Martin Erlic : “Je viens d’une famille d’agriculteurs, mon père est le meilleur exemple que j’ai”

L’édition d’aujourd’hui Semaine sportiveun hebdomadaire associé à la Gazzetta dello Sport, rapporte une interview de Martin Erlic, un défenseur central né en 1998 qui a connu une saison de rêve avec Spezia, culminant avec ses débuts en équipe nationale croate. Erlic retourne à la base de Sassuolo, dans l’espoir de devenir le pilier de l’arrière noir et vert pendant de nombreuses années à venir. Voici l’interview de Giacomo Raspadori du dernier numéro de Sportweek; Ci-dessous les déclarations d’Erlic sur l’enfance difficile, qui l’ont profondément tempéré et qu’il n’a jamais oublié :

“Je viens de ’98. La guerre dans l’ex-Yougoslavie était terminée, il ne restait que des décombres. La maison de mes parents a été détruite par une bombe, alors ils se sont installés dans l’étable où ils gardaient les animaux. Je suis né là-bas, parmi les poulets et les cochons. Nous y sommes restés deux ou trois ans avant que papa ne reconstruise notre maison brique par brique. Je viens d’une famille d’agriculteurs : je ne sais pas comment mon père se lève à 4 heures du matin aujourd’hui pour travailler dans les champs et revient au coucher du soleil. Il est le meilleur exemple que je puisse espérer avoir† Sur la photo, vous me voyez cueillir des carottes et des pommes de terre : ce sont les produits de la terre de mon père et de ma mère, notre terre. Chaque année, quand le championnat se termine, je retourne dans mon village, tinj, où vivent au total 500 personnes, et j’aide mes parents sur leurs terres agricoles. Je n’ai pas honte de ce que je fais. Je ne suis pas du genre à voir son vieux au travail et aller à la plage pour bronzer. Je sais combien de sacrifices il a faits pour me donner de l’argent pour acheter des chaussures de football quand j’ai commencé à jouer. Je ne veux pas me cacher derrière un masque qui n’est pas le mien

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« Maintenant, en partie grâce à mes revenus, l’entreprise a grandi : il y a des vignes et des oliveraies, nous fabriquons notre propre jambon… Nous vendons quelque chose, le reste est pour nous : j’ai deux frères, deux sœurs et neuf petits-enfants. Mes parents ne pouvaient pas vivre une vie différente de celle qu’ils ont toujours eue. Je le sais et ils le savent. Je ne peux que les aider à vivre mieux que quand j’étais petit, quand mon père arrivait à la fin du mois sans un sou en poche, malgré qu’il se cassait le dos tous les jours. J’étais à l’école et elle n’avait pas 50 ans cents pour me donner un beignet. Mais les temps étaient difficiles, il y avait de la misère et de la destruction partout. Mon premier souvenir d’enfant ? Pieds nus vous-même. Je ne me souviens pas avoir eu une paire de chaussures dans quelques années. Ma grand-mère habitait à cinquante mètres de nous : elle me raconte encore aujourd’hui que je suis tombé dix fois dans le court trajet de sa maison à la nôtre. Peut-être était-ce parce que je courais tout le temps, ou peut-être parce que j’étais pieds nus. J’ai couru, je suis tombé, je me suis relevé. J’étais content de peu. Je n’échangerais pas mon enfance avec quelqu’un d’autre

« Je n’étais bon à l’école que si j’étais engagé. Et je n’ai pas assez essayé. Un jour, j’ai dit à mon père : “J’aimerais jouer au football”. Il a répondu: “Vous devez d’abord améliorer vos notes à l’école”† J’ai dit: “Laisse-moi partir et je ne te le ferai jamais regretter”† J’avais 12 ans. Nous étions seul à la maison. J’ai toujours eu un lien spécial avec lui, je pourrais le décrire comme de l’amitié. Aujourd’hui, je me rends compte que j’étais très jeune quand j’ai quitté la maison pour essayer de devenir footballeur. Je ne sais pas comment il a fait, je n’y crois pas encore. J’ai eu tant de blessures et j’ai pleuré tant de larmes, c’est pourquoi j’affronte maintenant des difficultés avec le sourire aux lèvres : moi seul sais ce que j’ai traversé pour arriver là où je suis. Je n’aime pas juger les autres ou dire si je me sens différent de mes collègues† Je sais que j’ai des valeurs : j’apprécie mon travail car je sais qu’être footballeur est un privilège. J’apprécie les gens qui travaillent pour nous au sein du club, j’ai le plus grand respect pour tout le monde, à commencer par les magasiniers et les femmes de ménage. A mes camarades qui parfois ne les saluent même pas, je dis : “Vous faites une erreur”† Si vous êtes au bon endroit ici et que vous ne manquez rien, c’est grâce à eux. Je pense à la façon dont vous traitez les autres comme vous traitez les membres de votre famille. Ensuite, j’apprécie la valeur de l’argent : c’est pourquoi je l’économise. En Italie je mène la vie de footballeur, je sors, j’ai une belle voiture, mais je n’ai pas monté la tête, je garde les pieds sur terre. Mon père m’a appris à être humble. C’est une leçon que je n’oublierai pas. »

L’avenir? Je ne veux pas y penser jusqu’à ce que les choses deviennent réalité. J’ai l’habitude de grimper pas à pas. Si j’arrive dans un grand club à 30 ans, ce n’est pas un problème : ça veut dire que c’était le destin. Je suis en Italie depuis 9 ans : je m’y sens bien, le climat est comme celui de ma Croatie. Et J’aime la Serie Apour sa tactique qui m’a permis de progresser en tant que défenseur et parce que c’est un beau championnat : cette année, lors de la dernière journée, personne ne savait qui gagnerait le championnat et qui serait relégué ».

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