Derrière l’écran, l’homme. L’infectiologue Massimo Galli parle

«Ce livre est né de la confiance de la maison d’édition Vallecchi dans ce projet et du professeur Galli en moi». Alors il parle de son premier “baby paper” Lorella Bertoglioun journaliste scientifique qui a organisé des programmes télévisés sur la santé pendant de nombreuses années (il a interviewé d’éminents médecins spécialistes, italiens et étrangers) et est co-écrit avec le spécialiste des maladies infectieuses Massimo Galli de “Gallipedia. Je veux dire…” (Vallecchi), une conversation proche qui nous donne l’homme et le scientifique avec l’intelligence et l’ironie qui le caractérisent.

Une histoire entre ceux qui demandent et ceux qui répondent (chaque série de questions-réponses est précédée des « hypothèses parémiologiques » de Galli), « écrites, comparées, réécrites, séchées ».
Ce n’est pas un livre d’encyclopédie sur Covid19, son objectif – disent les auteurs à l’unisson – “était de dire à la mère de Bertoglio de manière claire et fluide, une fan enthousiaste du professeur”. Les années de formation, la famille traditionnelle, le père médecin et la mère au foyer, la prise en charge par plusieurs tantes non mariées, le lycée, le militantisme dans le mouvement étudiant, le choix professionnel face aux maladies infectieuses, la lutte de toute une vie contre le VIH-SIDA, la relation de proximité avec les malades , ses missions en Afrique, le bénévolat dans des projets scolaires, des amitiés solides, dont celle avec Gino Strada, des intérêts, comme le fort pour l’histoire, la passion pour les collections (y compris les liens), l’affection familiale, la pandémie et son travail, et quelques fouilles pour « l’irréductible de la futilité » et à la « bêtise organisée » : populaire et civilisé à la fois, ce livre remet de l’ordre et de la mesure contre la surexposition médiatique.

Professeur Galli, comment est née cette conversation littéraire où vous parlez modestement mais ouvertement de vous-même ?
« Il est né d’une idée et de la forte volonté de Lorella Bertoglio, car nous nous connaissons pour des raisons professionnelles depuis les années 1980 et j’ai donc pensé pouvoir lui faire confiance. J’ai refusé les propositions de livres instantanés, et je ne voulais pas non plus d’une brochure controversée. J’aurais parlé de Covid plus tard, avec les boules arrêtées. Et au lieu de cela, j’ai dû dire à l’homme derrière l’image plutôt sérieuse qui était diffusée par les médias de masse et il était donc nécessaire de parler en partie de ma propre entreprise, ce que j’étais réticent à faire au début. Mais il était important que ce soit compréhensible pour la mère de Lorella… ».

Vous, Professeur, avez joué un rôle de pionnier dans la lutte contre le SIDA. Malgré des résultats remarquables, quelles erreurs auraient pu être évitées ? Et pourquoi n’y a-t-il pas de vaccin ?
« Ce n’est pas le cas, car il est presque impossible de trouver un vaccin qui protège contre les sous-types du VIH. Et pendant que nous en parlons ces jours-ci, ce ne sera pas dès qu’il arrivera. Depuis la première annonce américaine en 1981, une grande partie du monde scientifique en Europe est restée indifférente à cette nouvelle maladie “scandaleuse”. Puis je me souviens des terribles années 90, quand elle s’est propagée, comme toutes les maladies infectieuses, en Europe et en Italie. La syphilis qui a tant marqué la culture et l’imaginaire, puis l’a éradiquée, ne nous avait rien appris : avec le sida, nous avions la même attitude moralisatrice stigmatisante envers les malades. Erreurs à éviter : Considérez les malades comme coupables et ne tombez pas dans l’optimisme facile. Bien qu’en 1996 la soi-disant trithérapie ait marqué un tournant avec la capacité de bloquer la réplication virale et la progression de la maladie, il n’existe pas de vaccin préventif ou de thérapie capable d’éradiquer complètement le virus. Le problème du VIH-SIDA n’est pas résolu, mais seulement écarté, il y a bien une baisse d’attention tant chez les nouvelles générations que chez les politiciens ».

Quant aux plus de 250 maladies zoonotiques, force est de constater que parmi les dégâts causés par l’homme à l’habitat, les changements climatiques et la propagation des virus, il faut en attendre d’autres…
« La boîte de Pandore des maladies infectieuses est encore presque pleine. Dans ma vie, j’ai toujours été confronté à des infections, de l’hépatite au SRAS, de la méningite à de nouvelles maladies, causées par des infections par des bactéries multirésistantes aux antibiotiques, présentes chez les humains et les animaux. Or il y a ce « monkeypox », ainsi appelé parce qu’il a été observé pour la première fois en laboratoire sur un singe, mais en réalité il a été porté par un gros rat, le Gambian Cricetomys ».

Et donc, en commençant par la vaccination contre la grippe, nous devons continuer avec les vaccinations. Mais pourquoi les batailles de vaccins sont-elles difficiles ?
« Le préjugé concernant les vaccinations naît avec les vaccinations elles-mêmes. Dans l’histoire des vaccinations, de la campagne anti-vaccination dans l’Angleterre victorienne à l’utilisation sans scrupule des procédures de vaccination par Luigi Sacco pendant la domination italienne napoléonienne, en passant par les épisodes de décès par vaccin sous le fascisme, la méfiance à l’égard des vaccins a traversé les générations. Si les enfants sont vaccinés, les adultes doivent être vaccinés. Pendant les années de ma présidence et de ma vice-présidence au SIMIT, je me suis beaucoup battu pour la vaccination des adultes ».

Le pire, dit-elle, c’est la bêtise organisée. Combien de dégâts cette hypothèse “Manzoni” a-t-elle causés pendant la pandémie de Covid19 ?
«Nous avons eu de nombreux cas de stupidité, même lorsqu’il existe des preuves. Avec le refus des interventions organisées face à l’impossibilité de s’organiser après des mois de coupures dans les médicaments et les hôpitaux de proximité et les plans de prévention qui sont oubliés ».

La vie lui a appris à se vacciner contre les excès d’optimisme. Quels ont été les principaux enseignements ?
« La première leçon a eu lieu juste au moment où le virus du VIH a été isolé dans les laboratoires américains de Robert Gallo, ce qui l’a amené à croire qu’il pouvait se faire vacciner. Et quand, entre le 15 et le 20 février 2020, les cas sporadiques de Covid19 en Italie nous ont fait croire que c’était comme le Sars de 2003, notre pierre de touche, dont les morts en Italie étaient de quatre ou cinq, nous nous sommes tous trompés. Nous avions de l’espoir dans le foyer de l’ennemi, et puis on ne s’attendait pas à ce que le système au niveau territorial n’ait pas été pré-organisé. C’est pourquoi je préfère être prudemment optimiste ».

S’il est déjà connu comme érudit, comment gère-t-il aujourd’hui sa popularité ?
“Je vis avec les certificats d’appréciation, même si je me sens un peu gêné par les selfies qu’ils me demandent. Et alors que je me promène dans le quartier de Milan où j’ai toujours vécu, les salutations répétées me forcent à sourire un peu plus que d’habitude. J’ai reçu très peu d’insultes ».

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