Un allemand, 100 mélodies italiennes

Si vous recherchez sur Google qui a dit “Voir Naples et puis mourir”, faites attention, pas la vie, la citation. Quelqu’un prétend que Wolfgang Goethe l’a écrit dans son Voyage en Italie. L’auteur de Faust et des affinités électives n’a écrit aucune chanson. Il passa par Naples, dégoûté par les macaronis cuisinés dans la rue, et continua jusqu’à ma Palerme, où elle fut exploitée par l’office du tourisme plus de deux siècles plus tard. Les brochures rappellent que pour l’invité venu de Weimar, le Monte Pellegrino était le plus beau promontoire du monde.

Goethe était mort depuis 66 ans quand Eduardo Di Capua composa « O Sole Mio » à Odessa, mais le Voyage en Italie est toujours utilisé par des milliers d’Allemands comme Baedeker, accompagné de la chanson comme leitmotiv. En iemand die Italiaans aan het eind van de negentiende eeuw moeilijk vindt, neuriet het in de Engelse versie van Elvis Presley, dat een hit was, zoals ze zeggen, in de jaren vijftig, toen de Duitsers naar Italië trokken in de Isetta, of met le vélo . Puis les Allemands ont chanté Die rote Sonne auf Capri, le soleil rouge se couche sur la mer… mais c’était une chanson allemande et les premiers touristes n’avaient pas d’argent pour rejoindre Capri. Ils se sont arrêtés à Rimini et Riccione et ont dansé avec Elvis, c’est maintenant ou jamais, maintenant ou jamais, ou sole mio. C’était la chanson bien-aimée du pape Woytyla et c’est aussi la préférée de Gorbatchev.

‘O Sole Mio du Kremlin à Dallas.

Le chanteur Eric Pfeil vient de sortir un livre, Azzurro mit 100 chansons durch Italien, un voyage musical à travers la péninsule, avec soleil, mer, légèreté, ajoute le sous-titre (Kiepenheuer & Witsch Verlag ; 14 euros).

Je prévois le ressentiment de certains, ou de beaucoup. Les clichés habituels, pour les krauts nous sommes toujours le pays des chansons. Mais vous vous trompez, la tournée mélodique est une sorte de chanson d’amour pour la belle Italie, et aussi pour les Italiens. Eric Pfeil est né en 1969 à Bergish Gladbach, cent mille habitants en Rhénanie du Nord-Westphalie. Il était adolescent lorsqu’il est parti en Italie au début des années 1980, une tournée de groupe bon marché, et il était fasciné : Toto Cutugno chantait L’italiano, un catalogue de nos forces et faiblesses, et Umberto Tozzi nous faisait rêver avec Pink Night.

“Aucun pays n’a autant de chansons d’amour que l’Italie”, a-t-il admis, “et personne ne sait écrire des histoires comme les Italiens, dans les couplets d’une chanson”.

Une tournée de chansons, se demande-t-il, serait-elle possible à travers l’Allemagne ? Ça me rappelle Les nuits sont longues à Hambourg, j’ai perdu mon cœur à Heidelberg, j’ai une valise à Berlin, ou L’Ange bleu mais ils remontent à avant-guerre, Marlène Dietrich les chantait, peu d’Allemands s’en souviennent. Pour Vienne, il n’y a que Le Troisième Homme, musique sans paroles pour un film du début de l’après-guerre. Les Français ont Douce France… le meilleur pays de ma jeunesse, mais Charles Trenet l’a chanté en 43 acclamé par les nazis qui occupaient Paris.

Pfeil part de l’Azzurro de Paolo Conte, chanté par Modugno, l’hymne d’une génération, en Europe, pas seulement en Italie. Conte est un mythe en Allemagne, même si tout le monde ne comprend pas les paroles, si importantes dans ses chansons. «Il composait des glaces au citron pour sa femme», écrivait Pfeil, «je t’offre l’intelligence d’un électricien pour que tu aies toujours de la lumière… quel Allemand aurait jamais pensé écrire une telle déclaration d’amour?». Les Italiens, ajouta-t-il, savent transformer n’importe quelle frivolité en poésie. Il cielo in una strophe de Gino Paoli est la chanson d’un couple qui vient de faire l’amour, on sent l’érotisme, sans la moindre trace de sexe.

Grâce à Strehler, Milva a chanté les Lieds de Kurt Weill de l’Opéra de quat’sous, et les Allemands adorent sa voix et son accent italien.

En Allemagne, Gianna Nannini est applaudie, avec Al Bano et Romina, et Eros Ramazzotti. Et comme Lucio Dalla, difficile à suivre, comme Conte, si vous ne connaissez pas notre langue. La télé, au début du confinement il y a deux ans, a continué à diffuser la vidéo des Italiens au balcon pendant des jours

ils ont donné du courage et l’ont donné au monde en chantant Embrasse-moi et bien sûr Azzurro.

Les Maneskins ont peut-être remporté le concours Eurovision de la chanson, mais les Allemands ne comprennent pas pourquoi un groupe italien se fait passer pour américain.

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