la pollution met un enfant sur quatre en danger

“Les changements environnementaux qui se produisent dans le monde se répercutent sur le corps et l’esprit des enfants.” C’est ainsi que l’Unicef ​​​​inaugure le dernier Bilan’Lieux et espaces. Environnement et bien-être des enfants», publié le 24 mai, dans lequel il analyse la capacité de 43 pays de l’OCDE et de l’Union européenne à offrir un environnement sain aux filles et aux garçons qui y vivent. “En raison de la pollution de l’air, de l’eau et de la nourriture, chacun de nous consomme par inadvertance un quart de kilogramme de plastique par an, ce qui équivaut à manger une carte de crédit par semaine. Dans neuf des pays les plus riches du monde, plus d’un enfant sur vingt a une plombémie élevée† Le « problème environnemental » n’est pas un concept abstrait d’un futur lointain : il touche les enfants, ici et maintenant ».

L’étude de l’UNICEF identifie une situation particulièrement préoccupante pour le bien-être des filles et des garçons, qui est principalement liée aux effets négatifs du changement climatique. Par exemple, selon l’agence des Nations Unies. un décès sur quatre chez les enfants de moins de cinq ans il peut être évité en améliorant les facteurs environnementaux, tels que la pollution de l’air, l’eau, l’assainissement ou les produits chimiques. C’est aussi parce que ce groupe d’âge est particulièrement vulnérable – à la fois au développement du système immunitaire et aux habitudes (par exemple, mettre les doigts dans la bouche) – et pour ces raisons et d’autres, l’environnement dans lequel les jeunes grandissent est un aspect fondamental de leur existence .

Une vue générale† L’UNICEF divise les expériences des filles et des garçons en trois dimensions : “le monde des enfants” (se concentrant sur les expériences directes liées à l’environnement – telles que la consommation d’air, d’eau et de nourriture, l’exposition à la lumière, au bruit, à la chaleur, au froid et aux substances dangereuses) ; “Monde autour de l’enfant”, qui comprend les aspects physiques des environnements dans lesquels l’enfant vit, tels que le logement, les espaces verts, les écoles, la circulation ; le “monde en général”, qui fait référence au contexte plus large dans lequel ces environnements se développent, et identifie les facteurs qui influencent leur fonctionnement – tels que l’impact de la politique ou des actions gouvernementales.

Comme on peut le voir sur le graphique, L’Espagne en tête de liste: bien qu’il ne se classe premier dans aucune des dimensions individuelles (huitième pour le “monde de l’enfant”, 13ème pour le “monde autour de l’enfant” et le “monde en général”), le pays ibérique est généralement particulièrement adapté aux l’éducation des groupes d’âge jeunes. “Ce classique nous permet de comprendre qu’aucun pays n’est systématiquement bon ou systématiquement mauvais dans toutes les dimensions”, souligne en revanche l’UNICEF. L’Espagne est suivie par l’Irlande, un pays avec de bonnes performances sur les indicateurs les plus proches de l’enfant, mais avec quelques lacunes dans la politique globale. L’Italie est sixième, et est bien positionné sur les questions les plus proches du monde de l’enfant tout en se débattant avec le contexte et la politique. En bas du classement se trouvent les États-Unis, le Costa Rica et la Roumanie.

La qualité de l’air s’est améliorée dans 38 des 43 pays de l’OCDE/UE au cours des dernières décennies† L’un des premiers facteurs analysés par le document est le niveau de qualité de l’air. L’UNICEF enregistre une amélioration globale au cours des trois dernières décennies dans les pays analysés. Si de nombreux États ont fait des progrès significatifs, il reste encore beaucoup à faire. Au Chili, au Costa Rica, au Japon, en République de Corée et en Turquie, la qualité de l’air est restée largement la même ou s’est détériorée depuis 1990.

Il reste encore beaucoup à faire lorsque l’on se concentre sur la pollution de l’air par les produits chimiques et les gaz libérés lors de la production et de la consommation d’énergie : “En Europe, l’air pollué fait plus de morts que le tabac», lit-on dans le rapport. Les filles et les garçons sont plus vulnérables à la pollution de l’air que les adultes parce qu’ils ont une capacité pulmonaire plus faible, un système immunitaire moins développé et parce qu’ils sont de petite taille, ils sont plus près du sol, là où la pollution s’accumule. Sur cet aspect, laItaliecomme on peut le voir sur le graphique, il est toujours à la traîne et se stabilise 29e place

Mais ce n’est pas seulement l’extérieur qui pose problème. Les matières particulaires présentes dans l’environnement et la pollution de l’air domestique par les combustibles solides (utilisés pour le chauffage ou la cuisine) sont conjointement responsables d’une perte importante d’années de vie en bonne santé chez les filles et les garçons de moins de 15 ans. Selon l’UNICEF, la Colombie et le Mexique ont perdu le plus d’années de “mode de vie sain” à cause de la pollution de l’air (tous deux 3,7), tandis que le Japon et la Finlande (0,2) ont les valeurs les plus faibles.

Plus d’un dixième des enfants dans 22 pays vivent dans des maisons humides† Surtout dans les premières années de la vie, les tout-petits passent la plupart de leur temps à l’intérieur et sont donc particulièrement sensibles aux effets de l’environnement domestique. Par conséquent, de meilleures conditions à la maison peuvent grandement favoriser leur santé et leur développement.

L’humidité et la moisissure sont les principaux facteurs de risque environnementaux dans la maison† “Les infections des voies respiratoires supérieures, l’asthme et la bronchite sont significativement associés à la moisissure et à l’humidité dans la maison”, rapporte l’UNICEF. Selon les données européennes, même en Finlande – le pays avec le score le plus élevé – plus d’un enfant sur 25 vit dans une maison avec des murs humides, des moisissures ou des portes ou des cadres de fenêtre pourris. En Turquie, en Hongrie, à Chypre, au Portugal, en Islande, au Royaume-Uni et en Lettonie, plus d’un enfant sur cinq est exposé à l’humidité et aux moisissures.

Il existe de grandes différences entre les pays en ce qui concerne la disponibilité moyenne de verdure. La Finlande, l’Islande et la Lituanie, pays leaders, ont deux fois plus d’espaces verts urbains par habitant que la République de Corée et Israël† « Les quartiers adaptés aux enfants offrent des possibilités de jeux et de sports en plein air », rappelle l’UNICEF. Et cela a des effets positifs significatifs sur les groupes d’âge jeunes. L’activité physique dans la nature améliore le bien-être émotionnel, tandis qu’une enfance sédentaire est associée à un plus grand risque de développer des problèmes de santé mentale. L’Italie est à la septième place. Même si des aires de jeux sont disponibles ou non, souligne le document, cela a un impact significatif sur le niveau de stress des enfants.

Engagement environnemental† Selon le rapport, huit pays se démarquent des autres en augmentant l’engagement des jeunes de 15 ans dans des activités en faveur de la protection de l’environnement. Apparemment, dit l’Unicef, les données peuvent refléter certaines différences entre les sexes, avec un peu plus d’enfants disant qu’ils sont prêts à s’engager dans un comportement “politique”. Plus précisément, 29 % des garçons et 23 % des filles boycotteraient une entreprise pour des raisons politiques, éthiques ou environnementales ; tandis que 27 % des garçons et 25 % des filles signeraient une pétition environnementale ou sociale en ligne. Au contraire, selon les données, un peu plus de filles essaient de réduire leur consommation d’énergie à la maison, choisissent certains produits pour des raisons éthiques ou environnementales, participent à des activités soutenant la protection de la planète. “Mais”, souligne l’UNICEF, “il n’y a pas de constante de genre dans ces aspects du comportement“En fait, si nous examinons les nations individuelles, nous constatons que la différence entre les sexes est liée à certains pays spécifiques, appartenant à l’ex-Union soviétique ou à la région méditerranéenne, des zones où les différences entre les sexes sont plus prononcées.” Dans les 23 pays restants , ces écarts sont faibles ou inexistants.”

Des espaces pour étudier† Enfin, avoir un espace d’étude calme offre intimité et concentration. Selon l’UNICEF, près de neuf jeunes de 15 ans sur dix (86 %) ont déclaré avoir leur propre bureau et un endroit calme pour étudier. Cependant, plus de 30 % des jeunes de 15 ans au Chili, au Mexique et en Colombie ne disposent pas de ces ressources, tandis que les jeunes qui en ont obtiennent de meilleurs résultats aux tests scolaires. Cependant, cette différence de scores n’est pas seulement causée par le lieu d’études, mais aussi par la position socio-économique de la famille, qui influence à la fois l’espace disponible à la maison et l’éducation, selon l’UNICEF. Ce problème d’inégalités structurelles a naturellement été exacerbé pendant le Covid-19, lorsque les filles et les garçons ont été contraints de rester à la maison pendant de longues périodes.

“Aucun pays ne réussit dans tous les domaines et chacun doit agir à la fois individuellement et collectivement”, a conclu l’UNICEF. « Deux instruments internationaux – la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant et l’Agenda 2030 – pourraient permettre d’atteindre ces objectifs.

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par Flavio Natale

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