Comme une camionnette et un peu de magie, le football a aidé maman à faire son meilleur disque

Sophie Allison écoute beaucoup de musique country. “J’écoute toutes ces chansons sur ces gars dans leurs vans”, dit l’auteur-compositeur-interprète derrière Soccer Mommy, “ils sont maladroits, mais ils vous parlent, surtout si vous êtes quelqu’un du sud des États-Unis.” les images qui ont poussé Allison à écrire Ressentez-le tout le temps, une chanson aux nuances rock qui parle exactement de son micro. “Couper ma camionnette en une chanson sans que cela sonne comme si c’était la chose la plus malheureuse au monde était un défi.”

En fin de compte, Allison a remporté ce défi et Ressentez-le tout le temps apparaît dans son troisième album, Parfois, pour toujours, produit par le musicien d’avant-garde Daniel Lopatin (Oneohtrix Point Never). “Il est important de se tester constamment”, a-t-elle ajouté, “je ne veux pas être cataloguée.”

Pour décrire le thème de cet album, tu as dit que la tristesse et le bonheur ne sont pas des sentiments permanents. Qu’est-ce que cela signifie pour vous?
Il faut accepter que dans la vie tout va et vient, tout comme les vagues, rien n’est permanent. Mais en même temps, beaucoup de choses sont éternelles. Cela a toujours été quelque chose de difficile à accepter pour moi, car je suis un penseur très concret. J’aimerais qu’il y ait une explication claire pour tout. Surtout quand il s’agit d’émotions, j’ai toujours essayé d’exprimer ce que je ressentais pour aller au-delà des choses qui me faisaient mal. Mais ce n’est pas une réalité, la réalité est que les choses vont et viennent. Ils partent puis reviennent. C’est pourquoi j’ai choisi Parfois, pour toujours comme titre. Mais l’album n’est pas thématiquement comme le précédent théorie des couleurs† Il y a beaucoup d’opposés ici qui s’attirent, des pensées et des sentiments qui se heurtent même dans la même chanson. Ainsi va ma vie.


Pouvez-vous donner des exemples de ces contradictions ?
Dans nouvelledémo – c’est le nom que j’ai donné à la chanson quand je l’ai téléchargée sur Dropbox et depuis lors, je n’ai pas pu trouver de meilleur nom – le refrain dit “Est-ce que l’espoir vaut la peine d’être cru, ou est-ce stupide ? Espérer quelque chose de mieux est-il suffisant ou est-ce un mensonge que nous nous racontons ?” ; c’est la bataille dont je parle. Je voulais essayer de créer un monde apocalyptique fictif, mais évidemment vous pouvez apparaître ici dans ce monde. Dans une chanson comme tourment impie au lieu de cela, l’idée était la suivante : je ne veux pas faire partie d’un système dans lequel je ne suis qu’un objet fonctionnant pour les désirs et les besoins d’une plus grande puissance, mais je veux moi-même le succès et la perfection. C’est la bataille entre le désir et la morale.

Il y a des images très intenses sur ce disque, comme le couplet de Foverer des ténèbres qui fait allusion au suicide de Sylvia Plath. Comment êtes-vous arrivé à cette étape ?
La chanson est née quand j’ai eu cette pensée, ‘Je peux comprendre pourquoi tu l’as fait’. À ce moment-là, je me suis senti submergé et paranoïaque et ma tête était en feu. La chanson prend cet état d’esprit et le convertit en l’idée de mettre le feu à votre maison et à vous-même pour expulser les démons qui vivent avec vous.
Il y a aussi un sentiment de magie dans l’assiette. Dan et moi plaisantons beaucoup sur le fait qu’il y a des chansons normales, des mauvaises et des magiques. Il y a des fantasmes sombres et un peu de mysticisme.

Dans Ressentez-le tout le temps tu chantes “j’ai 22 ans, presque 23 et je suis déjà épuisé par tout”. Comment vous sentez-vous maintenant que vous êtes dans la mi-vingtaine ?
D’un point de vue composition, c’est une de mes chansons préférées. Dans le passage que je fais, cette métaphore comparant mon corps à mon van, qui date de 2002, est assez ancienne. Je compare ces deux chemins vers la liberté : conduire ma camionnette sur une longue route avec la vitre baissée soulage là où le stress n’existe plus.

Avant la pandémie, vous avez tourné avec Liz Phair et Kacey Musgraves. Qu’avez-vous appris de ces expériences ?
Ces visites étaient amusantes. Quand tu traînes avec de si bons artistes, tu n’as qu’à penser à faire ton travail. Avec Liz Phair, c’était ma seule tournée solo. Quand j’étais avec Kacey, elle venait de gagner un Grammy et j’étais comme “Wow!” Ce n’est pas souvent que vous voyez quelqu’un gagner un Grammy pour le meilleur album de l’année.


Le guitariste de votre groupe est aussi votre vieil ami. Comment aimes-tu jouer avec lui ?
Il est génial, nous n’avons jamais joué sans lui. Nous vivons ensemble depuis cinq ans et sommes ensemble depuis six ans. Nous faisons partie de ces couples qui savent s’amuser ensemble, mais aussi se donner le bon espace. Nous travaillons bien.

Vous avez brièvement étudié la musique à l’Université de New York. Avez-vous appris quelque chose qui vous a aidé dans votre carrière?
J’étais à NYU pendant deux ans, dont j’ai déjà joué un. Il n’y a rien de mal avec leur emploi du temps, mais je suis parti sans beaucoup plus d’informations que j’en avais déjà. Tout ce que j’ai appris, c’est que partout où vous allez, il y a quelqu’un qui veut vous arnaquer. Nous avons lu les contrats de disques et vu toutes les arnaques possibles. Cela m’a fait réaliser que je ne voulais payer personne pour faire quelque chose dont j’étais capable. Alors j’ai pensé, je suis ici grâce à une bourse, mes parents prennent soin de moi, mais je ne veux pas que quelqu’un finance ma carrière.

La scène DIY d’où tu viens et qui joue dans de petites salles comme Silent Barn à New York te manque ?
Dieu, j’ai adoré le Silent Barn. Ma première vraie vie en tant que Soccer Mommy était là-bas. C’était amusant et excitant. Les scènes de bricolage bougent grâce à la générosité des gens, elles fonctionnent comme une communauté. C’est beaucoup plus amusant de jouer dans cet environnement, mais vous arrivez à un point où vous ne pouvez pas, même si vous le vouliez. Certains clubs n’ont même pas la distance entre l’artiste et la foule et cela peut être ennuyeux. Mais c’est dommage que tu ne puisses pas y jouer éternellement.

Le succès a-t-il augmenté vos attentes ?
Je n’aime pas le succès, mais honnêtement, je n’aurais jamais pensé que ça me plairait. Je n’ai jamais eu ces pensées de ‘si je suis célèbre…’. Je ne me sens pas à l’aise avec les étrangers, je suis un jumeau. Je préfère rester dans la mienne, c’est comme ça. Je peux toujours aller à un concert à Nashville, je ne suis pas le genre de célébrité qui ne peut pas sortir de chez elle.

Quelle relation avez-vous avec les réseaux sociaux ?
Je ne les ai pas. Ou plutôt, la plupart de ce que je fais est de me connecter occasionnellement à Instagram pour consulter les publications et répondre à mes amis. Je préfère jouer au solitaire ou au rébus.

Avez-vous des conseils pour les jeunes musiciens qui veulent devenir des stars indépendantes ?
Concentrez-vous sur l’art. Écrivez et jouez constamment. Gardez toute la partie communication, la partie promo jusqu’à ce que vous soyez obligé de le faire. C’est le pire.

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