Ouka Leele. Au nom d’une étoile colorée de

Il y a quelques jours une photo très colorée et paradoxale de Pierpaolo Ferrari et Maurizio Cattelan (fondateurs du magazine papier toilette) assis raide entre des montagnes de gravats de même couleur. Incroyable, pensai-je, cela ressemble à une image de l’Ouka Leele espagnol ! Il est dommage qu’immédiatement après cette pensée, la triste nouvelle lui soit parvenue, via Rai News 24 : « Le 24 mai 2022, la photographe Ouka Leele, icône de la Movida madrileña, est décédée. Les couleurs chaudes et vibrantes de ses images ont marqué l’iconographie de la renaissance culturelle espagnole après la mort de Franco.”

Que la nouvelle soit arrivée en Italie en dit long sur la façon dont cet auteur, presque inconnu ici malgré le flux récent et continu d’expositions sur les femmes photographes, était considéré en Espagne comme un auteur fondamental. Pour vous donner une idée : en 2005, le gouvernement espagnol lui avait décerné le prix Photographie nationale ; il a exposé ses œuvres dans de prestigieuses institutions espagnoles telles que le Musée Reina Sofia et la Fondation La Caixa à Madrid, ainsi que dans de nombreuses capitales telles que Paris, Londres, Berlin, Tokyo et New York. En 2019, le célèbre festival Les Rencontres de la Photographie à Arles a consacré une grande exposition aux auteurs de la Movida madrileña : La Movida. Chronique d’une agitation 1978-1988† Alberto Garcia-Alix (1956), Ouka Leele (1957), Pablo Pérez-Mínguez (1946-2012) et Miguel Trillo (1953). Et pour cette occasion il lui avait fait l’honneur d’utiliser une photo d’elle tirée de la célèbre série peluquerie (ou le “Coiffeur”) à partir de 1979 comme icône du festival. L’année dernière, le Festival Photo España de Madrid lui a même consacré une rétrospective approfondie dans la Sala Goya du Círculo de Belles Artes.

Mais qui était cet auteur “inconnu” (en Italie) et très célèbre ? Son vrai nom était Bárbara Allende Gil de Biedma et il venait d’une famille aisée de Bilbao. Son grand-père était peintre; son oncle Jaime Gil de Biedma un célèbre poète; son père architecte (il lui a donné le premier appareil photo) : bref, il est issu d’un milieu artistique qui ne l’a pas gêné lorsqu’il a décidé de s’inscrire à l’académie des beaux-arts puis à l’école de photographie Centre photo de Madrid. Timide et discrète malgré l’exubérance colorée de ses oeuvres, elle s’est tout de suite sentie mal à l’aise de signer ses oeuvres de son vrai nom, alors elle a commencé à se présenter comme “Bárbara Sin Appellido” (Bárbara sans nom), puis “Bárbara Aaaaaaa”.

Mais elle n’était pas satisfaite. Un jour, devant un dessin de son ami artiste El Hortelano (de son vrai nom José Alfonso Morera Ortiz) représentant une constellation de son invention, elle découvre le nom d’une étoile imaginaire, “Ouka Leele”, et s’exclame aussitôt : Este, est le nombre. J’enchante ». C’est ainsi qu’est né le pseudonyme Ouka Leele ; et un auteur naît dans le moment magique d’une Espagne qui, après la répression et la léthargie artistique, culturelle et sociale de la dictature de Franco, veut renaître et renaître. De nouvelles galeries, de nouveaux magazines s’ouvrent et avec eux un mouvement de jeunes cinéastes (dont Pedro Almodóvar), musiciens, écrivains, critiques, journalistes, peintres, sculpteurs, photographes… qu’ils façonneront, avec leur dynamisme novateur et irrévérencieux, avec leur nouveau langage artistique, ce qu’on appellera la Movida madrileña. Déjà en 1982, l’important magazine sort lapis et ouvrira la non moins importante Foire Internationale d’Art Contemporain ARCO, encore aujourd’hui un point de référence pour l’art contemporain international.

En 1925, Joan Miró crée une de ses œuvres intitulée Photo. Ceci est la couleur de mes rêves, où la couleur de ses rêves s’est avérée être une tache bleue colorée, campée sur la feuille à côté de ces écrits. Un demi-siècle plus tard, Ouka Leele colore son univers ludique et imaginaire avec la photographie. “Je crée d’abord l’image dans ma tête, puis je fais la photo. L’appareil photo me permet de capturer les choses et les situations que j’ai déjà photographiées et sert de base à la peinture. Mes œuvres sont un mélange de théâtre, d’imagination, de peinture et de photographie »- dit l’auteur.

Sa technique consiste essentiellement à créer des situations dérangeantes, un peu absurdes et un peu surréalistes, à prendre une photo en noir et blanc puis à peindre la photo à l’aquarelle. Bien sûr, la tradition de peindre des tableaux est très ancienne, il suffit de penser à celle réalisée par Felice Beato au Japon à la fin de la période Edo, mais là, la peinture était utilisée pour donner du réalisme à l’image, pour la rendre plus naturelle. Ouka Leele, quant à elle, utilise la couleur dans l’ordre inverse : pour donner à ses images une touche encore plus absurde et un peu poupée. Alors dans la série peluquerie de 1979-1980, avec lequel elle se fait immédiatement connaître, met en scène sa tribu d’amis et elle-même avec les objets les plus fous en tête, puis colore le tout sous le signe de la joie, de la liberté, de la fantaisie.

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Il colle une grande pieuvre aux longs tentacules à un de ses amis, qu’il peint en rouge vif ; pour un autre, il crée une chevelure faite de lames « soufflantes » jaune-orange ; puis elle habille une amie sérieuse avec un casque de citrons enroulé autour de sa tête (et ce sera la photo de couverture du festival d’Arles) ; tandis que des poissons rouge orangé, enroulés et retenus par des grelots, composent la nouvelle coiffure d’El Hortelano, son grand ami. Sur une photo des années 1980 on les voit ensemble à New York, elle avec deux croissants ornant ses cheveux, lui avec une cravate d’un beau poisson. « Je ne pense pas faire quelque chose d’extravagant, j’aime la liberté, j’aime que les gens soient libres de s’interpréter.

Un jour, je me suis présenté à un vernissage avec un cochon à l’envers avec des ampoules dans les yeux et vêtu d’un costume qui ressemblait au soufflet d’un appareil photo. Mais je ne voulais pas être extravagant… c’était de l’art dans la vie!” – dit-il dans une interview. Après tout, elle s’est toujours sentie étroitement liée aux visions artistiques tout aussi ludiques que Salvador Dalí a transformées en En parlant de Dalí, une célèbre statue d’Ouka Leele, le beso, 1980, montre une paire de “baisers” révélant des grappes de dents féroces, comme pour illustrer une phrase de Dalí tirée de son livre Confessions Inconfessables, en parlant de son premier baiser à Gala, il écrit: “Nos dents claquaient fort, comme des boucliers au combat.” Ici les couleurs vives sont transgressives, tout comme toute la scène est transgressive et absurde, un peu comme chez le dentiste, où il ne s’agit pas de prise de vue photographique, mais de processus créatif. En fait, la particularité de sa démarche consiste à soustraire la photographie à sa fonction habituelle de reproduction du réel et à l’utiliser comme dessin préparatoire à un tableau. En effet, les thèmes qu’elle développe se réfèrent souvent au registre pictural : portrait, nu, paysage, nature morte, scènes de genre. Les règles de la peinture classique sont réappropriées au service de compositions bizarres et trompeuses, exacerbées par une palette flamboyante, tendre ou saturée, procurant des effets extravagants et des plans ludiques.

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Parfois, certains critiques ont abordé son travail pour le Pop Art, mais alors que les artistes de ce mouvement sont partis d’images de médias de masse ou de nouveaux objets de l’industrie de consommation (des boîtes de soupe de Campbell au détergent Brillo d’Andy Warhol), notre auteur n’utilise que des objets du quotidien et la vie domestique, où entre spaghettis, couverts, verres, éventails, fruits et poissons tout au plus se détache un disque vinyle ou une simple télévision, se placer dans ses constructions scéniques irrévérencieuses, où les banalités s’entremêlent est absurde.

Ces constructions visuelles sont parfois riches en somptueux rideaux de velours pur style España, comme ceux utilisés pour recouvrir un fauteuil et représenter l’ami photographe García Alix (1986) affichant un tatouage de lui. Encore un grand rideau rouge, un peu théâtral, une petite référence à la peinture du passé, une femme hyper souriante à Madrid, sur fond de La Gran Vía et du dôme de l’immeuble Metropóli, sort une boîte d’une boîte . ‘énorme steak (Madrid, 1984) comme s’il s’agissait d’une sorte d’Alice au pays des merveilles annonçant Madrid à sa manière. Derrière ses images, où il est facile de voir une suite avec le surréalisme, il y a aussi des aspects classiques qui font référence à sa peinture, mythologie et poésie adorées (sinon elle a aussi écrit des poèmes et fait des dessins). Dans Rétroto avec jarron (1982), une femme étourdie, entourée de fleurs et d’oiseaux émergeant à l’improviste du vase qui lui tombe des mains, semble faire partie de la scène ultra colorée d’un film d’Almodóvar.

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Alors que dans d’autres œuvres, ses images semblent plonger dans l’histoire de l’art ou dans des espaces que la conscience ne contrôle pas, où il y a quelque chose de fantomatique, d’obsédant, lié à ce sens de la mort typique de la culture espagnole de la Contre-Réforme . En production jeDonde vas amor mio, amor me con el aire en un vaso y el mar en un vidrio ? (1987) Ouka Leele reprend explicitement les vers d’un poème de Federico García Lorca pour créer une nature morte dans laquelle l’eau « de la mer » glisse réellement sur un miroir en verre ; mais ici l’amour perdu est symbolisé par un cœur de bœuf énorme et inquiétant posé sur une assiette. Dans Hasta que la muerte nos ununa (1988), deux crânes, entourés de fleurs, reposent sur une belle toile blanche, tandis que le titre lui-même semble faire écho à ces phrases d’avertissement sur notre fugacité qui ressortent souvent dans les ossuaires des églises espagnoles du XVIe siècle.

A partir des années 1990, alors qu’il commence à remplacer l’aquarelle par le numérique, la plupart de ses oeuvres porteront sur des compositions du corps féminin dans des contextes d’une nature idéalisée et imaginée, se rapprochant d’oeuvres rappelant celles des préraphaélites. tout en gardant une bonne vue et avec des couleurs résolument retravaillées. Maintenant que la “star” Ouka Leele a disparu de la constellation de l’art espagnol, nous sommes également heureux de nous souvenir d’elle avec l’un de ses mots : “Je commence toujours mes œuvres comme si c’était la première fois et j’essaie de garder le look pur depuis l’enfance, rien n’avait encore de nom, car mon modeste langage artistique n’est que le fruit de l’admiration que j’éprouve pour l’œuvre d’art divine dont nous faisons partie ».

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