Le retour des loups en Italie du Nord

3 307 loups vivent en Italie, de la pointe sud aux montagnes du Val d’Aoste. Ces données sont l’un des principaux résultats du recensement commandé par l’ISPRA en 2018 par le ministère de l’Environnement de l’époque et présenté en mai 2022. La surveillance, à l’instar de Piero Genovesi, chef du Service de coordination de la faune de l’ISPRA, est une étape fondamentale dans la connaissance et la gestion de cette espèce, qui a connu une période d’expansion décisive au cours des dernières décennies sur le continent européen.

Grâce à un impressionnant travail coordonné à l’échelle nationale, plus de 3000 chercheurs ont cartographié les aires de répartition, les habitudes comportementales, la reproduction et la dynamique de groupe de tous les loups italiens. L’un des aspects les plus intéressants de cette étude – sans précédent en Italie par sa portée et sa précision – est la répartition de la population nationale de loups en : deux sous-groupes selon leur répartition géographique : un groupe péninsulaire et un groupe alpin. Le premier, plus nombreux et jamais complètement disparu de la région, compte aujourd’hui environ 2 388 individus ; la seconde, moins vivace, résulte du récent repeuplement des régions alpines (phénomène observé seulement depuis les années 1990).

Tel que rapporté par Renato Semenzato, biologiste et membre du projet de recherche LifeWolfAlps UE«La décision de diviser le territoire italien en deux est motivée par le fait que les deux territoires sont présents différentes caractéristiques écologiques et géographiques† Dans les Apennins, la population se compose de la sous-espèce Canis lupus italicus – le soi-disant loup des Apennins; depuis la Ligurie vers le haut, en revanche, et tout le long de l’arc alpin, des populations transfrontalières errent. Donc, d’une part, il y a une continuité de distribution ; dans les Alpes, en revanche, il existe des populations qui sont également dispersées dans les pays extérieurs aux Alpes, et échangent donc du matériel génétique avec des populations de France, de Slovénie, d’Autriche et d’autres régions ».

Regardez l’intégralité de l’interview de Renato Semenzato. Reportage de Sofia Belardinelli, édité par Barbara Paknazar

«Malgré cette division interne – poursuit Semenzato – nous avons suivi le recensement méthodologies homogènes: L’Italie est divisée en grilles de 10×10 km, et dans la zone délimitée par chaque carré, les prospections ont été menées de manière intensive et opportuniste. Ces méthodes sont issues des études menées sur les populations alpines par le Centre des Grands Carnivores du Parc Régional des Alpes Maritimes du Piémont, où des comptages de loups ont lieu depuis 1999 ».

En se concentrant sur les populations de loups présentes dans le nord de l’Italie, les données relatives à 2020/2021 (période au cours de laquelle le suivi a été effectué) donnent donc l’image d’une espèce à propagation rapide : par rapport au dernier comptage, par rapport aux années 2017 – En 2018, la population semble avoir doublé. Sur les quelque 946 individus présents, 680 se trouvent dans la zone centre-ouest et les 266 restants dans la zone centre-est. La zone géographique où le loup a été trouvé est de 41 600 km2, ce qui correspond à 37% de la superficie de toute la région alpine. La population de cette macro-région est divisée en 102 troupeaux, pour un total de 124 unités de reproduction. La subdivision géographique reflète la dynamique du repeuplement, qui a d’abord affecté les régions occidentales, et seulement plus tard les régions alpines de la Vénétie, du Trentin et du Frioul.

Le retour de ce grand prédateur dans les Alpes a pour anciennes difficultés de coexistence entre le loup et notre espèce† “Depuis près d’un siècle, les loups ont complètement disparu de ces zones”, se souvient Semenzato. «Alors que dans le centre de l’Italie, le loup n’a jamais disparu, et donc des voies et des stratégies de coexistence ont été transmises d’une génération à l’autre, vivant dans les coutumes des locaux, l’expansion actuelle de la population de loups dans les Alpes est très récente et toujours en cours. Ce siècle d’absence totale du loup a conduit les gens à oublier comment se comporter avec un grand carnivore, par exemple lorsqu’il s’agit de gérer des animaux de compagnie. Il est donc indispensable de travailler un nouvel équilibre avec ce grand prédateur ».

Et pour répondre à ce besoin, en premier lieu, une connaissance approfondie du comportement, des habitudes et des déplacements des loups est nécessaire. Les projets La VieLoupAlpes Et LifeWolfAlps UE sont nés avec l’intention de combler ce manque de connaissances, pour ensuite partager les résultats avec les décideurs politiques et surtout avec la population locale, qui a souvent du mal à trouver un équilibre entre vivre avec le loup, également à cause du manque de connaissances adéquates, l’hostilité et la peur atavique que suscite ce prédateur, et souvent à cause de la propagation, malheureusement, de fausses nouvelles qui rendent la transformation culturelle plus lente et plus difficile.

La compréhension dynamique écologique qui ont façonné le territoire italien au cours des dernières décennies est un élément de connaissance important, également pour planifier les interventions nécessaires: “Au cours des vingt dernières années, nous avons observé une nette augmentation de la superficie boisée, qui s’est étendue à des millions d’hectares” , le précise le biologiste. « Cela a permis aux ongulés (cerfs, sangliers, chevreuils) de prospérer ; avec l’augmentation de ces animaux, qui sont la proie naturelle du loup, leur prédateur est également revenu. La montée du loup que nous vivons aujourd’hui il a été fourni par les biologistes de la faune : le loup complète en effet la chaîne écologique et jouera ces dernières années un rôle essentiel dans la limitation du nombre de sangliers, un enjeu qui pose de sérieux problèmes de gestion ».

Il est essentiel qu’ils suivent, surveillent et guident les interactions entre les activités humaines et les dynamiques naturelles rôles professionnels adéquatement formés, qui savent appliquer une approche scientifique spécifiquement calibrée pour faire face à une situation en évolution rapide. Le master de niveau II ” Mammifères et oiseaux. Approches scientifiques pour le contrôle des populations et pour la réduction et la prévention des impacts écologiques et socio-économiques “, dirigé par Lorenzo Zane, écologue à l’Université de Padoue, et par Renato Semenzato , vise à former ce type de professionnels, dotés de solides connaissances biologiques et écologiques, mais également capables de faire face à des dynamiques socio-économiques complexes, comme celles qui se produisent dans les Alpes italiennes, où les populations de loups en croissance rapide sont de plus en plus en contact avec l’élevage humain , ce qui conduit inévitablement à des relations conflictuelles.

«Pour réduire la dynamique des conflits – dit Semenzato – la connaissance est la première arme à notre disposition. Les observations, les analyses génétiques et les estimations de population sont des outils très utiles dans ce sens : en connaissant les habitudes du loup, on peut prévoir d’éventuelles situations de conflit, prendre des mesures pour protéger les animaux domestiques – qui sont aussi la proie de l’élection des loups – et aussi gérer correctement les LGD. ».

Ces actions sont importantes non seulement pour protéger les activités économiques et la sécurité de la population locale, mais aussi pour protéger les loups eux-mêmes, qui – rappelons-le – sont une espèce protégée au niveau européen. Par exemple, réduire les possibilités de rencontres avec les activités humaines permet d’éviter les conflits homme-loup (selon le WWF, entre 200 et 500 individus sont tués chaque année par des coups de feu, des empoisonnements ou des accidents de voiture) et peut être réduit au minimum pour l’hybridation avec des chiens domestiques. En fait, Renato Semenzato prévient que les conflits et l’hybridation sont actuellement parmi les plus grandes menaces pour la conservation de cette espèce : « L’hybridation en particulier est un problème très répandu, dont nous avons pu étudier les effets, en particulier dans les régions du centre de l’Italie. Dans le nord de l’Italie, on assiste avec inquiétude à la formation de troupeaux hybrides : il en existe aujourd’hui quatre, un dans le Piémont et un à Tarvisio, dans le Frioul-Vénétie Julienne.Ce phénomène est une conséquence directe de l’augmentation rapide de la population de loups, qui profite d’une condition optimale, caractérisée par la présence de forêts, de grandes quantités de proies et de flux génétiques qui assurent la santé de la progéniture. Cependant, l’hybridation affecte précisément le patrimoine génétique de l’espèce : les hybrides entre chien et loup, car ils sont fertiles , peuvent se croiser avec d’autres loups, donnant naissance à des populations «mixtes» dans lesquelles il existe un risque de perte de certaines caractéristiques particulières de l’espèce un.”.

Face à une situation aussi complexe et multiforme, Semenzato est convaincu que la réponse la plus efficace est d’abord la connaissance et ensuite la communication et la sensibilisation. Le vivre ensemble est incontournable : il faut donc se reposer. D’autre part, nous, les humains, comme les loups, faisons également partie des écosystèmes qui nous abritent et – comme nous – ils ont le droit d’y vivre. En abordant le problème d’un point de vue écologique, nous pouvons ouvrir de nouveaux horizons, par exemple en montrant comment une gestion prudente peut faire de la vie avec le loup une source de bénéfice plutôt que de conflit.

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