185 000 enfants de la région orientale touchés par la forme la plus mortelle de malnutrition

Dans le’Est et sud-est de l’Éthiopie les tarifs de malnutrition ont énormément augmenté ces derniers mois en raison de la Sécheressede la conflit et de déplacements et environ 185 000 enfants souffrent aujourd’hui de la forme la plus meurtrière de malnutrition† C’est l’alarme lancée par Save the Children, l’organisation qui se bat depuis plus de 100 ans pour sauver les filles et les garçons en danger et leur assurer un avenir, à l’occasion de la Journée mondiale de l’enfant africain.

Une sécheresse prolongée, couplée à la perturbation des services de santé due à l’instabilité, à la pandémie de Covid-19 et au manque de fonds, a exposé plus d’un million de personnes au besoin d’un soutien nutritionnel urgent dans les régions du sud-ouest de la Somalie, de la Somalie, de l’Oromia et du SNNP .

Dans les mois à venir, la situation de malnutrition extrême devrait s’aggraver en raison de la hausse des prix des denrées alimentaires, de la dévaluation de la monnaie éthiopienne et de la guerre en Ukraine, tandis que le bétail des familles d’éleveurs continue de perdre de la valeur en raison de l’un des les pires sécheresses de l’histoire de la Corne de l’Afrique, qui ont décimé leurs troupeaux.

Dans la région somalienne de l’est de l’Éthiopie, l’une des plus touchées par la sécheresse, les taux de malnutrition ont augmenté de 64 % au cours des 12 derniers mois, avec une augmentation de 43 % entre janvier et avril 2022. Le nombre total de cas de malnutrition aiguë sévère – la forme la plus mortelle de malnutrition chez les enfants – a atteint près de 50 000.

La malnutrition aiguë sévère est une maladie menaçant la survie qui affaiblit considérablement le système immunitaire des enfants avec le risque de complications de santé ou d’infections supplémentaires pouvant être mortelles et nécessitant un traitement urgent.

Dans la région somalienne de Dawa, les travailleurs de Save the Children ont constaté qu’une grande partie de la communauté pastorale nomade est maintenant au bord de la famine. Le nombre de personnes se tournant vers les centres de nutrition de l’organisation pour le traitement de la malnutrition a augmenté de plus de 320 % entre septembre 2021 et janvier 2022. Beaucoup d’enfants ne mangent qu’un seul repas par jour.

Toujours dans la région somalienne, à Shabelle, une autre zone durement touchée par la sécheresse et la famine, les communautés agricoles ont observé des comportements animaux inhabituels, notamment des cas d’attaques d’enfants et de bétail par des singes affamés.

Je ne sais pas comment nourrir mes enfants. Il n’a pas plu et l’herbe s’est desséchée. Mes moutons et mes chèvres sont morts avec des centaines, des milliers d’animaux de notre village. Nous avons chargé le peu qu’il nous restait dans une charrette à âne et sommes partis à minuit“, raconte Ahmed, 40 ans, père de sept enfants vivant en Ethiopie en Somalie, après avoir perdu son bétail à cause de la sécheresse et avoir quitté son village avec ses enfants à la recherche de nourriture et d’eau ailleurs.

Dans le sud et l’est du pays, la sécheresse prolongée continue de se propager, détruisant la vie et les moyens de subsistance d’environ 8,1 millions de personnes. Dans tout le pays, on estime que près de 30 millions de personnes, soit un quart de la population, ont besoin d’aide humanitaire, dont 12 millions d’enfants.

L’Éthiopie et les autres pays de la Corne de l’Afrique, la Somalie et le Kenya sont frappés par une grave sécheresse en raison de la crise climatique. Plus de 23 millions de personnes souffrent de faim extrême dans les trois pays et 5,8 millions d’enfants souffrent de malnutrition sévère.

En Éthiopie, les enfants, en particulier les jeunes enfants, sont victimes d’une crise déchirante. Une sécheresse prolongée, étendue et débilitante affaiblit leur résilience déjà compromise par un conflit débilitant et deux années de pandémie de COVID-19“, il prétend Xavier Joubert, directeur de Save the Children en Ethiopie† †Malheureusement, la crise dans ce pays en 2022 a gagné en complexité et en ampleur. Dans le sud et l’est, une sécheresse prolongée détruit des vies et des moyens de subsistance. Dans le nord, des millions de familles déplacées ont un accès limité à la nourriture, aux soins de santé et aux moyens de subsistance. Dans le Sud-Ouest, cependant, des centaines de milliers de personnes sont déplacées par un conflit caché. Les familles fuyant la sécheresse ou les conflits ont laissé très peu de choses, certaines avec leurs enfants et le peu de vêtements dont elles disposent. Les familles de retour voient leurs maisons, leurs hôpitaux et leurs écoles endommagés ou détruits, et leurs moyens de subsistance perdus

Save the Children demande de toute urgence aux donateurs de nouveaux fonds pour répondre aux besoins des enfants et de leurs familles à travers l’Éthiopie. L’organisation a été l’une des premières à intervenir dans la zone de conflit dans le nord du pays et a des programmes de réponse à travers le pays. Dans les régions de Somalie et d’Oromia, les travailleurs de Save the Children aident des milliers de familles touchées par la sécheresse, mais des fonds supplémentaires sont nécessaires de toute urgence pour étendre les opérations afin de répondre aux besoins humanitaires en croissance exponentielle.

Save the Children est active en Éthiopie depuis plus de 60 ans et a été l’une des premières à répondre au conflit dans les régions de Tigray, Amhara et Afar en continuant à fournir une aide humanitaire pendant les crises prolongées dans les régions d’Oromia et de Somalie. L’organisation est fortement engagée dans la protection de la santé et de la nutrition, l’hygiène et l’accès à l’eau, les services de protection, le soutien éducatif et économique aux enfants les plus vulnérables et à leurs familles.

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