Il existe un moyen de savoir si les enfants sont immunisés contre Covid (mais c’est pratiquement impossible)

Même les enfants peuvent attraper le Covid, nous le savons. Cependant, les aspects qui soulèvent le plus d’interrogations sont d’autres : combien de temps dure l’immunité que les petits ont construite contre le virus après l’infection ? Doivent-ils être vaccinés ? Comme on se le demande, la Food and Drug Administration (FDA) américaine vient de donner son feu vert à “l’utilisation d’urgence” des vaccins Covid de Moderna et Pfizer pour les enfants âgés de 6 mois à 5 ans. C’est une décision qui, soulignait un article du New York Times, arrive tardivement et aurait pu l’être plus tôt si “l’agence et les industriels” n’avaient pas choisi d’évaluer uniquement “les taux sanguins d’anticorps” mais aussi d’autres composants du système immunitaire. Dans ce cas, “il aurait été clair dès le départ que les vaccins auraient pu prévenir des maladies graves et des infections chez les jeunes enfants”, souligne-t-il.

En particulier, selon les scientifiques, les fabricants de vaccins auraient dû mesurer les soi-disant lymphocytes T, un type de globule blanc spécialisé dans la reconnaissance des cellules infectées par le virus et constituant une partie essentielle du système immunitaire : ils jouent un rôle de deuxième ligne de défense, après l’activation des anticorps qui ne sont qu’une manifestation de la réponse immunitaire au Covid (pas la meilleure selon certaines études). Ils sont aussi indispensables car, s’ils ne préviennent pas l’infection, ils sont indispensables pour réduire la gravité de la maladie, reconnaître et éliminer les cellules infectées par le virus. Leur mesure “nous aurait permis de prendre une décision différente et d’approuver le vaccin plus tôt”, a déclaré John Wherry, directeur de l’Institut d’immunologie de l’Université de Pennsylvanie, parmi les 70 signataires d’une lettre aux responsables. FDA en avril.

En effet, les nourrissons développent une réponse immunitaire au Covid-19 rapide mais moins prolongée, caractérisée par une moindre quantité de lymphocytes T. Cela signifie que les jeunes patients sont plus à risque de réinfection à long terme et qu’ils acquièrent naturellement une immunité non pas. suffisant : la vaccination peut améliorer leurs défenses. C’est ce que révèle une récente étude publiée par la prestigieuse revue Immunitécoordonné par le Peter Doherty Institute for Infection and Immunity d’Australie.

L’étude s’est concentrée sur la réponse immunitaire de plus de 50 enfants non vaccinés qui ont contracté une infection par le SRAS-Cov2, par rapport à la réponse immunitaire du même nombre d’adultes non vaccinés. Les analyses ont montré que les enfants développent une réponse immunitaire rapide : cela expliquerait pourquoi le Covid a tendance à être moins agressif voire asymptomatique chez eux. Cependant, les chercheurs ont également noté que “les cellules T chez les enfants avaient une fréquence plus faible que chez les adultes. Nous avons également constaté que toutes les personnes exposées au virus n’ont pas généré de réponses des cellules T mémoire”, a déclaré Louise Rowntree, une précédente signataire de l’étude. . Comme mentionné, cela rend les enfants vulnérables aux futures infections.

Pour les chercheurs, les résultats de l’étude confirment les bénéfices de la vaccination pédiatrique anti-Covid, qui “vise précisément à induire les réponses des lymphocytes T et B mémoires”. “Ce sont des composants clés de notre système immunitaire qui nous protègent d’une exposition ultérieure au SRAS-Cov2, même lorsque de nouvelles variantes émergent”, a déclaré la chercheuse Katherine Kedzierska.

En bref, connaître la quantité de ces cellules est essentiel, mais malheureusement mesurer leur réponse médiée nécessite des tests beaucoup plus sophistiqués et coûteux que ceux des anticorps, donc des tests rapides et quelques gouttes de sang suffiront. « L’incorporation de lymphocytes T dans un essai de vaccin augmenterait vraiment sa complexité et son coût. Ce ne serait pas facile, mais ce serait certainement utile », a déclaré le Dr. Camille Kotton, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital et conseiller scientifique des Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

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