“Quelque chose que je n’ai jamais vu auparavant”

Le père Mauro-Giuseppe Lepori raconte dans Traces de juin sa rencontre avec le mouvement à l’âge de 17 ans. Que s’est-il passé depuis. Et les regards qui l’ont fait grandir

Anna Léonardic

Il y a des dates indélébiles dans le curriculum vitae d’un moine : l’intuition d’une vocation, l’admission au monastère, la profession perpétuelle. Dans celui du Père Mauro-Giuseppe Lepori, Abbé général des Cisterciens depuis 2010, il y en a un autre, « peut-être le plus important après celui de ma naissance », a-t-il confié aux Exercices Spirituels de la Confrérie de CL, « car c’est le date à laquelle le Christ est entré dans ma vie et tout ce qui m’entourait a finalement pris un sens. » Nous sommes le 25 février 1976. Il a 17 ans et vit avec sa mère, son père et ses deux frères aînés à Canobbio, une petite ville italienne. parlant la Suisse. Il va au lycée et va à la paroisse. “Ce soir-là, j’ai été invité, avec un petit groupe de jeunes, par une famille d’immigrés frioulans du mouvement CL. Il s’appelait Luciano et il était menuisier , elle Nella, elle était femme au foyer et s’occupait des trois petits enfants. Il ne s’est rien passé de remarquable, sauf la rencontre entre mon cœur mécontent et une présence qui m’a dit : ” Mauro, je suis là et je suis là pour le combler de joie « ».

Pourquoi est-il allé vers eux cette nuit-là ?
Luciano avait invité chez lui un petit groupe de jeunes de la paroisse avec l’idée d’organiser une messe. C’est ma mère qui a fait remarquer lors d’une réunion que nous devions nous impliquer davantage. J’y suis allé avec mon frère. C’était une maison pauvre, mais il y avait quelque chose que je n’avais jamais vu auparavant : la communauté entre eux. J’ai été impressionné par un petit fait : avant le départ de Luciano, il a sorti le livre d’heures et nous a invités à réciter Complies. J’étais pieux et je priais habituellement à l’église, donc ce n’était pas tant le geste qui attirait mon attention. Mais sa liberté. Nous étions des étrangers, mais il nous a montré tout de lui-même.

Et que s’est-il passé ensuite ?
Ce soir-là, j’ai rencontré non seulement Luciano et Nella, mais aussi un lieu d’amitié qui a répondu à la solitude que je ressentais et que je sentais planer sur mon avenir. J’avais 17 ans, quelques amis, une passion, presque une idolâtrie pour les études, pour les loisirs. Ma solitude était due au fait que je n’avais pas rencontré quelque chose qui remplissait vraiment mon cœur. Un abîme de tristesse que je connaissais bien et dans lequel j’avais ressenti de nombreuses fois dans ma vie. Mais dans cette maison je fus surpris par un autre abîme, celui d’une joie qui n’était pas la mienne, que je n’aurais pu éveiller moi-même. Et cela a été suivi d’une objectivité de la durée, car alors j’ai été heureux pendant de nombreuses semaines. La première réflexion de cette réunion a été de rechercher ce petit groupe que j’ai vu réciter des Laudes dans une salle de classe de mon école. Et puis j’ai commencé à répondre aux invitations de mon professeur de religion, Don Willy, qui a guidé l’expérience de la jeunesse étudiante dans le canton du Tessin. Dimanche nous sommes allés à deux messes : celle du Mouvement à Lugano puis nous avons couru à Canobbio dans la petite voiture de Luciano, pour participer à la messe dans la ville animée par notre petit groupe.

Comment avez-vous découvert votre vocation ?
C’est quelque chose qui a mûri en parallèle avec tout ça. Mais là aussi il y a eu un moment précis. C’était en 1977, lors d’un pèlerinage à Assise. Nous étions dans la Porziuncola et pendant le sermon un moine a dit quelque chose sur la vocation. Je ne me souviens même plus quoi, mais à ce moment-là, la joie de cette première rencontre m’est revenue. Le même phénomène. Comme quand on rencontre à nouveau la même personne. Indubitable. C’était Christ qui m’appelait encore. Je n’avais aucune idée de la forme, mais je savais que je voulais Le suivre.

Et entre-temps, il s’était inscrit à l’université…
Oui, je suis entré à la Faculté de Philosophie avec la perspective de devenir prêtre séculier. Mais ensuite, cette joie est revenue à la vie et a perturbé tous les plans.

Où est-il?
J’avais commencé à préparer un examen exigeant à l’abbaye cistercienne d’Hauterive, près de chez moi. Et encore une fois, être là, la même expérience de joie. Cela aurait pu être une suggestion psychologique, un sentiment qui signifiait tout et rien. Mais ce qui a sauvé cette expérience, c’est le fait qu’en plus de la joie, j’ai toujours eu une entreprise à laquelle cette joie faisait référence, dans laquelle je pouvais faire des démarches.

Qu’est-ce qui vous a attiré à Saint Benoît ? Et comment le charisme du mouvement l’a-t-il ouvert au charisme des cisterciens ?
Je n’ai jamais eu l’impression de devoir choisir entre un charisme et un autre. Il y avait continuité. Le charisme, c’est le Christ qui vous attire, vous montre un chemin. Le déménagement m’a aidé parce qu’il ne m’a jamais mis en forme, mais il m’a toujours appris quelque chose. Mon expérience dans le Mouvement m’a permis de voir et d’embrasser le contenu de la Règle bénédictine avec une sensibilité accrue. Bien que je doive dire, mais j’ai compris cela dans les années suivantes, que même dans la forme, le mouvement s’inspire de la méthodologie bénédictine : dans la conception de la communauté, de l’autorité, de la prière, de la culture, du silence.

Votre relation avec le père Giussani vous a-t-elle guidé dans ce choix ?
Il y a eu un dialogue entre nous. Je me souviens de chaque mot de cela. Mais ce qui m’arrête le plus, c’est son regard. Il t’a regardé et t’a fait grandir. J’éprouvais pour moi une estime dont il m’était clair que je ne la méritais pas, mais qui venait d’une gratuité avec laquelle je regardais chaque particule de réalité. Et puis il m’a semblé le premier à devenir disciple, à devenir fils. Lui, à partir de ce moment avec vous, a voulu tout apprendre. Il était suspendu à chacun de vos mots. Mais sans flatterie. Il vous a écouté avec une loyauté totale, alors il vous a corrigé, même d’un pouce, si nécessaire. Sans vous décourager, un “mais…” lui a suffi. Quand je l’ai rencontré après qu’il soit devenu abbé, il s’est jeté à genoux et m’a dit : “Père, une bénédiction !”

Une autre figure décisive pour elle fut l’évêque Eugenio Corecco, théologien et l’un des leaders du mouvement en Suisse…
Il m’a donné le même regard de charité que Giussani. Quand j’étais à l’université, j’ai eu la grâce de vivre avec lui pendant cinq ans. En tant que professeur d’université, il avait voulu ouvrir les portes de son grand appartement à un groupe d’étudiants. Une forge de grâces d’où sont sortis prêtres, évêques et cardinaux, ainsi que des laïcs engagés dans le monde et dans l’Église. Il était presque normal de manger Von Balthasar ou Christoph Schönborn. C’était un lieu d’éducation sans prétendre l’être. Paradoxalement, j’ai eu très peu de conversations en face-à-face avec Corecco, mais il y a eu Life, Eating Together, où l’on a évoqué les questions d’études, de vie universitaire, de copines. Corecco n’avait qu’un seul souci : que nous soyons conscients des choses qui nous étaient arrivées et de la façon dont nous les vivions. Je me souviens m’être couché le soir avec un cœur débordant de gratitude pour l’expérience de liberté que j’ai pu avoir. Ensuite ce n’était pas toujours facile d’être là, ce n’était pas une vie confortable. Il nous a aussi fait endurer les épreuves et les querelles à ce niveau. Et même mon étroitesse d’esprit, mon être humain, a dû sortir pour que je puisse le regarder et vouloir changer. Alors le changement était toujours une grâce.

Pendant les Exercices de la Fraternité, vous avez dit que “l’évangile ne finit jamais” parce que nous sommes entourés d’une multitude de témoins qui nous montrent que “le Christ est la vie de la vie”. Qui sont ces témoins pour vous ?
Il y a des témoins que j’emporte avec moi que je n’ai peut-être rencontrés que brièvement. Pourtant, ils sont comme des pères et des mères pour moi. Ma personne ne peut plus s’exprimer sans avoir cette relation à l’intérieur. Je pense aux yeux avec lesquels Mère Teresa m’a regardé ou à la douceur du Cardinal Van Thuân. C’est une intensité de vie que le Christ incarné y met, même en un seul instant de notre vie. Et puis je pense au petit-fils d’un ami cher, né avec une très grave malformation de la tête et du visage…

Histoires.
Dès sa naissance, en 2000, il a été confié à mes prières, mais je n’ai jamais eu la chance de lui rendre visite. Un jour, alors que j’étais en Suisse pour un mariage, mon ami m’a dit: “Viens à cinq minutes d’ici chez Matteo.” Je ne pouvais pas m’échapper. Ces cinq minutes ont été les plus intenses de ma vie. J’avais peur et j’ai beaucoup prié. Mais lorsque j’entrai dans sa chambre et que je m’approchai de son lit, j’eus l’impression de sortir de l’obscurité pour entrer dans la lumière. La peur et l’inconfort ont disparu. Matteo, incapable de parler, a commencé à taper dans ses mains et à jouer les touches de l’accordéon jouet à côté de lui. J’ai vu son extraordinaire capacité à communiquer. Il était content que nous soyons avec lui. Je n’ai jamais eu une rencontre aussi physique et claire avec Jésus-Christ. Une amitié mystérieuse a commencé avec Matteo. À partir de ce moment, il a toujours été là pour moi. Je suis retourné le voir peu de temps avant sa mort en 2016, le jour des anges gardiens.

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Qu’est-ce qui nous permet de supporter une douleur inoffensive ? Lors de la réunion des Exercices, elle a dit à une Ukrainienne qui lui demandait comment elle devait voir le Père dans les atrocités de la guerre, qu’elle ressentait cette question comme la tâche que l’on ramène à la maison. Que voulait-il dire ?
Notre responsabilité à la guerre et à tous les fléaux qui affligent l’humanité est de dire oui au Christ dans le fragment de réalité que nous rencontrons. Même s’il a ramassé un bout de papier dans la rue. Et qu’est-ce qui le rend possible ? Nous devons retourner là où le rencontrer est devenu réel, là où mon cœur m’a emmené, ces personnes que nous pensions être les plus amies de toutes. Tout dépend de notre liberté. S’il y avait quelqu’un en enfer qui disait oui au Christ, l’enfer disparaîtrait. Mystérieusement, c’est nous qui donnons à Dieu la permission d’entrer dans le monde. Et pour l’embrasser, générer une beauté qui nous est impossible.

Quels étaient ces exercices pour vous ?
Un cadeau que j’ai reçu. Même la réflexion sur Marta n’était pas prévue. Je pensais utiliser l’épisode de l’évangile uniquement pour introduire le silence le premier soir. Au lieu de cela, ces derniers jours, alors que je préparais les paroles, j’étais submergé par l’anxiété du résultat et j’ai dû revenir à ces paroles de Jésus : “Marthe, Marthe, tu t’inquiètes de trop de choses, mais une seule chose est nécessaire”. J’ai dû réaliser que je n’avais pas à faire les Exercices correctement, mais que j’avais besoin que Christ les fasse. Ce retournement m’a tellement libérée que je n’avais rien d’autre à vous offrir.# 100Témoignages

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