Les poulets viennent d’Asie et ne vivent avec les humains que depuis 3500 ans

Aujourd’hui, les poulets et les poules vivent presque partout. Mais d’où viennent-ils ? Où et quand ont-ils été domestiqués par les humains et ont commencé leur voyage autour du monde avec nous ? Étrange de dire que ce sont des animaux si communs, mais la science a encore peu de certitude sur leur origine. Cependant, un consortium de recherche international pense avoir résolu le mystère une fois pour toutes, avec deux études identifiant l’Asie comme le berceau des poulets domestiques et détaillant les événements qui ont conduit à la naissance de l’un des reproducteurs les plus courants. de la Planète.

Les deux articles ont été publiés dans les Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS) et dans la revue Antiquity. Et ils ont reconstitué l’histoire des poulets domestiques en réanalysant des échantillons d’os de poulet anciens identifiés sur plus de 600 sites archéologiques dans 89 pays, et en utilisant la datation au radiocarbone pour vérifier avec précision l’âge de 23 ans des découvertes les plus anciennes d’Europe. Moyen-orient. De cette façon, les chercheurs pensent avoir identifié sans ambiguïté la zone et la période d’origine des poulets domestiques, ainsi que le moment et le chemin qu’ils ont suivi lors de leur introduction sur le continent européen.

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“Cette réévaluation minutieuse des poulets a d’abord montré à quel point notre compréhension de leur domestication était erronée, en termes de temps et de géographie”, explique-t-il. Greger Larson, un paléontologue d’Oxford qui a coordonné l’étude publiée dans PNAS. “Probablement encore plus excitant de démontrer comment l’avènement de la riziculture sèche a agi comme un catalyseur à la fois pour les processus de domestication et la distribution mondiale de ces animaux.”

Plus tôt, la théorie la plus accréditée parlait d’une domestication relativement ancienne : il y a 10 mille ans, dans une zone entre la Chine et le sous-continent indien, et une introduction en Europe vers 5000 av. Cependant, les nouvelles analyses pointent dans la direction opposée : en Asie du Sud-Est, les poulets ne sont réellement apparus que vers 1500 av. J.-C., ce qui correspond aux débuts de la culture du riz et du mil. Les deux céréales fournissent une source de nourriture parfaite pour ces animaux, et leur culture aurait remplacé les jungles locales par des champs cultivés, un environnement parfait pour le coq Bankiva (Gallus gallusl’ancêtre sauvage des poulets), ce qui peut avoir attiré ces animaux à proximité des communautés humaines.

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De nombreuses découvertes datées au radiocarbone sont également plus récentes qu’on ne le pensait, ce qui permet aux chercheurs de reconstituer l’arrivée des poulets sur le continent européen. Un processus guidé par le commerce maritime en Méditerranée et débutant vers 800 avant JC dans les régions septentrionales du continent.

Si l’Empire romain a contribué à répandre l’élevage et la consommation alimentaire d’œufs et de viande de poulet dans les régions méditerranéennes, ces oiseaux auraient été considérés comme des curiosités et des objets de vénération parmi les populations d’Europe centrale et septentrionale pendant des siècles avant de devenir l’un des plus animaux de ferme populaires dans le monde.

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