Amour et violence. Entretien avec Amyl et les renifleurs

“Je dois dire que jouer en live a commencé à me manquer, surtout quand l’album est sorti. Nous voulons voir les visages des gens quand nous jouons nos chansons, surtout les nouvelles. Nous voulons chanter avec notre public.”

Nous avons parlé à Amy Taylor et ses camarades de groupe juste avant le concert qui se tiendra à la Rocca Malatestiana à Cesena le jeudi 16 juin, dans la revue à ciel ouvert† Un spectacle qui s’annonce brûlant, en partie grâce à ce que les Australiens ont entrevu en avril dernier lors de leur participation au festival Coachella.

Ce fut une étape intéressante pour un groupe qui semble être une expression directe des banlieues les plus délabrées de Melbourne et reflète leur nature délinquante. Amy Taylor, Bryce Wilson, Dec Mehrtens et Gus Romer forment un collectif proche sur scène et dans la vie depuis 2016. Comme le premier EP de 2016 (Vertige sur) l’avait enregistré en seulement douze heures et avec le premier album éponyme, ils avaient fait leur marque même en dehors du monde punk, grâce à une formule abrasive du rock’n’roll australien (avec la permission de AC DC Et saints) et pour une chanteuse aux allures de croisement entre Poly Styrene et Wendy O. Williams, c’est en live que le groupe acquiert des références punk. Sur scène, Taylor domine la scène comme un carnaval tout juste sorti de sa cage : pas de pose étudiée, pas de posture qui manque d’authenticité. Manesca, hyperkinétique, turbulente et battante. Pourtant, toujours amusant.

Sur le deuxième album, enregistré pendant la pandémie, le groupe resserre les rangs pour un son encore plus compact et plus sombre. Parallèlement, Taylor a développé ses compétences d’interprète grâce à des collaborations prestigieuses avec Mods Sleaford Et Viagra Garçons† Aussi pour cela avec confort pour moi marquant leur album le plus personnel, ils explorent les questions de sexisme et d’autorité avec une rhétorique de rue jamais banale et certains des riffs les plus pointus et les plus pointus entendus ces derniers temps. Là où leur premier album éponyme était plein de fureur instinctive, confort pour moi il plonge plus profondément dans les contradictions quotidiennes de la vie avec une précision chirurgicale.

Amyl et les renifleurs, photo de presse de Jamie Wdziekonski (2021)

On dirait que vous avez passé beaucoup de temps sur ce disque par rapport au passé. Il y a une approche plus lente et plus étudiée : était-ce un choix conscient ?

«Nous étions revenus de la tournée précédente en septembre 2019 et nous avions tous emménagé ensemble. Tout cela c’était avant le COVID. La moitié de l’album a été écrite avant la pandémie. Mais d’autres choses se sont produites : il y a eu de gros incendies en Australie et cela nous a brisé le cœur.

Nous avons donc vécu ensemble et enregistré à cet endroit appelé National Storage, qui était juste en bas de la rue. Nous avions l’habitude d’y aller entre les fermetures. Nous avons essayé d’écrire quelque chose, mais nous avons fait beaucoup d’efforts pour nous amuser et enregistrer ce qui nous semblait le mieux. Après la dernière tournée, nous nous sommes tous améliorés techniquement. J’ai aussi passé plus de temps sur les paroles, dont je suis enthousiaste et fier. Sur les disques précédents, nous avons écrit les chansons et les avons jouées en direct avant qu’elles ne soient terminées. Nous l’avons ensuite enregistré. Nous avons enregistré Amyl And The Sniffers après quatre mois de tournée au Royaume-Uni. Mais cette fois, c’était différent. Aucune de ces chansons n’avait été testée en direct. Nous avons même fait quelques démos pour la première fois ! Maintenant, je comprends pourquoi les gens le font.

Comment le confinement vous affecte-t-il, votre façon d’écrire et de jouer ?

« Ces deux dernières années m’ont beaucoup changé. Avant cela, je venais depuis quatre années intenses. J’ai été forcé de penser à des choses dans ma vie qui étaient assez confuses. Cela a changé ma façon de penser, mais pas l’intensité. Ma façon d’écrire des chansons a également changé. Maintenant, je m’intéresse beaucoup plus aux problèmes des femmes.

Pouvez-vous nous parler de la dynamique au sein du groupe ?

« Nous sommes comme une famille. Ce sont mes frères et je suis leur sœur. Je n’ai jamais été dans un autre groupe, donc je n’ai rien à quoi comparer notre situation. Mais en ce qui me concerne, je me sens autant la sœur agaçante que la tante ivre et la mère autoritaire. La chanson Mésy excité les garçons. Nous apprenons encore beaucoup ensemble, mais ils m’écoutent juste.

Il me semble que Knifey représente bien ce parcours sombre et plus conscient

«Oui, je suis devenu très cynique au cours de la dernière année. C’était une période de dépression. Je me sens beaucoup mieux aujourd’hui, mais j’ai dû faire face à des pensées très sombres. C’est aussi pourquoi l’album est très important pour moi. Quant à la chanson, je ne sais pas où vous habitez, mais ici en Australie, ce n’est pas toujours sûr de se promener la nuit, surtout si vous êtes une femme. Cela m’a fait emporter ce sentiment d’insécurité partout où j’allais. Peu importe à quel point vous vous sentez dur, il y a toujours ce sentiment que vous portez avec vous lorsque vous vous promenez seul après la tombée de la nuit. Avoir un couteau avec vous était le seul moyen d’équilibrer la situation.”

Cette ambiance se reflète également dans les vidéos des singles, où vous semblez en colère et détaché du reste du groupe. Y a-t-il un concept derrière tout cela ?

“John Angus Stewart, qui a réalisé la vidéo, est celui qui a eu l’idée. Guidé par les anges c’est en quelque sorte une réflexion sur la force avec laquelle j’ai dû travailler et sur l’intensité que j’ai mise dans ce que je fais. Pour Sécurité le discours est autre chose. Cette dernière est en fait la deuxième vidéo que nous avons réalisée. Le premier était plus violent, il y avait aussi des armes, au final on a préféré ne pas le publier. La vidéo capture exactement ce que nous avons ressenti pendant le confinement, avec toute cette énergie refoulée, cette frustration et cette envie de tout détruire et de revenir à la nature. D’autre part, il y a une fausse nature représentée par la pluie simulée. Parce que nous sommes piégés dans une sorte de faux monde.

Est-ce que Choices est une autre pièce basée sur des expériences personnelles ?

« Je n’ai pas intentionnellement fait référence à un genre quand je l’ai écrit. Mais je reçois toujours des conseils non sollicités et les gens me disent quoi faire ou ne pas faire. Ils doutent de mon intelligence, ce qui est peut-être juste, mais personnellement je préfère apprendre seul. Je peux m’améliorer si je fais des erreurs, mais si quelqu’un me dit toujours comment vivre et quoi faire, cela me blessera et me ralentira. Je n’apprendrai rien. Je veux juste tout gâcher, faire des erreurs et apprendre le plus possible.

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Image tirée de la vidéo “Hertz” d’Amyl and The Sniffers (2021)

Comment est née la collaboration avec Sleaford Mods et Viagra Boys ?

“C’était très simple, ils m’ont contacté sur Instagram et m’ont demandé si je voulais jouer le morceau avec eux. Ce sont deux de mes groupes préférés, nous avons joué ensemble dans plusieurs festivals et avons vu leurs performances respectives. Je pense qu’il y a une sorte d’attitude qui nous unit. Surtout avec les Sleaford Mods. Jason peut sembler être une personne très critique à propos de tout, mais en réalité, il est toujours une personne très positive. J’aime aussi leur musique électronique et minimale. Ils sont vraiment super”.

Peut-on dire que vos trois groupes ont une interprétation différente du terme « punk » ?

« Je dirais que des trois, nous sommes ceux qui ont les racines punk les plus claires. Bien sûr, il y a cette attitude chez les Viagra Boys, mais il y a aussi beaucoup de post-punk. Cela devient plus intéressant avec Sleaford Mods, parce que vous vous demandez toujours ce que font ces gars : font-ils du punk ou du rap ? Mais il y a plusieurs façons d’aborder ce genre de choses. Mais je pense dans la tête oui, nous sommes tous des punks ».

Est-ce une définition qui vous satisfait ? Ou trouvez-vous cela un peu étouffant ? A en juger par des pièces comme Hertz, votre style évolue dans d’autres directions

« Tu vois, quand on a commencé, on se voyait comme un groupe de garage… garage rock ou pub rock… on ne s’est jamais défini comme punk, même si on en était tous influencés. Au moins jusqu’à ce que nous commencions à voyager et que les gens nous appellent “punk”. Je pense que c’est vrai : nous sommes un groupe punk, mais en même temps il y a des éléments hardcore, rock’n’roll dans notre son. Nous ne voulons pas non plus trop restreindre nos horizons. Je pense que ‘punk’ veut dire beaucoup de choses, pour moi c’est aussi de l’activisme politique. Je pense que c’est un esprit que l’on retrouve aussi dans le rap.”

Vous avez été comparé aux Stooges et Plasmatics. Qu’en pensez-vous, êtes-vous à l’aise avec ces analogies ?

« Nous en avons entendu tellement et ces comparaisons nous rendent certainement fiers, mais nous sommes nés en Australie, nous sommes très attachés à notre milieu. Je suis très fier quand ils me comparent à Wendy Williams et quand ils nous comparent à des groupes anglais ou américains. Mais j’ai grandi en écoutant beaucoup de groupes australiens comme AC/DC, Radiators, Angels et beaucoup de compilations de CD. Des choses que nous appelons habituellement “musique de barbecue”.

à propos de ça. Avant de vous dire au revoir, je voulais vous demander s’il y a de nouveaux groupes australiens que vous recommanderiez.

« Le nouvel album du Faible durée de vie, un groupe post-punk de Sydney que j’adore. Les Exek de Melboune sont également de bons amis et ont sorti deux albums très intéressants. Ensuite il y a les Poitrine de Sydney, mais aussi je Mini jupe Et Idiots de pisse et l’excellent rap qui vient d’Australie”.

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