et changer les études sur la chaleur- Corriere.it

Les aérosols, cette collection de particules dans l’air qui filtrent le rayonnement solaire, peuvent contribuer au changement climatique : selon le degré de concentration de ces particules, ils peuvent ralentir pour presque bloquer le rayonnement solaire sur Terre. C’est un autre élément du cocktail qui – dont le premier ingrédient est l’augmentation du CO2 et des gaz à effet de serre en général – contribue au changement climatique et au réchauffement climatique en cours. Et un élément d’incertitude car il modifie les résultats des études sur les gaz à effet de serre, rendant les prédictions moins fiables : Dès 2011, une étude de l’Université du Michigan avait montré que les projections des effets des aérosols sur le climat de la Terre basées sur des données satellitaires risquaient de sous-estimer considérablement leur impact.

Aujourd’hui, les aérosols sont au centre d’une nouvelle série d’études de recherche approfondies qui visent à répondre aux incertitudes inhérentes à leur relation avec d’autres gaz qui modifient le climat. Pianeta 2030 en a parlé avec Paolo Laj, chercheur à l’université de Grenoble et expert dans ce domaine, à l’occasion de la conférence PM2022, qui s’est déroulée il y a trois semaines à Bologne.

Pourquoi les aérosols sont-ils si importants lorsque nous parlons de changement climatique ?
L’aérosol est constitué de très petites particules qui restent en suspension dans l’air et réfléchissent le rayonnement solaire. Ainsi, lorsqu’il y a des particules dans l’air, moins de rayonnement solaire atteint le sol et le climat a tendance à se refroidir. Lorsqu’il y a une éruption volcanique, les cendres suspendues dans l’air provoquent cet effet et les températures sont connues pour être plus basses l’année suivant l’événement.

Quelles sont les certitudes et incertitudes climatiques dans le domaine des aérosols ?
Nous savons que les aérosols refroidissent le climat en moyenne. Le refroidissement par les aérosols est beaucoup moins important que le réchauffement par les gaz à effet de serre, il va donc dans l’autre sens mais a un impact moindre. Il y a beaucoup d’incertitude quant à la réduction de l’effet de refroidissement. L’effet des gaz à effet de serre est beaucoup plus général, il fonctionne jour et nuit et partout. L’effet des aérosols, en revanche, ne se produit que pendant la journée et varie d’un endroit à l’autre. c’est précisément cette spécificité locale qui rend l’atmosphère des aérosols très incertaine, car la très petite échelle à laquelle ils agissent échappe à la description plus générale des phénomènes, qui se retrouve plutôt dans les modèles. L’un des processus les plus incertains est la relation entre les aérosols de particules et les nuages, à savoir la quantité de nuages ​​qui change lorsqu’il y a plus ou moins de particules. Lorsqu’on fait une prévision climatique, la généralisation des modèles fait qu’on ne peut pas tout prévoir en détail. Il y a un besoin de ce qu’on appelle le paramétrage, c’est-à-dire la simplification des processus.

Quels aspects et preuves concernant les aérosols ont été mis en avant dans le dernier rapport du GIEC sur les bases physiques, publié l’année dernière ?
Le dernier rapport souligne qu’il ne fait plus aucun doute que le changement climatique est en train de se produire, en fait il est mesurable. Il ne fait plus aucun doute que celle-ci est déterminée par les émissions de CO2 des activités humaines. Il existe des incertitudes quant au rôle de chacun des composants atmosphériques, à savoir dans quelle mesure les particules chauffent et refroidissent l’atmosphère. Le rapport a montré que, malgré les incertitudes que nous avons mentionnées, la seule voie à suivre pour les entreprises reste la réduction des émissions de dioxyde de carbone.

Pensez-vous que les gouvernements prennent les bonnes décisions à cet égard ?
Les décisions en matière de politique climatique doivent certainement être prises le plus rapidement possible. La priorité est bien sûr de réduire les émissions de CO2, mais il faut aussi prendre des décisions permettant de réduire à la fois les gaz à effet de serre et les particules ou précurseurs de ces particules. Prenons la vallée du Pô, qui a toujours été l’une des zones les plus polluées d’Europe, mais les politiques de qualité de l’air ont fonctionné et la situation s’est améliorée. Cette politique a clairement eu un effet sur les polluants atmosphériques. Maintenant, nous devons être plus précis sur les émissions de dioxyde de carbone et cela conduira à un changement de notre mode de vie. La seule chose contre laquelle nous n’avons rien pu faire, ce sont les concentrations d’ozone, qui augmenteront également proportionnellement au réchauffement climatique.

Pourquoi les niveaux d’ozone sont-ils importants?
L’ozone se forme en été en raison des rayons du soleil interférant avec l’azote et les composés organiques volatils. À mesure que le climat se réchauffera à l’avenir, les concentrations d’ozone augmenteront également. Pour limiter la formation d’ozone, il faut agir sur ses précurseurs azote et composés organiques volatils, qui sont principalement émis par le trafic automobile et certains procédés industriels. Nous avons pu faire beaucoup dans le domaine de la qualité de l’air, mais il reste encore beaucoup à faire dans le domaine du climat. Cela ne peut se faire qu’en changeant radicalement les choses et en ne s’appuyant pas aveuglément sur des technologies qui peuvent nous aider, mais pas seulement sur la solution. Juste un exemple : pour réduire les émissions du trafic automobile de trois ordres de grandeur, la voiture suffirait à transporter quatre personnes au lieu d’une (ndlr covoiturage), alors qu’avec la technologie il faudrait dix ans pour atteindre le même objectif.

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