Réessaye, Nick. Les occasions manquées et la vie difficile de Kyrgios, un talent absolu qui rêve de Wimbledon

Vous l’aimez, vous le détestez. Vous paieriez le billet pour voir ses matchs, mais vous ne supportez pas son comportement. Vous ne supportez pas le talent pervers, semblable à celui d’un joueur de tennis, qu’il utilise pour s’expulser et embêter le reste du monde. Voici comment cela se passe, avec Nick Kyrgios, le beau et le tyran du tennis.

Le dernier à l’avoir traité d’intimidateur, en effet, en tant qu’intimidateur et intimidé ensemble, a été Stefanos Tsitsipas, le numéro 5 mondial, hier soir à Wimbledon, après quatre sets enflammés que Kyrgios a finalement ramenés à la maison. Jouez au tennis comme un dieu et jurez comme d’habitude. Marmonner, se disputer, commenter sur tous les points ou presque. Un Talmud blasphématoire qui ne sait jamais se taire.

Sur le terrain numéro 1 bondé de gens cherchant le spectacle et voulant du sang, attendant les miracles et savourant la honte, Nick a esquivé l’un des coups que Stefanos, une star gâtée, lui a tiré dessus, agacé par ses rideaux en cours, provocateur par le blagues (“bonne réponse”, quand Stef a perdu son pote), du courant de conscience dans lequel ses matchs changent souvent. Mais l’autre, le deuxième coup, a tout pris.

“Il agit comme quelqu’un qui a été victime d’intimidation à l’école”, a déclaré Tsitsipas, en colère contre la défaite.

“Est-ce que je serais le méchant ?” a répondu “Kygs”, qui est arrivé à la conférence de presse portant un t-shirt dédié à Dennis Rodman, le bad boy de longue date de la NBA. « Regardez le match : c’est lui qui m’a jeté dessus.

Lorsque Stefanos a perdu le deuxième set et a lancé une autre balle à un pouce des spectateurs, Kyrgios s’est arrêté et a exigé que son adversaire soit disqualifié. “Si j’avais fait ça, je serais déjà sorti”, a-t-il protesté, pas tout à fait injustement. Jeu interrompu, grondant, le surveillant appelé sur le terrain. Tsitsipas n’a reçu qu’un avertissement, une réprimande

Mais pour une fois, Nick n’a pas perdu la tête après la scène, il n’a pas rompu comme cela arrive souvent avec lui, oui, presque toujours. Il est resté présent, vivant dans le jeu. Et il l’a remporté, gagnant une place en deuxième semaine de Wimbledon – c’est la quatrième fois qu’il y parvient, dans sa carrière – et une demi-finale avec Rafa Nadal en perspective. Le champion Kyrgios a été expulsé du championnat de manière inattendue alors qu’il était enfant en 2014, alors qu’il était un inconnu de 19 ans, numéro 144 mondial, mais déjà plein de talent.

Depuis, Nick a raté presque tous les rendez-vous sous la chaleur : avec la vie et avec le tennis. Splendeur et misère, amendes et sanctions (élevées), querelles avec le public et avec les opposants, crise d’identité ; alcool, drogue, chaises jetées sur le terrain (c’est arrivé à Rome), fuite du monde. La peur de ne pas pouvoir, la colère de vous manquer, un fardeau pour la famille et les amis : “J’ai toujours eu l’impression de décevoir tout le monde”

Un arbitre, Mohamed Lahyani, a même mis sa carrière en jeu pour le réconforter en se levant de sa chaise haute et en lui parlant comme un fils (“Je peux t’aider ? Dis-moi ce qui se passe”) lors d’un match où Nick avait perdu le contact avec lui-même. Il ne répondit pas, mais regarda dans le vide au-delà de ses ambitions frustrées.

Il a l’air dur, Nick, mais c’est un garçon sensible : à la fois choaro et kyrgios sur le terrain et celui-là, ce sont deux personnes différentes”, explique-t-il, qui a personnellement livré des colis de nourriture à ceux qui n’avaient pas d’argent pendant le confinement pour les payer. .. Les attaques des haters sur internet le tourmentent, les critiques acerbes de son talent perdu pendant un temps l’ont plongé dans une crise noire.

“J’étais séparé, j’ai consommé de l’alcool et de la drogue, j’étais dans une spirale qui était devenue incontrôlable”, a-t-il déclaré au journaliste australien Craig Gabriel. « J’avais coupé les ponts avec la vraie vie. Maintenant, je bois au maximum un verre de vin avec le dîner, je reconstruis la relation avec ma famille et retrouve les bases : nutrition, sommeil, un peu plus d’entraînement. C’est tout. Je pense que Covid m’a aidé avec ça ». Des mois d’isolement, à Canberra, sont à la maison ; le temps de calculer qu’il avait toujours tergiversé. Puis le retour aux compétitions, la relation avec son vieil ami Thanasi Kokkinakis, avec qui il a remporté l’Open d’Australie en double en février ; et le nouveau avec Costeen Hatzi, sa petite amie influenceuse. Deux qui détiennent les clés de son cœur.

Il ne sera jamais un simple garçon, Nick, à peine un exemple. Mais Dieu qu’il joue bien. John McEnroe le considère comme son véritable (mais tacite) héritier, les anciens champions australiens du fair-play, comme Newcombe et Roche, ont un peu honte de lui, ils le voient un peu comme le fils prodigue qu’il pourrait devenir. Et ils essaient de le conseiller, de l’encourager, de l’appâter, de lui expliquer comment il peut reprendre la main sur les occasions manquées.

Mais Nick n’aime pas la critique. “Tout le monde veut toujours avoir son opinion, mais c’est ma vie, pas la leur, que je vis.” À Indian Wells, comme cela arrive souvent, un spectateur a commencé à l’attaquer et à lui crier dessus depuis les gradins. Nick a remarqué que Ben Stiller était dans les tribunes et en a profité pour répondre à la provocation : « Tu es bon au tennis ? Non. Alors pourquoi parles-tu ? Peut-être que j’expliquerai à Ben Stiller – dit-il en désignant l’acteur américain – comment se comporter ?… ». Roi de la dialectique extrême, spécialiste du ‘trash talk’, l’arme avec laquelle dans de nombreux sports, tout d’abord son bien-aimé basket NBA, taquine un peu ses adversaires et va un peu à l’extrême, essayant de se débarrasser de leurs nerfs à venir . Tant qu’ils ne vous sautent pas dessus en premier.

“J’ai atteint un stade de ma vie où j’ai envie d’arranger un peu les choses”, déclare Nick, qui ne semble jamais aussi déterminé que ces dernières semaines, déterminé à réaliser à 27 ans ce qu’il n’a jamais pu saisir auparavant. Un beau résultat, un coup dans un Grand Chelem, peut-être ici à Wimbledon, sur la pelouse où il se sent chez lui et où son tennis, toute sa magie et son instinct, peut mieux briller.

Dans un tournoi avec peu de patrons et beaucoup d’absents, équilibré et indéchiffrable, c’est lui qui a le plus impressionné jusqu’à présent. C’est au tour de l’Américain Nakashima au tour suivant. apparemment une victime désignée sur le chemin de la finale. Mais avec Nick, comme quelqu’un l’a écrit, c’est comme la boîte de chocolats de Forrest Gump : vous ne savez jamais vraiment ce qui va vous arriver.

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