The Elephant Whisperer au Népal Global Voices en italien

Image par ICIMOD via Nepali Times, utilisée sous licence.

Article de Biraj Adhikari [en, come i link seguenti], chercheur en éco-services à l’ICIMOD, initialement publié dans le Nepali Times. Ceci sur Global Voices est une version abrégée et modifiée car il semble être un accord de partage de contenu.

A mon arrivée en février, Bahundangi dans le district de Jhapa au Népal. [it] cela ressemblait à une ville endormie, mais le silence était souvent interrompu non pas par la circulation ou des bâtiments bruyants, mais par des éléphants sauvages. Le village se trouve sur la route de migration de générations d’éléphants sauvages qui ont migré depuis l’État d’Assam, dans le nord-est de l’Inde, pendant des siècles. [it] au Népal à travers les plaines du Bhoutan et l’état du Bengale occidental [it] de l’est de l’Inde à la recherche d’eau et de nourriture.

Shankar Chettri Luitel.  Image par ICIMOD via Nepali Times.  Utilisé avec autorisation.

Shankar Chettri Luitel. Image par ICIMOD via Nepali Times, utilisée sous licence.

Cependant, l’expansion récente des établissements humains et la conversion des forêts en terres agricoles ont fragmenté ces routes, entraînant des conflits entre les éléphants et les populations. Chaque année, ces conflits se traduisent par la destruction de cultures et d’habitations, des blessures et la mort de personnes entraînant l’abattage d’éléphants en représailles. Bahundangi a été particulièrement touché par ce conflit, mais au fil des ans, les choses ont changé grâce à une poignée d’écologistes – dont Shankar Chettri Luitel.

Maigre et la cinquantaine, au comportement sobre mais prêt à aider, Luitel est bénévole depuis vingt ans dans la recherche et la gestion des conflits homme-éléphant. Rempli d’informations sur la région et l’histoire du contact entre la faune et l’homme, je ne peux pas dire pourquoi il est devenu si passionné par la conservation des éléphants.

“La première fois que je me suis impliqué émotionnellement avec les éléphants, c’est lorsqu’un éléphant a mis bas dans ma ferme en 2001. C’est là que mon projet de conservation a commencé”, explique Luitel.

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Le bien-être humain dépend de la biodiversité. Cependant, les activités visant à améliorer nos vies ont un impact négatif sur la nature et les écosystèmes et menacent l’avenir de la biodiversité et notre existence même. Par conséquent, il est essentiel de trouver un moyen pour que les humains et les animaux sauvages coexistent.

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Cette année, lors de la Journée internationale de la biodiversité (20 mai), l’idée de coexistence est célébrée avec le titre “Créer un avenir partagé pour toutes les formes de vie”. Cela peut sembler romantique et tiré par les cheveux, mais j’ai réalisé que c’était possible grâce à ce héros incompris : Shankar Chettri Luitel.

j’ai fini dans Bahundangi, une ville située à l’extrême est de la frontière népalaise avec l’Inde, faisant partie de la “Paysage du Kangchenjunga “avec des parties du Bhoutan, de l’Inde et du Népal, grâce à ma thèse sur l’interaction entre l’homme et les animaux sauvages.

Bien qu’ayant peu ou pas d’expérience avec la faune, Luitel s’est porté volontaire pour participer à diverses études, activités et programmes pour gérer les conflits dans cette région, où il a beaucoup appris sur la biodiversité et la conservation. Au fil du temps, il est devenu la personne que les chercheurs qui espèrent comprendre les éléphants dans leur migration, leur habitat, leur comportement et leur impact socio-économique dans les contacts humains-éléphants sauvages veulent comprendre. Cela leur a donné des informations essentielles sur la planification et la gestion, tandis que cet engagement leur a permis d’apprendre des méthodes scientifiques telles que l’utilisation du suivi GPS pour suivre les schémas de migration. Il est devenu un véritable scientifique citoyen.

Luitel a maintenant une réputation d’expert des éléphants, informant la population sur les déplacements des éléphants. Contrairement à ce à quoi je m’attendais, les gens ici semblent tolérer les éléphants sauvages.

« Ça n’a pas toujours été comme ça », se souvient Luitel. “Les gens détestaient les éléphants, et ils nous détestaient parce que nous essayions de les protéger.”

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Pour sa protection des mesures de gestion pacifique des éléphants sauvages, il s’est d’abord heurté à une opposition farouche, voire à des menaces physiques. Les éléphants étaient les ennemis jurés du peuple Bahundangi alors qu’ils pillaient les récoltes, détruisaient les moyens de subsistance, blessaient et même tuaient des gens.

Mais au fil du temps, les efforts inlassables de Luitel ont commencé à changer les perceptions des gens. Il a suivi les mouvements, organisé des patrouilles et enregistré les dommages aux propriétés du village. Plus important encore, Luitel a aidé les familles concernées à naviguer dans le processus compliqué de réclamation, à rédiger des réclamations en leur nom, à recueillir des preuves et à se rendre personnellement à la municipalité pour enregistrer les réclamations.

Voici une vidéo de Shankar Chettri Luitel sur YouTube :

Lui et certains de ses collègues sont la raison pour laquelle le village a attiré l’attention des dirigeants, des politiciens et des chercheurs. “Bahundangi a obtenu de nombreux doctorats”, a déclaré Luitel, qui a aidé les chercheurs à développer des stratégies de réduction des risques et de diversification des revenus dans les fermes en plantant des cultures lucratives comme le laurier ou le thé que les éléphants n’ont pas. “A partir d’aujourd’hui, les habitants ne sont plus aussi hostiles aux éléphants et à nous.”

Il y a une clôture électrique de 18 km le long de la rivière Mechi, entre les forêts d’éléphants indiens et les terres agricoles de Bahundangi. Luitel a aidé à construire cette clôture pour éloigner les éléphants.

Mais il admet que ce n’est qu’une solution temporaire. En fin de compte, dit-il, la coexistence est le seul moyen. Il estime donc que le gouvernement devrait reconnaître les luttes des habitants de Bahundangi, fournir des soins de santé et une éducation subventionnés et créer des emplois.

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De cette façon, les habitants verraient les éléphants sauvages non pas comme une menace pour leurs moyens de subsistance, mais comme un levier pour sécuriser les services gouvernementaux, ce qui leur permettrait de pardonner plus facilement aux éléphants sauvages les désagréments occasionnels qu’ils causent. De plus, les éléphants pourraient faire partie de l’écotourisme de la région, ce qui transformerait leur présence et leurs déplacements en une opportunité de générer des revenus.

Aujourd’hui, Luitel est la seule personne de la municipalité de Mechi capable d’identifier les 12 éléphants vivant du côté népalais de la frontière. Sur la base de ses connaissances, il élabore des fiches d’information détaillant les caractéristiques physiques, les habitudes et les dimensions de chaque éléphant, accompagnées de photographies, qui sont distribuées sur place.

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Ces dépliants aident les vacanciers à identifier les éléphants les plus agressifs afin qu’ils puissent les éviter et avertir les autres à temps. Ces informations aideront également les futurs chercheurs et scientifiques à en savoir plus sur les éléphants. Le fils de Luitel étudie la foresterie et espère que ses études aideront à la coexistence entre les humains et les éléphants.

La passion de Shankar Chhetri Luitel pour apprendre à vivre avec les éléphants sauvages est facile à comprendre – il est convaincu que toutes les vies sur Terre sont les mêmes. Il incarne le thème de la Journée de la biodiversité de cette année et est la preuve vivante de la façon dont une personne peut apporter des changements positifs dans la vie des gens et de la faune.

C’est une leçon pour chacun de nous sur la façon dont chacun de nous peut aider à résoudre la crise massive (!) de la biodiversité et de la perte d’habitat. Nous pouvons, en effet nous devons coexister.

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