SRI LANKA Travail des enfants, la peste cachée de Colomb

Selon les statistiques officielles, seulement 1% des mineurs âgés de 5 à 17 ans sont impliqués dans des activités économiques. Mais la société civile raconte une réalité très différente, qui a rendu la pandémie et la crise financière actuelles encore plus graves. Buddhini Withana (Save the Children) : “Il n’est pas nécessaire de criminaliser les familles, nous avons besoin de mesures de protection sociale”.

Colombo (AsiaNews) – La Journée internationale contre le travail des enfants, célébrée le 12 juin, a été l’occasion de remettre ce fléau sur le devant de la scène. Le pape François a également lancé un appel fort en ce sens pendant la prière de l’angélus dominical† Dans ce contexte, en Asie du Sud, le cas du Sri Lanka est particulièrement préoccupant, où le travail des enfants est un phénomène largement caché.

Les données officielles indiquent que seulement 1 % des enfants âgés de 5 à 17 ans travaillent, dont 90 % sous des formes dangereuses. Mais c’est une image qui sous-estime largement la contribution des enfants aux activités économiques. « En raison des différences entre les définitions juridiques internationales et nationales du travail des enfants – a déclaré Buddhini Withana, conseillère pour la protection et les droits de l’enfant de Save the Children – un nombre important de mineurs sri-lankais – en particulier ceux qui travaillent moins de 25 heures par semaine et ceux qui souffrent de certains des pires formes de travail des enfants (telles que le travail forcé et l’exploitation sexuelle) – sont exclues des statistiques et donc invisibles.”

“Peu de tentatives ont été faites pour comprendre ce phénomène au Sri Lanka – poursuit l’activiste – mais des recherches menées par des organisations de la société civile au début de 2022 indiquent que des enfants ont été poussés au travail, parfois avec d’énormes risques pour leur santé et leur sécurité, en raison de les vulnérabilités économiques causées par Covid-19, ainsi que les fermetures d’écoles et les interruptions de l’éducation, certains enfants commençant à travailler à temps plein dès l’âge de 11 ans.

Cette situation se détériore davantage en raison de la profonde crise économique et financière qui a frappé le pays ces derniers mois. “Une augmentation de la pauvreté – poursuit Buddhini Withana – conduira à un nombre plus élevé d’enfants qui quittent l’école et vont travailler beaucoup plus tôt qu’ils ne le devraient. Et ces familles qui ont déjà dû faire travailler leurs enfants pendant la pandémie pour joindre les deux bouts. , l’espoir de ramener les enfants à l’école ne peut que rester plein d’espoir.”

Tout cela alors que le pays a sur papier des lois et des politiques très strictes sur le travail des enfants. « La tolérance zéro seule ne suffit pas – explique l’expert des droits de l’enfant -. Il devient de plus en plus clair que dans le contexte actuel, la plupart des enfants travaillent principalement pour survivre. Quel effet la criminalisation peut-elle avoir ? ».

Des stratégies de protection sociale sont aujourd’hui nécessaires au Sri Lanka : « Les failles du programme samurdhi, principal mécanisme local de protection sociale, sont largement reconnues – note Buddhini Withana – avec beaucoup de critiques sur les facteurs socio-politiques discriminatoires qui déterminent le déboursement des De plus, dans la situation actuelle, l’État est incapable de faire face à bon nombre de ses obligations financières ; il est extrêmement peu probable que les mesures de protection sociale deviennent une priorité dans un avenir proche ». un support qui répond à leurs vulnérabilités, risques et problèmes de sécurité. Ce n’est qu’ainsi que nous pourrons garantir le bien-être des enfants et leur droit à la protection contre toutes les formes d’exploitation.”

Leave a Comment