“Le chien est un pont avec la normalité”

Interview avec
dr. Ludovica Pierantonic

Vétérinaire responsable du projet Can

“Il y a des enfants qui ne peuvent pas attendre, qui attendent avec enthousiasme et qui ont trouvé une nouvelle motivation pour recommencer à utiliser leurs mains qu’ils ne pouvaient plus bouger.” Voilà comment Ludovica Pierantonic L’histoire commence à Kodami d’Animal Assisted Interventions (Iaa) avec les jeunes patients des services de neurochirurgie pédiatrique et de neurocologie de l’hôpital pour enfants Santobono-Pausillipon de Naples.

Ici, dans une salle de jeux spécialement équipée sur une terrasse à l’extérieur des salles, les chiens et leurs assistants organisent des activités deux fois par semaine pour améliorer la santé et le bien-être des petits patients.

A l’origine de ce type d’activité avec les animaux, anciennement appelée zoothérapie, se trouve la relation avec les chiens : « Les bénéfices de cette dynamique sont nombreux. Le chien devient un élément de rupture dans la routine hospitalière – explique Pierantoni – Mais l’aspect ludique-comique est également important pour lequel l’enfant se détend en faisant des activités agréables qu’il considère comme un jeu ».

C’est précisément le vétérinaire comportementaliste et à Iaa, responsable de l’association Can (Animal Behavior Naples), qui a permis de mener à bien ces activités avec le neurochirurgien Giuseppe CinallicDirecteur du Département de neurosciences et chef de la neurochirurgie pédiatrique du Santobono-Pausilipon.

«Le chien crée une nouvelle dynamique chez les enfants eux-mêmes et les amène à interagir les uns avec les autres – poursuit Pierantoni – De nombreux enfants reviennent en thérapie de manière cyclique, de sorte que le chien devient un moyen de renouer avec ce qu’ils ont laissé à la maison. L’animal devient ainsi un pont vers la normalité ».

Après une campagne de financement participatif lancée par l’Onlus SOS-Santobono, qui a réussi à réunir les fonds nécessaires en très peu de temps, le projet a officiellement démarré en février 2022. “Après 4 mois d’activité, nous constatons déjà de nombreux avantages – souligne le vétérinaire – les chiens sont libres de jugement et c’est un facteur important pour les enfants soumis à une évaluation clinique continue ».

iaa santobono
sur la photo: lulu

Une évaluation très minutieuse des chiens et des enfants qui peuvent participer aux activités est plutôt effectuée par une équipe multidisciplinaire, initialement composée par le psychologue Federica Realfonzo et par le responsable de la réhabilitation Ilaria Ricciopuis par Pierantoni elle-même avec ses collègues Marzia Fontanelle Et Biagio Giorgio chef de projet, présent aux sessions en tant qu’expert vétérinaire à Iaa: “Ce que nous vivons avec les enfants de Santobono-Pausillipo est une expérience très excitante, également pour les opérateurs qui travaillent avec beaucoup de passion et de compétence – dit Pierantoni – Le sentiment est général qu’il y a une grande participation et le sentiment est que la présence de chiens est utile à tout le monde, pas seulement aux utilisateurs de l’activité ».

Qui sont les chiens Santono-Pausillipon ?

Il y a 6 chiens impliqués dans les activités, dont 2 ou 3 travaillent avec les enfants : “Ces chiffres nous permettent d’alterner la fréquentation pour qu’ils puissent se reposer et faire environ une séance par semaine”. Ce sont pour la plupart des métis et chacun a sa propre histoire dans certains cas d’abandon et de séjour en chenil. «Dissipons le mythe selon lequel ces activités ne conviennent qu’à certaines courses – souligne le responsable de l’Université de Canbridge – Il est vrai que certaines raisons s’expriment plus dans certaines courses que dans d’autres. Certes les Golden Retrievers ont une forte motivation sociale et se considèrent donc particulièrement sujets au Iaa, mais de nombreux autres chiens peuvent avoir cette forte motivation ».

Killian
sur la photo: Killian

Dans l’équipe qui se rend régulièrement au Santobono se trouve le doux Golden Retriever Kilian† le maltais sommeamateur de contact physique et récupéré d’un transfert de propriété; Gemmetype métis Spinone, très calme et délicat; luluun métis de 10 ans de 35 livres; Ríoun métis de 3 ans et un heureux Valentina4 années.

Un des jeux avec les petits patients du Santobono
sur la photo: Un des jeux avec les petits patients du Santobono

“Ce sont des chiens qui ont beaucoup d’expérience dans ce secteur et chacun, selon son caractère, apporte une contribution unique et personnelle à la relation avec l’enfant – répète Pierantoni – C’est précisément cette variété individuelle qui leur permet d’aborder les enfants avec Nous savons toujours en premier quels enfants participeront à l’activité de la journée et il n’est pas rare de suivre l’apport des opérateurs du département ».

Parmi ceux-ci, il y a aussi Thomas* un garçon de cinq ans qui se remet d’une hémorragie cérébrale et qui tente depuis de restaurer la fonctionnalité de sa main droite.

«Tommaso a refusé de faire des thérapies de rééducation – se souvient Pierantoni – Lorsque le jour de sa toute première activité est arrivé, l’un des assistants l’a invité à le faire avec le chien qui essayait d’utiliser sa main droite, qu’il bouge avec difficulté. Avec l’aide du coadjuteur, Tommaso a réussi à terminer le jeu avec le chien† La fois suivante, un autre opérateur lui a proposé la même activité, mais de le faire avec la main gauche, celle qui est saine. Dans ce cas, Tommaso a refusé et a choisi d’utiliser à nouveau sa main droite. La relation avec le chien était donc fondamentale : grâce à cette expérience, Tommaso a décidé de continuer à utiliser la main avec laquelle il se débattait, un exploit que les kinésithérapeutes avaient tenté en vain. C’est l’un des objectifs qui ne peut être atteint qu’à travers la relation avec le chien ».

iaa santobono
sur la photo: Gemme

Les chiens sont conduits par des assistants experts : Biagio GiorgioChef de projet, Grace Esposito Antonio Mescia Et Rosaria Vernèse† Le vétérinaire comportementaliste travaille avec eux, qui a également pour tâche d’évaluer le bien-être du chien participant à la thérapie.

«Le succès de l’activité est strictement corrélé à l’avantage que le chien peut en tirer: pour les animaux, c’est certainement un fardeau important, c’est pourquoi ils sont toujours surveillés – souligne Pierantoni – Pour nous, c’est un aspect fondamental. Dès les premières étapes nous soumettons les chiens à des tests cognitifs rigoureux pour évaluer les effets à long terme de ces activités, y compris pour surveiller les paramètres physiologiques. En plus de ces recherches, dont nous espérons que les résultats feront l’objet d’une publication, les coadjuteurs constatent tout changement chez les animaux ».

Les activités se déroulent toutes dans une salle de jeux spécialement aménagée sur une terrasse extérieure. En fait, les chiens ne sont pas autorisés à accéder aux salles, contrairement à ce qui se passe à l’hôpital pour enfants Meyer de Florence, où les chiens ont également accès aux patients hospitalisés. « Malheureusement, cette organisation exclut les enfants qui ne peuvent pas quitter le département malgré leur volonté. Il arrive que l’enfant attende anxieusement le rendez-vous hebdomadaire, mais qu’il soit refusé à la dernière minute car il ne peut pas quitter le service ».

Mais Pierantoni aimerait franchir une nouvelle étape dans l’hôpital napolitain, qu’il considère comme fondamental pour l’importance de la relation créée dans la vie quotidienne de tous ceux qui – comme cela devrait toujours être – voient le chien comme un membre de la famille considère : ” Avec le Dr Cinalli, souligne Pierantoni, souhaite que les chiens des enfants puissent leur rendre visite, toujours dans le but d’améliorer le bien-être des uns et des autres et le maintien de la vie quotidienne qui est à la base de la réhabilitation physique et émotionnelle nécessaire à de tels jeunes malades ».

* Le nom a été inventé pour protéger la vie privée du mineur

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