: “Écoute, je ne peux pas penser, je ne peux pas dormir, je ne peux pas jouer avec mon fils, je ne veux pas coucher avec mon partenaire.” J’ai été référé à l’association caritative militaire Combat Stress et on m’a diagnostiqué un trouble de stress post-traumatique complexe. Ma réponse a été : “Putain, il n’y a pas de trouble de stress post-traumatique…” J’ai nié : je ne peux pas avoir de maladie mentale, je suis fort. Je pense que c’était un soulagement pour Kate – au moins j’ai eu un diagnostic et une offre d’aide.

J’ai fini par passer trois mois dans un centre de réadaptation et faire une thérapie avec un psychiatre deux fois par jour. C’était horrible d’être loin de Kate et de mon fils, mais un soulagement d’être soigné et loin du monde. Il m’a fallu encore quelques années de thérapie pour arriver au point où je pouvais penser à aller de l’avant. Mon état s’est aggravé avant d’aller mieux, et notre deuxième enfant, George, est arrivé à cette époque.

Quand Kate est retournée au travail, j’ai essayé d’être un père au foyer et de m’occuper de George, mais j’ai trouvé ça vraiment difficile. J’étais toujours plein de stress et tellement fatigué. J’adorais être avec lui, mais j’en suis arrivé au point où j’ai dû dire : « Je veux le faire, mais je ne peux pas. Nous avons dû embaucher une nounou, ce qui était financièrement plus difficile. C’est alors que j’ai décidé que je pouvais transformer ce négatif en quelque chose de positif. J’ai obtenu des diplômes en santé mentale et fondé un cabinet de conseil en bien-être pour les entreprises proposant des cours de santé mentale.

La maladie limite encore ce que je peux faire et cela me fait mal. Certains jours, j’ai tellement peur que quelque chose de terrible se produise, cela peut être accablant. Kate prend soin de moi. Il me guide : il me pose des questions, il ne creuse pas trop. Ça reprend le jeu quand j’ai du mal à faire certaines choses. Cela me donne beaucoup de courage et m’aide à faire le point. Il me rappelle de faire avancer les choses – et il ne se fâche pas parce que j’oublie des choses tout le temps. Kate est mon rocher. Sans elle, je ne sais pas où je serais.

Tom a dit que lorsque Kate est retournée au travail, elle a essayé d’être un père au foyer et de prendre soin de George, mais “elle a trouvé cela très difficile”.

Kate Hughes, 42 ans

Je ne sais pas grand-chose sur le service militaire de Tom et je ne demande certainement pas parce que je ne veux pas le piéger. Je ne comprendrai jamais ce qu’il a vécu. Les gars partagent leurs expériences entre eux, pas avec leurs autres moitiés. Lorsqu’il travaillait en Irak, il partait trois mois puis revenait deux semaines. Ensuite, aucun de nous n’a vraiment parlé de ce qu’il ressentait. Je pense que Tom masquait beaucoup de choses et je pensais qu’il allait bien.

Il a fallu des années à Tom pour tomber vraiment malade et demander de l’aide. Quand Harry était enfant, je pensais qu’il était extrêmement égoïste parce que nous ne voyions pas les signes avant-coureurs. Le week-end, je voulais me reposer et passer beaucoup de temps avec la famille, mais il refusait de se lever, de faire son truc et d’aller au pub avec ses amis. Je faisais face à cela en plus du stress du bébé et du manque de sommeil, et je me suis mis très en colère parce que je ne savais pas ce qui se passait vraiment. Avec le recul maintenant, je me sens mal à ce sujet.

Lorsque Tom a reçu un diagnostic de SSPT complexe, il ne pouvait pas sortir du lit. Même après son retour du centre de réhabilitation, il était partout. Après la naissance de notre deuxième enfant George, je suis descendu un matin et Tom s’est évanoui sur le sol de la cuisine. Il a pris un cocktail de médicaments : somnifères, antidépresseurs, anxiolytiques et palpitations.

Mon instinct maternel a eu raison de moi et je l’ai annulé : “Je sais que tu es malade, mais je ne peux pas te supporter, je dois juste donner tout ce qu’il me reste aux enfants”. Le soutenir pendant des années lorsque j’élevais des enfants et que je commençais à travailler m’avait beaucoup demandé. Nous avons rompu pendant environ trois mois, mais nous vivions toujours dans la même maison et c’était affreux. Nous ne parlions pas. Quand on a fait ça, on voulait vraiment se faire du mal le plus possible.

Kate a dit que même si elle savait que son mari était malade, elle sentait qu’elle devait s’occuper de leurs enfants

Quand Tom a été diagnostiqué, il ne voulait pas que les gens le sachent, donc je ne pouvais rien partager avec mes amis ou ma famille. J’ai respecté votre vie privée, mais j’ai trouvé cela difficile. Je me suis confié à ma mère, qui est venue parler à Tom pendant que j’étais au travail. Ma mère est tout à fait honnête et n’a pas pris parti. Il a ouvert la porte à une conversation entre moi et Tom – il a fallu environ six mois pour regagner cette confiance.

Nous sommes maintenant plus forts que jamais. On communique beaucoup mieux. Je reconnais ses symptômes et je comprends ce dont il a besoin. Une fois qu’il a “la tête pleine” – comme il l’appelle – il se fatigue et a besoin de temps pour se ressourcer. S’il se sent un peu tendu ou fatigué, je dis : « Allez les gars, allons au parc », et ça lui donne une heure de repos. Alors qu’il y a des années, j’aurais dit : « Bouge ton cul, qu’est-ce qui ne va pas avec toi ? Tu es tellement paresseux.

C’est toujours difficile, mais il est le père et le partenaire le plus merveilleux : aimant, solidaire, attentionné. Je ne pouvais pas demander à quelqu’un de mieux que Tom. Il est tellement différent de l’homme que j’ai rencontré il y a 21 ans et je suis extrêmement fier de lui. Quand tu es si petit, c’est si facile d’abandonner. Les gens peuvent vous dire : « Allez, tu peux le faire », mais il faut avoir envie de le faire soi-même et trouver cette force intérieure. Faites preuve de courage.

Tom était bénéficiaire de l’association caritative militaire SSAFA

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