Aperçus des négociations en Éthiopie sur le Tigré

Le Premier ministre éthiopien annonce la formation d’un comité de dialogue ad hoc sur la question de la région du Tigré où, après l’intervention de l’armée fédérale il y a un an et demi, un conflit civil plus ou moins larvé a éclaté. Bien que l’accès à l’aide humanitaire ne soit pas bloqué depuis des mois, la situation de la population reste désastreuse, comme l’a confirmé le représentant de l’UNICEF Gianfranco Rottigliano dans ce pays africain.

Fausta Speranza – Cité du Vatican

Pour la première fois, le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a évoqué la possibilité de négociations de paix avec le groupe qu’il considère comme des rebelles de l’État régional du Tigré, contre lequel le gouvernement fédéral a lancé une offensive qui a abouti à une guerre civile il y a 19 mois. Abiy dément les rumeurs de pourparlers secrets avec le Front de libération du Tigré (TPLF), affirmant que le gouvernement a mis en place un comité pour enquêter sur la possibilité de négociations. “Ce n’est pas facile de négocier. Il y a beaucoup de travail à faire et un comité a été mis en place”, a-t-il déclaré. Ce nouvel organe sera dirigé par le vice-Premier ministre Demeke Mekonen, qui est également ministre des Affaires étrangères, et préparera un rapport détaillant les termes des négociations, a-t-il ajouté. Cette décision fait suite à la déclaration du gouvernement d’un “cessez-le-feu humanitaire indéfini” en mars, qui a ouvert la voie à l’aide humanitaire pour atteindre le Tigré pour la première fois depuis la mi-décembre. Le conflit a poussé des centaines de milliers de personnes au bord de la famine, déplaçant plus de deux millions d’Éthiopiens et laissant plus de neuf millions d’aide alimentaire, selon l’ONU. “La paix n’est pas quelque chose qui peut être caché”, a déclaré Abiy aux législateurs en réponse aux rumeurs de pourparlers avec les rebelles. « Nous disons – a-t-il noté – que nous voulons la paix ; cela ne veut pas dire que nous menons des négociations secrètes. Les négociations secrètes n’ont aucune consistance.

Les enfants sont les premières victimes de la crise alimentaire

Il y a une crise alimentaire croissante et meurtrière dans la région Afar en Éthiopie. C’est le témoignage de Médecins Sans Frontières (MSF) appelant à une augmentation urgente de l’aide humanitaire. Dans cette région, des centaines de milliers de personnes fuyant le récent conflit, ainsi que les communautés d’accueil, luttent contre la sécheresse, la faim et un manque stupéfiant d’accès aux soins de santé et à l’eau potable. “Ce qui nous effraie le plus, c’est que ce que nous voyons n’est que la pointe de l’iceberg, et c’est déjà accablant”, a déclaré Raphael Veicht, coordinateur d’urgence de MSF à Addis-Abeba.

À l’hôpital Dupti, le seul hôpital fonctionnel de toute la région Afar, les enfants arrivent après des trajets incroyablement longs et difficiles, beaucoup meurent en moins de 48 heures parce qu’ils sont trop malades et mal nourris pour survivre, comme l’a confirmé le représentant de l’UNICEF en Éthiopie. Gianfranco Rottigliano que nous avons joint par téléphone dans le nord du pays :

Écoutez l’interview de Gianfranco Rottigliano

Depuis avril – confirme Rottigliano – les organisations humanitaires ont pu augmenter le flux d’aide pour la population d’un côté ou de l’autre de l’opposition, dont des centaines de milliers de personnes déplacées, mais les besoins restent importants. Cette année, le nombre d’enfants sévèrement malnutris admis dans l’institution est déjà trois ou quatre fois plus élevé que l’année précédente. Les taux de mortalité des patients sont incroyablement élevés, plus de 20 % en quelques semaines. 35 enfants sont décédés au cours des 8 dernières semaines, dont deux sur trois dans les 48 heures suivant l’hospitalisation. Dans le nord – explique Rottigliano – de nombreuses personnes n’ont pas accès aux niveaux minimums de soins de santé, de nourriture et d’eau en raison du récent conflit, des déplacements, du manque d’accès aux soins médicaux, des pénuries alimentaires, en plus de la réponse humanitaire insuffisante due à aussi – explique-t-il – à la crise ukrainienne qui a absorbé certaines ressources.

Nourriture et graines

Urgent et nécessaire – déclare le représentant de l’UNICEF – est une action humanitaire à grande échelle ciblant les personnes déplacées et les communautés d’accueil vulnérables, assurant la sécurité alimentaire, l’eau potable et les soins de santé de base. Près des deux tiers des enfants malnutris hospitalisés sont issus de familles déplacées. Endommagées, détruites, abandonnées ou sous-équipées, par exemple, seules 20% des structures sanitaires de la région Afar fonctionnent. Des milliers de personnes – dit Rottigliano – luttent pour survivre non seulement dans les zones les plus durement touchées par le conflit, mais aussi dans diverses parties de l’Éthiopie. Dans la région somalienne, bien que les pluies aient enfin commencé, les populations sont toujours confrontées aux défis de l’insécurité alimentaire et hydrique en raison d’une longue période de sécheresse. La seule réponse à une crise alimentaire – rappelle-t-il – est de s’assurer que les gens ont accès à la nourriture. Sans un renforcement urgent de la réponse humanitaire, ceux qui connaissent déjà les horreurs du conflit, du déplacement et de la sécheresse seront poussés plus loin au bord de la survie. Et Rottigliano souligne également un aspect fondamental pour les mois à venir : non seulement la nourriture est nécessaire pour aujourd’hui – prévient-il – mais il y a un besoin extrême de sécuriser les semences pour assurer la prochaine saison agricole.

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