Médecine sexuelle. Même avec une inflammation, cela fait une différence que vous soyez un homme ou une femme. Les œstrogènes jouent un rôle clé

De nombreuses études ont montré que les femmes en âge de procréer ont un risque moindre de contracter une grande variété de maladies que les hommes. Un phénomène qui peut être attribué aux hormones sexuelles féminines. Au contraire, les femmes sont plus exposées aux maladies auto-immunes, où une réponse immunitaire et inflammatoire excessive est l’un des facteurs déterminant leur développement. Zoom sur le 15ème Congrès Mondial de l’Inflammation

16 juin

La médecine du genre représente une nouvelle frontière de la recherche médicale. Une approche qui tient compte des différences entre les hommes et les femmes en matière de santé dans le but d’offrir des soins de plus en plus appropriés et personnalisés. De la prévention au diagnostic, des symptômes à la réponse aux thérapies. Être un homme ou une femme a un impact spécifique sur de nombreux aspects cliniques, de l’incidence aux symptômes en passant par l’évolution de nombreuses pathologies, en particulier celles à base inflammatoire telles que cardiovasculaires, neurodégénératives, respiratoires, auto-immunes et tumorales.

C’est ce que le Prof.ssa explique Elizabeth Végétoo de l’Université de Milan, qui a pris la parole lors de la session “Sex and Gender Differences” qui s’est tenue pendant la 15e Congrès mondial sur l’inflammation (5-8 juin, Rome)organisé par Société italienne de pharmacologie (Sif)e par l’Association internationale des sociétés de l’inflammation (lais).

“Ces dernières années, la recherche dans le domaine de la médecine du genre – dit Vegeto – a fait de grands progrès : En effet, de nombreuses études ont montré que les femmes en âge de procréer ont un risque plus faible que les hommes de contracter un large éventail de maladies, par rapport aux hommes, y compris celles à base inflammatoire. Je pense par exemple à l’athérosclérose, l’ostéoporose, les maladies neurodégénératives et les infections. Un phénomène que l’on peut attribuer aux hormones sexuelles féminines qui régulent la vie reproductive et contribuent à moduler le processus inflammatoire et la réponse immunitaire.”

À l’ère de la médecine personnalisée, les différences entre les sexes sont enracinées dans des facteurs génétiques et hormonaux. Des facteurs qui affectent également spécifiquement le système immunitaire des hommes et des femmes. Un rôle important dans la régulation du processus inflammatoire est confié notamment aux œstrogènes, les principales hormones sexuelles féminines, produites à partir de la puberté pendant la période fertile jusqu’à une diminution drastique avec la ménopause.

“En général, les femmes – poursuit le professeur Vegeto – ont une réponse immunitaire plus forte que celle des hommes et cela est largement dû aux œstrogènes, qui peuvent contrôler et moduler le processus inflammatoire jusqu’à ce qu’il accélère sa résolution. C’est aussi grâce à l’action d’oestrogènes que les femmes en âge de procréer sont mieux protégées contre certaines maladies que les hommes ; avec la ménopause et la baisse conséquente des oestrogènes, le pourcentage de femmes qui ont tendance à tomber malades augmente de manière significative ».

Parmi les pathologies qui présentent des différences significatives entre les sexes, on retrouve les maladies auto-immunes, qui touchent majoritairement les femmes. “Si généralement la plus grande réactivité – explique le professeur Vegeto – du système immunitaire féminin par rapport au système immunitaire masculin a un effet protecteur, cependant, il existe des cas où cette propriété peut être nocive, comme dans les maladies auto-immunes, où une réponse immunitaire excessive de type et inflammatoire est l’un des facteurs déterminants dans le développement de ces pathologies ».

Les œstrogènes jouent également un rôle clé dans l’hyperréactivité du système immunitairepar conséquent, il est nécessaire de développer des traitements personnalisés ciblant les mécanismes, y compris ceux régulés par les œstrogènes, qui provoquent la maladie de manière différente entre les deux sexes.

Les œstrogènes font partie des candidats idéaux pour développer des approches thérapeutiques nouvelles et innovantes au nom d’une médecine de plus en plus personnalisée.

« A ce jour, de nombreuses études sont en cours – poursuit-il – visant à mieux comprendre le mécanisme d’action des œstrogènes dans la régulation de la réponse immunitaire dans le but de développer des traitements pharmacologiques précis. D’une part, on recherche des modalités thérapeutiques capables de « mimer » l’action immunitaire favorable des œstrogènes, par exemple pour prévenir l’athérosclérose ou certaines infections ; d’autre part, nous avons besoin de médicaments qui inhibent sélectivement l’action hormonale lorsqu’elle devient indésirable, comme dans le cas de certaines maladies auto-immunes et de certains cancers ».

16 juin 2022
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