Une Famille – L’Osservatore Romano

«Être missionnaire en Papouasie-Nouvelle-Guinée, c’est comme être au paradis: non seulement pour la beauté naturaliste du lieu, mais aussi pour l’esprit de foi qui distingue ses habitants. Ici, les gens sont heureux de rencontrer Dieu et d’entendre l’évangile ; et il le démontre, avec un engagement et un dévouement total, en participant chaque jour aux messes et aux réunions paroissiales, en communiant, en se confessant et en remplissant nos églises ». C’est ce que raconte avec enthousiasme le Père Tomás Ravaioli, prêtre de l’Institut du Verbe Incarné âgé de quarante ans. Argentin de Buenos Aires, qui a été en mission en Papouasie-Nouvelle-Guinée pendant douze ans, Tomás est aujourd’hui à Rome parce qu’il a personnellement suivi le procès de canonisation du catéchiste papou Peter To Rot et s’est rendu au comité de rédaction pour expliquer l’importance de son mission dans ce petit coin de terre.

Parmi les nombreuses activités pastorales, le père Tomás recueille depuis plusieurs années du matériel, des témoignages et des documents sur To Rot, un martyr catholique, assassiné en 1945 et béatifié par Jean-Paul ii 17 janvier 1995. « Il est le seul bienheureux Papou – souligne le prêtre – et il est mort pour défendre les valeurs de la famille traditionnelle. Il avait trois enfants et une femme, était contre et condamnait fermement la polygamie. En Papouasie-Nouvelle-Guinée, on l’invoque, on le prie et on espère qu’un jour il deviendra un saint ».

Ravaioli a commencé sa mission dans le diocèse de Vanimo, où il a travaillé avec ses frères pour maintenir vivant le ministère missionnaire. “Dans cette partie du monde, il y a très peu de choses : les écoles, les instituts, les pharmacies, les petits hôpitaux et les centres de soins sont pratiquement gérés par nous, les prêtres, avec la coopération des laïcs”. Transféré il y a deux ans au diocèse de Goroka, dans l’arrière-pays du pays, les conditions de vie sont quasiment les mêmes que les précédentes : « Même ici, il manque pratiquement tout. Il n’y a pas d’électricité, très peu de routes goudronnées, il n’y a pas d’eau courante dans les maisons et il faut donc aller à la rivière pour s’approvisionner. Malgré mille difficultés – ajoute le prêtre argentin – nous parvenons toujours à maintenir en vie les communautés impliquées dans toutes nos initiatives. Il y a un ferment spirituel qui nous invite de plus en plus à continuer sur cette voie ».

Le père Tomás souligne à quel point le rôle des catéchistes est crucial en Papouasie-Nouvelle-Guinée. « Ce sont eux qui permettent de réaliser des projets et des activités pastorales et de transmettre la foi à la population locale. Nous sommes extrêmement reconnaissants de l’engagement et du dévouement des laïcs qui servent la communauté d’une manière simple mais vraiment extraordinaire. Chaque semaine, les volontaires passent leur temps à animer des réunions de prière pour les adultes et des réunions de catéchisme pour les enfants : c’est un ministère très important, pour lequel ils donnent du temps et des talents. Ainsi, les enfants peuvent commencer la journée en louant Dieu à la messe et ensuite mieux le connaître dans les salles de catéchisme. Il est très important », poursuit notre interlocuteur, « de nourrir le travail pastoral destiné aux plus petits, de lancer des initiatives et des programmes dans les différentes paroisses ».

Les catéchistes partent en mission avec le prêtre dans les villages et y sont reçus par la population locale. «Pour nous, il est vraiment difficile d’atteindre certains centres habités entre les montagnes et les forêts. Le pays est considéré comme le plus pauvre d’Océanie. Il n’y a pratiquement pas de routes et de transports en commun. Nous parcourons des kilomètres et des kilomètres pour apporter la parole de Dieu entre les maisons. Une fois arrivés sur place, nous commençons à prier et à promouvoir nos activités », explique Ravaioli. Après quelques jours, le prêtre retourne à la paroisse, tandis que le catéchiste poursuit sa mission parmi les communautés pendant plusieurs semaines : prêcher l’Evangile, administrer la Communion et aider les gens à résoudre également les problèmes familiaux. « Pendant que le catéchiste est en mission dans les villages – poursuit Tomás – nous prenons soin de leurs familles, car les femmes et les enfants restent seuls, mais ils sont très contents de ce que font les hommes. C’est pourquoi j’insiste sur le rôle essentiel et vital du catéchiste. Ce n’est qu’en continuant à investir dans leur formation que la foi peut rester inébranlable.

En Papouasie-Nouvelle-Guinée, le sens de la communauté est très fort, le partage est naturel : « Quand un habitant a quelque chose, tout le village en profite. Nous sommes unis et nous, religieux, faisons partie de leurs familles. Nos confessions sont très longues, car celui qui confesse vraiment se repent de ses péchés et vient à nous pour obtenir le pardon de Dieu. Nous sommes considérés comme des pères ou des frères aînés. En fait – confie le père Tomás – que lorsqu’un enfant naît, les parents veulent que nous déterminions le nom de l’enfant à naître ». Et c’est ainsi (sourit) qu’en Papouasie-Nouvelle-Guinée “beaucoup de petits s’appellent Francesco, Giulio, Matteo, Maria, Maddalena”.

De plus, le missionnaire argentin apporte une énorme contribution à l’évangélisation et à la traduction des textes liturgiques et du Missel dans la langue locale (pidgi ou tok pissin) : cela facilite la compréhension de la parole de Dieu par la population. Les enfants sont élevés et veulent non seulement entendre l’évangile, mais aussi le lire. Le Père Tomás est convaincu de l’importance de la formation continue dans la foi avec des enfants, des jeunes, des étudiants et des adultes comme destinataires. “Certes – conclut le prêtre – la Papouasie-Nouvelle-Guinée a besoin de plus de missionnaires pour consolider le travail d’évangélisation”. Aujourd’hui, sur les dix-neuf diocèses, il y a environ six cents prêtres : « Nous sommes peu nombreux à penser que nos églises débordent de croyants, mais avec l’aide de Dieu nous essayons d’annoncer la Parole et d’atteindre tous les coins de l’archipel. Je me donne à fond et je n’ai pas l’intention de m’arrêter. C’est ma mission : évangéliser ». †récupération de francesco

de Francesco Ricopero

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