Proto : « Après la Lazio, j’étais en danger de mort. Tuchel s’est trompé à Lukaku, Inzaghi est parfait pour lui”

Un géant a touché le sol par une balle de golf. Tout à coup tout est noir, les sons sont faibles, on ne peut plus bouger. Silvio Proto était là et est heureux d’en parler aujourd’hui. Quand il s’est levé, sa deuxième vie a commencé, faite de petites choses, de mille voyages avec ses enfants, de dîners cosy entre amis. L’ancien gardien de but est revenu dans sa Belgique après avoir quitté la Lazio et le football, le pays où la famille de son père, originaire de la ville sicilienne de Leonforte dans la province d’Enna, a pris racine. Silvio est un homme heureux qui parle de football et partage ses souvenirs : un surtout lorsqu’il a rencontré Romelu Lukaku, 16 ans, déjà un géant en quête d’amour. Dans sa vie, Proto voit encore le ballon, mais il n’est pas pressé. Attendez le bon moment pour vous étirer et allez chercher ce que vous voulez. Comme il l’a fait sur le terrain.

Silvio, que fais-tu aujourd’hui ?

Je joue au golf, mais j’ai aussi commencé à travailler dans mon école de football. Je suis journaliste pour la télévision belge Eleven Sports. Je parle de Serie A, de Liga et de Ligue 1. Je fais un peu ce que fait Marco Parolo en Italie avec Dazn. J’aime travailler à la télé. J’ai mon propre podcast. Je fais de belles choses ici.

Bien! Nous avons construit notre propre maison à Waterloo. Nous avons des enfants. Po il y a tellement d’amis. Nous aurions pu vivre au soleil, mais la vie en Belgique est vraiment belle.

Mais tu es d’origine italienne…

La famille de mon père est sicilienne et originaire de Leonforte. J’y étais enfant. Mon grand-père est venu en Belgique pour construire des maisons. Aujourd’hui j’ai plus de temps et je peux en profiter pour retrouver mes origines.

Comment es-tu devenu footballeur ?

Je faisais des bêtises à l’école, alors mes professeurs ont dit à mes parents que je pouvais faire du sport. Ils voulaient que je me fatigue parce que j’avais trop d’énergie. J’ai commencé comme attaquant, puis j’ai parcouru les postes. Il manquait le gardien : je l’ai essayé, j’ai bien aimé. Personne ne voulait de gants, je les ai mis pour jouer. J’ai été dans la cible pendant trente ans. J’avais du talent : je sautais haut et avec mes pieds je n’étais pas un phénomène.

Avec La Louvière en première division. C’est un petit club de ville avec 80% de la population italienne. Leurs ancêtres avaient émigré en Belgique pour devenir mineurs. J’ai grandi vite dans le but : après quatre ans, je suis devenu le premier gardien de but de l’équipe nationale. Il est donc allé à Anderlecht, la plus grande équipe du pays. J’aurais pu choisir un top club comme Arsenal, j’en doutais, je préférerais rester ici.

Cependant, le début n’a pas été facile…

Après la première année à Anderlecht, je me suis cassé le ligament croisé du genou gauche. Quand je suis revenu, j’ai perdu mon travail, alors la direction m’a demandé de contracter un prêt auprès du Germinal Beerschot à Anvers. L’entraîneur des gardiens m’a fait travailler dur pour revenir à mon niveau. Je suis allé avec Gent à la dernière minute et j’ai remporté le prix du but de l’année. Je suis retourné à Anderlecht pour devenir propriétaire. En dix ans, j’ai remporté six titres nationaux, six Supercoupes de Belgique et une coupe nationale.

Que retenez-vous de votre ex-partenaire Vincent Kompany ?

A dix-sept ans, elle n’avait peur de personne. C’est un garçon très intelligent qui connaît le football, il a toujours été un leader. Nous avons passé un bon moment ensemble. Aujourd’hui, il est entraîneur : il était à Anderlecht depuis deux ans, dès l’année prochaine il dirigera Burnley.

Est-ce qu’elle s’entraîne aussi pendant une journée?

J’adorerais le faire quand les enfants seront plus grands. Ils jouent au golf en Belgique et je dois les emmener partout avec moi. Ma femme travaille et je dois m’occuper de la famille. Je n’ai pas beaucoup de temps libre en ce moment.

Comment est née votre passion pour le golf ?

J’ai commencé en Grèce : j’ai essayé et j’ai aimé. En Italie, j’ai continué à le faire avec mes amis fans de Roma, dont Alessandro Trillini, professeur au Olgiata Golf Club, il m’a tout appris. Je dis toujours que son seul défaut est d’encourager les Giallorossi. Il est venu me rendre visite en Belgique. Quand je retourne en Italie, on se voit toujours.

Revenons au football : tu as rencontré un très jeune Romelu Lukaku, que retiens-tu ?

La première fois que je l’ai vu : c’était samedi, le coach nous avait demandé de jeter un œil à l’entraînement des plus jeunes. Romelu était impressionnant : le plus grand de tous. Un à côté de moi m’a dit qu’il allait être très fort. Trois mois plus tard, Lukaku est venu s’entraîner en équipe première. Il travaillait toujours, sur le terrain et au gymnase, il ne s’arrêtait jamais. Après l’entraînement, il a tiré sur la cible. Je savais que ça allait percer. Sa tête était sur ses épaules. Après un mois, il est devenu propriétaire. A 16 ans, Romelu était déjà un phénomène.

Qu’est-ce qui n’allait pas entre lui et Thomas Tuchel ?

Tuchel s’est trompé et verra. Simone Inzaghi à l’Inter donnera de l’amour à Lukaku. Il devrait se sentir aimé par les entraîneurs et ses coéquipiers. Lorsque Romelu est arrivé en Angleterre, Tuchel a déclaré que son achat n’était pas son choix. Ces choses ne sont pas dites. Je n’aurais pas pu jouer pour un entraîneur qui ne m’aime pas non plus. Romelu est le même attaquant qui a gagné avec Antonio Conte, il est doué pour le faire se sentir important. Lukaku a juste besoin de confiance. Tuchel a eu tort de le considérer comme un footballeur comme tout le monde.

Alors Lukaku a eu raison de retourner en Italie ?

A la Lazio, le coach m’a impressionné car il arrive à faire en sorte que tout le monde se sente important, y compris ceux qui jouent peu ou rien. Inzaghi transfère l’amour à tout le monde et est l’entraîneur parfait pour Romelu. Si Paulo Dybala arrivait également, il n’aurait aucun problème à vivre avec Lukaku et Lautaro. A la Lazio, tout le monde jouait les uns pour les autres. Il a un super staff qui sait comment construire un super groupe.

Tu as aussi joué avec Jordan Lukaku, le frère de Romelu : quel type est-il ?

Après Anderlecht, nous nous sommes retrouvés dans le Latium. Jordan est plus jeune que son frère, ce qui le punit un peu. Mais il a de grandes qualités, quand il est en forme il est génial, vraiment dévastateur.

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