Mélatonine : Attention à ne pas commettre d’erreurs graves qui pourraient mettre en danger la santé de vos enfants

Pour les parents qui ont des enfants qui ont du mal à s’endormir, la mélatonine est définitivement une aide. Cependant, une attention particulière doit être portée aux doses auxquelles il est utilisé et surtout à le tenir hors de portée des enfants, qui peuvent l’avaler à fortes doses avec des risques graves pour leur santé.

Dans les pharmacies, nous trouvons diverses formulations à base de mélatonine disponibles pour les adultes et les enfants. Ce sont des produits qui peuvent aider à dormir (même s’ils n’évitent pas les réveils nocturnes des enfants, s’il y en a). Un outil que de nombreux parents utilisent en cas de besoin, souvent (mais pas toujours) recommandé par les pédiatres.

Cependant, la mélatonine n’est pas exactement de l’eau douce. C’est en fait une hormone que notre corps produit et régule le sommeil. En complément, il ne doit être utilisé qu’en cas de besoin et au bon dosage.

L’avertissement sur les risques est un nouvelle étude des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ce qui souligne qu’aux États-Unis (mais pas seulement), les préparations de mélatonine synthétique sont largement disponibles sur le marché et peuvent être achetées sans ordonnance. La mélatonine est disponible sous différents formats : comprimés, gélules, gouttes et formulations gommeuses.

Les enfants sont ceux qui risquent le plus d’être exposés à la mélatonine en raison de l’utilisation généralisée de ce supplément pour favoriser le sommeil. Le problème peut être double : d’une part, les parents sont à risque abus d’utilisation de la mélatonine au profit d’un surdosagede l’autre les jeunes enfants peuvent accéder à l’emballage et en prenant des doses même très élevées et extrêmement dangereuses.

L’étude a évalué l’apport de mélatonine chez les enfants, les adolescents et les jeunes adultes ≤ 19 ans, du 1er janvier 2012 au 31 décembre 2021, à l’aide du National Poison Data System. Centers (NPDS) de l’American Association of Poison Control.

Ce qui en ressort est assez inquiétant. Le “surdosage” de la mélatonine signalé aux centres antipoison américains ont connu une croissance exponentielle au cours des dix dernières années. Comme nous le lisons dans l’étude :

En 2012-2021, les apports annuels en mélatonine chez les enfants ont augmenté de 530 %, avec un total de 260 435 apports déclarés. Les hospitalisations pédiatriques et les résultats plus graves ont également augmenté, principalement en raison de l’augmentation de l’apport accidentel de mélatonine chez les enfants de 5 ans. (…) Cinq enfants ont dû être ventilés et deux sont morts.

Dans la plupart des cas, il s’agissait d’une ingestion accidentelle, car les enfants réussissaient à se procurer les sachets de mélatonine et à les prendre à leur guise, mais il y avait aussi des cas de surdosage causés par les parents eux-mêmes.

Tout semble avoir été aggravé ces derniers temps par la pandémie, qui a contribué à ce que les enfants dorment moins régulièrement et, par conséquent, les parents ont choisi d’utiliser plus souvent des aides externes telles que la mélatonine.

Comme l’écrivent les CDC dans l’étude :

La plus forte augmentation annuelle de l’apport de mélatonine chez les enfants a coïncidé avec le début de la pandémie de COVID-19. Les apports accidentels sont les principaux facteurs de cette augmentation. Cela peut être lié à l’accessibilité accrue de la mélatonine pendant la pandémie, car les enfants ont passé plus de temps à la maison en raison des ordonnances de maintien à la maison et des fermetures d’écoles. De plus, les rapports faisant état d’une augmentation des troubles du sommeil pendant la pandémie pourraient avoir entraîné une disponibilité accrue de la mélatonine à la maison. Cette augmentation de l’accessibilité et de la disponibilité liée à la pandémie peut avoir contribué à une exposition accrue des enfants.

conclusion

Les résultats de cette étude sont l’occasion de rappeler une chose très importante : la mélatonine n’est pas un bonbon mais cela comporte des risques potentiels, surtout si le dosage est incorrect.

Lisez aussi : Mélatonine : effets, contre-indications et quand l’utiliser chez les enfants

S’il est nécessaire de l’utiliser pour aider nos enfants à s’endormir, nous demandons d’abord conseil à votre pédiatre de confiance, nous n’utilisons toujours que les doses indiquées et surtout nous gardons l’emballage hors de portée des enfants.

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Source : CDC

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