Wiggins : Rejeté par LebBron, donne désormais la balle de match aux Warriors

Premier choix 2014, mais James l’a refusé. Après des années ennuyeuses, il a arrêté Morant, Doncic et Tatum en play-offs. Les 26 points de course-5 la cerise sur le gâteau

Het geheime ingrediënt van de Golden State-titel is de verlegen glimlach van Andrew Wiggins, de verrassing van degenen die voor het eerst hebben geproefd van het grootste podium dat de NBA te bieden heeft en hebben ontdekt dat het zo goed past dat ze het verschil kunnen faire. “Son histoire nous rappelle à quel point votre environnement est important en NBA, à quel point il est important d’être dans la bonne situation avec les bons coéquipiers”, a déclaré Steve Kerr du Canadien de 27 ans. Wiggins à Golden State est tellement sur place qu’après avoir été qualifié de premier choix perdant au Minnesota, il aide à faire la différence en finale. Voir le match 5, c’est croire : il était le meilleur sur le terrain, signant les Warriors 104-94 avec 26 points, 13 rebonds et une défense extraordinaire. Wiggins a entraîné l’équipe qui l’a régénéré vers une victoire 3-2 contre les Celtics, le trophée Larry O’Brien devant être remporté lors du match 6 de demain soir à Boston.

Le spectacle du Chase Center est la cerise sur le gâteau de séries éliminatoires extraordinaires pour Wiggins. De la première série avec Denver à cette finale, le Canadien timide et réservé a été un crescendo continu, dans un fil conducteur qui l’a amené à défendre Ja Morant et Luka Doncic, maintenant pour aider à garder Jayson Tatum, danger public numéro 1 pour Boston. Fils de l’art, élevé à Toronto, devenu fou de Vince Carter et tombé amoureux du basket-ball au début des années 2000, Wiggins est entré dans la NBA depuis le Kansas en 2014 avec la pression du premier choix absolu. Il l’avait nommé Cleveland pour travailler avec David Blatt et Kyrie Irving dans une jeune et future équipe. Puis LeBron James a décidé de retourner dans son Ohio et Wiggins, avant même d’enfiler le maillot des Cavs, a été emballé et expédié au Minnesota en échange de Kevin Love: King James voulait quelqu’un prêt à gagner immédiatement et le 19- Wiggins, An recrue absolue, il n’était certainement pas l’homme qu’il fallait pour lui prêter main-forte tout de suite.

A Minneapolis, Wiggins a découvert ses limites : ce n’est pas un leader, quelqu’un qui met la pression sur toute une franchise. Il est parti sans trop de regret en février 2020, un peu plus d’un mois avant la fermeture de la NBA à cause du Covid : Golden State, en pleine sa première saison de transition après les 5 finales consécutives, avait vu quelque chose en lui. “Je me souviens de ce qu’ils ont dit de lui à son arrivée, qu’il aurait été un pion de plus pour nous à utiliser sur le marché – dit Draymond Green -. Moi, par contre, j’avais parlé à Tom Thibodeau, qui l’avait formé à Minnesota. : Il m’avait dit que cela aurait été parfait pour nous.” Thibodeau avait raison : Privé de la pression d’être l’homme de la franchise, constamment sous les projecteurs où un timide et réservé comme lui peine à rester, Wiggins a montré que ce premier choix passé sur lui en 2014 n’avait pas été gâché. Et que Golden State est le bon endroit pour lui, à tel point qu’il était le détenteur du All Star Game de cette année, ce qui dans cette finale s’avère être l’ingrédient secret du succès de Golden State, à tel point que dans les couloirs du Chase Center a a commencé à courir la rumeur qu’il n’y a pas que Steph Curry en lice pour le prix MVP de la finale. “On ne se doutait pas qu’il aurait apporté une telle contribution, que ça aurait été aussi décisif. Mais force est de constater que c’était ce qu’il nous fallait”, comme le chouchoute le coach Kerr.

Ingrédient secret

Wiggins est un ailier qui a appris à être un défenseur d’élite à Golden State sans oublier comment marquer. Il aide à contenir Tatum, la plus grande menace publique des Celtics, mais il affiche en moyenne 18,4 points et 9,4 rebonds. “Quand je suis arrivé ici, je jouais juste au basket, je travaillais – dit Wiggins, essayant de surmonter la timidité et d’entrer sous les projecteurs – ici aux Warriors, j’ai trouvé beaucoup de gens excellents, un groupe intelligent qui vous encourage constamment à veulent que vous réussissiez, ils vous mettent en position de l’obtenir. Ils font ressortir le meilleur de vous.” Wiggins à Golden State a trouvé le bon environnement pour prospérer. Laissez les projecteurs sur Curry, Green et Thompson et il travaille dans les coulisses, se concentrant uniquement sur le basket-ball – tout ce travail fait la différence au moment où cela compte le plus. “Il montre sa confiance et profite des séries éliminatoires”, a déclaré l’entraîneur Kerr. Il aime le défi et la compétition, il a trouvé son rôle dans notre équipe et, comprenant à quel point il est crucial pour nous, à quel point nous avons besoin de lui, il joue de manière fantastique. Aussi parce qu’il a trouvé les bons vétérans pour le diriger.” Comme Green, le leader défensif qui le pousse constamment à s’améliorer.

“Avant chaque match, il me rappelle que l’équipe a besoin de moi, il me dit quoi faire – dit Wiggins -. Cela m’aide beaucoup parce que j’aime le défi, j’aime la compétition, j’aime défendre contre le meilleur joueur de l’adversaire.” : Ik weet dat het ons helpt om te winnen en dat wil ik blijven doen”. Wiggins had nog nooit de finale geproefd, maar zegt dat hij zich die van 2019 nog goed herinnert, die waarin hij Raptors aanmoedigde tegen de Warriors. Het team dat nu helpt om de titel te winnen: “Ik zou zeggen dat het feit dat ik hier ben, aan de andere kant, de cirkel rond maakt”. Zelfs de persoonlijke van Wiggins: hij is niet langer de eerste verspilde keuze, de kleine jongen die LeBron James afwees, degene die in Minnesota verpletterd werd door de druk. Het is het geheime ingrediënt van Golden State in de titelrace. Om het af te sluiten, ontbreekt een overwinning: Wiggins is weer klaar om alles te doen wat nodig is om het te recevoir.

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