Le cascadeur est devenu pilote | Le journal

L’histoire de Toprak Razgatlıoglu, le champion du monde Superbike turc “Avant, je faisais des cascades comme papa, mais maintenant je m’amuse plus sur la piste”

En Romagne, la moto s’appelle une moto et ce n’est pas la passion, mais la foi. En fait, le dimanche, vous n’allez pas à la messe, mais pour faire le tour. Aujourd’hui et demain, le centre du monde de la moto se trouve ici, au cœur de la Romagne, sur le circuit de Misano Adriatico, du nom de l’un de ses fils les plus aimés, Marco Simoncelli, où la seule manche italienne du World Superbike se déroule, celui réservé aux motos dérivées de la série. Le championnat de l’année dernière était si bon qu’il rivalisait avec la Formule 1 : le défi entre le champion d’Irlande du Nord Jonathan Rea à six reprises et le prétendant au trône Toprak Razgatlıoglu de Turquie était scandaleux. 13 victoires chacune pour les deux prétendants. Et dans le dernier acte d’une saison qui semblait interminable, après 25 ans et 35 jours, c’est Razgatlıoglu qui a gagné, est devenu champion et en même temps idole d’un pays qui l’aime aujourd’hui, ramenant Yamaha au championnat du monde : c’est non d’autres se sont produites depuis 2009.

Les champions parlent peu, mais laissent aussi leur marque avec des mots. « Je cours pour gagner. Mais pour ça je cours pour courir. Le plus fort possible”, a déclaré Gilles Villeneuve. Et même s’ils sont des géants sur la piste, leurs âmes sont souvent sensibles ; en effet, plus ils sont gros, plus ils sont sensibles. A commencer par Gilles. Toprak ne fait pas exception. Vous pouvez le dire par le ton de votre voix. En fait, si vous lui demandez s’il a peur de courir, il ne répond pas. Si vous lui demandez ce qu’est le courage, il ne répond pas. Et en fait, c’est compréhensible, car le silence est son armure de pilote. Mais quand on lui pose des questions sur son père, il dit : « Enfant, je regardais toujours mon père, qui était cascadeur avec des motos. moi aussi je suis devenu. Mais ensuite j’ai commencé à suivre Kenan et j’ai réalisé que j’aurais préféré courir. J’ai commencé par le motocross puis je suis passé à la piste. Mon père était très célèbre en Turquie. Quand je suis devenu champion du monde l’an dernier, c’était pour lui, mon père. J’espère que où qu’il soit, il a vu son fils devenir champion.

Son père est décédé dans un accident de moto en 2017, alors que Toprak avait 21 ans. Kenan est Kenan Sofoglu, une autre légende pour son pays, et peut-être (pour l’instant) plus grande : il a été quintuple champion du monde Supersport, et aujourd’hui il est le mentor de Razgatlıoglu. Sofoglu a également perdu un peu d’adhérence à la vitesse : deux de ses frères, dont l’un était en mouvement. Statistiques et histoires de Tourist Trophy, la reine des courses sur route. Et c’est le pont entre un pays motocycliste aussi jeune que la Turquie et l’île de Man, où il a commencé à courir en 1907 : le risque comme prix de la gloire. Le Superbike est le parent le plus proche de la course de rue, qui se pratique avec le même type de moto, similaire à celles produites en série. C’est peut-être pour cela qu’elle est si profondément enracinée, par ceux qui l’aiment.

L’idole de Toprak, cependant, n’était pas son père, mais Sofoglu lui-même. “Parce que quand j’ai commencé à courir je me suis dit : un jour je serai un champion comme Kenan Sofoglu”, explique. “Je suis très heureux de travailler avec lui. C’est mon entraîneur, mais il est comme mon frère, c’est ma famille”. Et encore une fois Toprak montre sa sensibilité, invoquant la confiance et la protection que la famille vous donne. Comme il le fait quand il mentionne une autre figure clé de sa carrière, Manuel Puccetti : « J’ai couru pour l’équipe de Manuel pendant cinq ans, une personne que j’aime beaucoup. Je l’appelle le patron, mais quand je lui parle, c’est comme si je parlais à ma famille. pendant les courses, je mange à son hospitalité et non à la mienne, et pas seulement parce que la nourriture est italienne et très bonne”.
De toute façon, sur la piste, Razgatlıoglu est mortel. Très rapide, il a en tous points un talent exceptionnel. “Probablement le plus grand talent que nous ayons vu en World Superbike ces vingt dernières années”, déclare Roberto Righi, directeur général de Prometeon Tire Group, qui vient de devenir sponsor de Razgatlıoglu. “A tel point qu’il a affronté un autre phénomène comme Jonathan Rea, capable de remporter six titres mondiaux d’affilée. Toprak est un pilote fantastique et un pur talent, avec une histoire personnelle extraordinaire, à commencer par le fait qu’il est devenu champion du monde à partir de un pays avec une moindre tradition moto : un témoignage non seulement de talent, mais aussi de détermination et d’envie d’arriver exceptionnel”.

Il le prouve à chaque fois qu’il entre en piste. Lors de la course finale, à Estoril, dans le dernier tour d’une course qui semblait gagnée, il a glissé, mais il a attrapé la moto et a réussi à ne pas tomber. « J’ai presque gagné, dit-il, mais j’ai perdu la roue avant. Je me suis dit : c’est le dernier round, Toprak, tu ne peux pas tomber. J’aurais tout fait pour ne pas tomber. J’ai poussé avec ma jambe et le vélo s’est levé. Oui, c’est le style de Marquez. Puis nous avons parlé et il m’a dit : Super ! J’aime beaucoup Marquez, j’aime son style de pilotage, il est une légende pour moi. C’est peut-être pour ça que mon style de pilotage est similaire au sien : parce que je l’aime tellement.”
Mais quel est son secret ? “Je repousse toujours la limite, à chaque instant”, explique. “Quand je rentre dans le virage et que je démarre sur le dernier centimètre, je sens la limite, j’en ai vraiment l’expérience. Parfois, je ne le sens pas tout de suite, je dois incliner un peu plus la moto, mais ensuite je le sens. J’essaie toujours de freiner fort, à chaque virage, car c’est ma façon de trouver la limite. De l’extérieur, on dirait que j’ai un style de pilotage agressif, mais c’est juste mon style de course, en fait je vais bien sur la selle, je vis la moto comme un plaisir”. arrive dans le virage en freinant si fort que la roue arrière monte (en argot ça s’appelle Stoppie et c’est sa marque de fabrique), en fait, il semble plus tendu. Mais sa force réside aussi dans son dévouement : « Je n’ai pas de passe-temps. Je passe mes journées à la piste de Kenan pour m’entraîner, puis je rentre chez moi ».

Il n’a pas encore gagné cette année, bien que le championnat soit au quart de sa taille. A côté de Rea, un autre vieux marpione, Alvaro Bautista, se heurte à lui, Champion du monde espagnol de la classe 125 dans la lointaine 2006. Parce que la course, après Nuvolari, c’est aussi une affaire de moteurs et de mécaniques, dépassant les limites de son propre véhicule, comme l’ont fait Villeneuve ou Kevin Schwantz, comme Marquez et maintenant Razgatlıoglu, ce n’est pas toujours possible et jamais facile. Mais s’il y a bien une catégorie où cela peut arriver, c’est bien la moto et notamment le Superbike, où l’homme, le talent et le cœur font encore la différence. Et si cela amène les coureurs à déchirer leurs carénages (copyright Giovanni Di Pillo) ou à faire de la magie comme soulever des vélos déjà tombés, qu’il en soit ainsi et surtout en Romagne, le seul pays au monde où les apôtres portent des casques à porter.

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