Love Online (2021) de Federica Sibilla et Chiara Imperato

Comment le réseau influence-t-il les approches et les connaissances des partenaires amoureux potentiels ? Le volume amour en ligne aborde et étudie ce problème, qui revêt actuellement une importance particulière.

Publicité Au fil des années, l’utilisation d’internet et des réseaux sociaux est devenue un outil vers lequel de plus en plus d’utilisateurs se tournent dans la recherche d’un partenaire sentimental. L’isolement imposé pendant les mois de la pandémie a encore favorisé la création du réseau comme moyen électif d’établir des contacts, de faire de nouvelles connaissances et de maintenir les contacts existants.

Ce processus d’élargissement des possibilités de connaissance interpersonnelle est rendu plus rapide et plus intuitif non seulement par les médias sociaux, mais aussi par les nombreux sites dédiés aux rencontres en ligne, auxquels un nombre croissant d’utilisateurs confient la recherche d’un partenaire.

Le livre amour en ligne analyse les manières dont se structurent et naissent les relations sentimentales des partenaires qui se sont rencontrés et rencontrés à travers le réseau. Cette analyse a été développée en suivant les étapes d’une relation sentimentale depuis la connaissance mutuelle et l’engouement, en analysant la vie du couple en ligne, jusqu’à l’apparition de critiques relationnelles et la rupture sentimentale qui s’ensuit.

Les étapes des relations qui naissent et se maintiennent en ligne ne sont pas différentes de celles des contextes interpersonnels réels, à l’exception de certains aspects liés à l’utilisation du média virtuel.

Comment le réseau influence-t-il les approches et les connaissances des partenaires amoureux potentiels ?

La connaissance mutuelle par le médium virtuel permet d’imaginer une meilleure image de soi, du moins dans la phase initiale de la relation. Souvent, l’utilisateur à la recherche d’un partenaire potentiel crée stratégiquement une auto-représentation légèrement améliorée, en mettant l’accent sur les caractéristiques personnelles auxquelles l’interlocuteur potentiel veut prêter attention. La sélection de certaines caractéristiques personnelles plutôt que d’autres est une première forme de filtrage dans la recherche d’un partenaire. En mettant l’accent sur certains traits, les gens ciblent implicitement ceux pour qui ces traits sont significatifs et/ou intéressants.

L’aspect qui caractérise le plus la manière dont on recherche un partenaire en ligne est déterminé par la nature du support sur lequel on s’appuie, l’ordinateur ou, plus généralement, le réseau. La communication assistée par ordinateur (CMC) diffère considérablement de la communication en face à face (FtF) à quatre égards.

  • La dimension temporelle. Les communications CMC peuvent être asynchrones, c’est-à-dire qu’elles sont déconnectées des contraintes transitoires. L’utilisateur décide quand se connecter au réseau, sans obligation ni conditionnement social. Ainsi, l’utilisateur peut décider de répondre à la communication de l’interlocuteur selon son propre temps, évaluer la possibilité de répondre et décider comment le faire.
  • La communication non verbale. Dans la communication FtF, il existe de nombreux signaux non verbaux (expression faciale, ton de voix, posture) qui enrichissent et soutiennent l’échange verbal. Dans la communication CMC, ces signaux sont rejetés de diverses manières, par exemple par l’utilisation d’émoticônes qui visent à simuler graphiquement l’ambiance associée aux mots écrits. Cependant, l’absence du regard de l’interaction FtF rend la communication CMC moins exigeante d’un point de vue émotionnel, permettant souvent une plus grande liberté d’expression.
  • Anonymat. Si dans la communication FtF l’identité de l’interlocuteur est toujours connue, ce n’est pas le cas – du moins dans la phase initiale de la connaissance – dans le CMC, où l’identité est souvent masquée par l’utilisation d’un surnom. L’anonymat donne souvent à l’utilisateur un sentiment de plus grande liberté d’expression, car il est libéré du besoin de donner une cohérence à son image sociale et de s’inquiéter des conséquences futures de son acte de communication.
  • Les normes sociales. S’ils sont partagés socialement dans le FtF, ils restent plus ambigus et indéterminés dans le CMC. Cela détermine la perception d’un plus grand degré de liberté d’expression, avec deux résultats opposés possibles : l’utilisateur peut se comporter d’une manière plus authentique et authentique qu’il ne le ferait en mode FtF ; au contraire, il peut aussi agir de manière plus irresponsable ou agressive que dans un contexte d’interaction réelle.

Le réseau est un canal de communication potentiellement toujours ouvert entre partenaires. D’une part, cela peut soutenir la relation, permettant une communication sans contraintes de temps et de distance ; d’autre part, le potentiel communicatif illimité peut rendre nécessaire la négociation au sein du binôme des règles de communication qui régissent l’échange de messages entre les partenaires.

Publicité Les relations amoureuses, à la fois en ligne et hors ligne, sont souvent caractérisées par des sentiments de curiosité pour la vie privée du partenaire et assez souvent par des sentiments de jalousie envers ce dernier. Le réseau propose des outils de “surveillance” électronique (statuts, accès en ligne), qui, si d’une part peuvent réduire l’incertitude de la relation, d’autre part, ils peuvent nourrir l’incertitude et le mal-être associés à cette incertitude, permettant ainsi des fantasmes d’infidélité et des doutes sur les intentions du partenaire.

L’utilisation du réseau augmente considérablement la possibilité de contacts avec des partenaires alternatifs potentiels : cela est souvent perçu en soi comme un risque qui menace la solidité d’un couple. Cependant, les auteurs soulignent qu’il n’y a pas suffisamment de preuves pour déterminer si le réseau augmente la probabilité d’une rupture ou si ce sont précisément les couples en crise qui utilisent davantage le réseau parce qu’ils sont insatisfaits de leur relation.

Dans les relations, qu’elles soient nées en ligne ou hors ligne, la rupture est de plus en plus sanctionnée par la communication en ligne. Bien que considéré comme un choix inadéquat par la plupart, il est souvent préféré car il minimise l’impact émotionnel de la décision de mettre fin à la relation.

Ainsi, ceux qui reçoivent une communication sur la décision du partenaire de mettre fin à la relation doivent faire face aux conséquences émotionnelles de cette rupture individuellement, sans affecter émotionnellement la personne qui a fait le choix.

Soulignant le potentiel, mais aussi les risques, de la recherche d’un partenaire sentimental sur le net, les auteurs donnent trois conseils utiles pour jongler avec la recherche de l’amour en ligne.

  • Soyez clair et négociez. La communication en ligne peut être plus ambiguë que la vraie communication. Par conséquent, l’utilisation de méthodes de communication claires et transparentes protège la relation des malentendus et de la mauvaise attribution des significations. En particulier, les auteurs soulignent que “l’importance de trouver des similitudes qui s’avèrent fonctionnelles pour les deux partenaires en ce qui concerne le comportement en ligne et leur signification semble assez claire, afin d’éviter la déception des attentes mutuelles” (Sibilla et Imperato, 2021).
  • Soyez équilibré et flexible. La relation doit prendre les deux formes possibles : à la fois en ligne et hors ligne. L’alternance des deux espaces évite que la dynamique relationnelle online ne se substitue à l’offline et permet aux modes de communication du CMC d’alterner avec ceux du FTF.
  • Soyez conscient et attentionné. « La prise de conscience des difficultés que peut rencontrer un couple né en ligne lui permet de mettre en place des stratégies compensatoires (…) ; des comportements tels que la rumination et la surveillance trouvent leur origine dans des états d’incertitude et favorisent souvent une augmentation du mal-être, ce qui provoque également des cercles vicieux » (Sibilla et Imperato, 2021).

Recommandé par les éditeurs

Bibliographie

  • Sibilla, F. et Imperato, C. (2021). L’amour sur Internet. Les relations sentimentales au temps du web Giunti.
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