La fierté de Valentina Bergamaschi

Ce n’est pas souvent qu’un footballeur de 25 ans a déjà disputé plus de 40 matches internationaux. Valentina Bergamaschi a fait ses débuts avant l’âge de 20 ans, en 2016 – elle date de 1997 – et elle n’a jamais cessé. Quand elle évoque les objectifs qu’elle a déjà atteints, elle a un visage qui trahit l’émotion de la jeune de vingt ans qu’elle est. Pas de filtre d’expérience, peu d’euphémisme, pas de fausses émotions. Cela doit être dû à l’énergie que vous devez mettre pour chasser, monter, convaincre les autres – le monde entier, le football et autre – que vous valez la même chose. Jusqu’à hier au moins. Ce fut un chemin difficile mais nous y sommes arrivés : depuis le 1er juillet 2022, le football féminin en Italie est devenu professionnel. Valentina est l’un des visages de Nike, qui voit dans le football non seulement un sport, mais aussi une plate-forme pour créer une communauté et rassembler les gens : l’avenir du sport ne passe pas seulement latéralement des joueurs, mais aussi de leur part et sera de plus en plus usé. Nous partons donc pour l’Angleterre, un été italien pour rêver sur et en dehors du terrain, après la dernière fois, un raid fou et très excitant sur le sol français par sept millions de spectateurs devant la télé. Valentina se souvient de tout et même trois ans plus tard, il y a une étincelle particulière dans ses yeux. Ce doit être celui qui ne s’en va jamais.

FR: Comment tout a commencé ?

Cependant, je jouais au volleyball câblé, puis est venue une période sombre, c’était à l’âge de 7 ans quand j’ai eu un poumon malade, et ils m’ont emmené à l’hôpital de Niguarda pour une intervention chirurgicale d’urgence. Et à partir de là j’ai repris courage, car ça a toujours été un sport que je faisais dans la cour, avec mon frère, à l’école, avec mes copains. Et j’ai dit, papa, je veux jouer au football. Et c’est comme ça que toute mon histoire de football a commencé, en ce sens que j’ai commencé à jouer au football avec des gars à Caravate, une petite ville près du lac Majeur, puis je suis allé à Lugano.

FR: Pourquoi le foot ?

Je ne peux pas vous l’expliquer, je ne peux pas le décrire. C’était juste ce que j’aimais le plus faire, le sport que j’aimais le plus faire. J’ai suivi mon père parce qu’il était footballeur, il n’a pas joué à un très haut niveau, mais il est entré en Serie B, et puis je suis allé voir ses matchs, donc il a été l’un des premiers modèles qui m’a inspiré.

Ⓤ : Quand avez-vous réalisé que cela pouvait se transformer en quelque chose de grave ?

Je m’en suis rendu compte après ma première blessure : j’ai eu un très mauvais moment où je ne voulais plus aller plus loin, car j’avais cassé mon croisé gauche et j’avais 17 ans. Je me suis dit : non, je ne veux plus ressentir cette douleur, je ne veux plus jouer. Et à partir de là, mes parents me l’ont dit, mais tu as commencé à jouer au football parce que tu voulais être footballeur, alors j’ai pris du courage, car je suis une personne très fière, et comme mes objectifs sont là, bien définis, je n’ai pas veulent que cet objectif soit comme ça pour disparaître. Et puis je les ai regardés, je les ai remerciés les larmes aux yeux car ils m’ont fait comprendre que c’était mon chemin.

Ⓤ : Et quand as-tu réalisé que tu étais si fort, bien plus que les autres ?

Ce n’est pas quelque chose auquel je pense beaucoup, mais je vais vous dire quelque chose que mon père me disait, qu’il ne me voyait plus le faire et que je le refais depuis peu : il m’a dit que j’ai attrapé le ballon et est entré dans le but avec le ballon. J’avais la force de viser l’homme et de le dribbler, alors j’en suis venu à… manger mes adversaires. Et à partir de ce moment-là, quand j’ai repris mes forces, ce saut de qualité était là.

: Comment c’était de quitter l’Italie à 18 ans ?

C’était difficile parce que j’avais une expérience à Neunkirch, je ne connaissais pas la langue, je ne connaissais aucun de mes camarades de classe, mais je ne connaissais pas non plus l’anglais. En plus de l’aspect football, il m’a fait grandir sous l’aspect humain lorsque j’ai réalisé à quel point il était difficile de rester loin de chez moi et que je devais encore retrousser mes manches pour vivre une vie en dehors du football.

Ⓤ : Comment était cette vie d’adulte au début, comment vous êtes-vous organisé ?

Je n’avais pas passé mes examens finaux à ce moment-là, donc je devais aussi faire correspondre les rythmes du football avec la vie en dehors du football qui était l’étude. Ce n’était pas très facile car j’étais loin, puis je revenais quelques semaines pour rattraper mon retard, mais j’ai dû faire la dernière année d’école en dehors de la vie normale, ce qui me semble très important. Et en plus, je ne savais pas comment basculer entre le footballeur et la fille immature que j’étais. Et j’ai cherché la stabilité et je la trouve toujours, car ce n’est pas facile et j’étudie toujours. Je fais des sciences du sport, et parfois c’est encore plus difficile que lorsque j’étais au lycée. Mais je pense que c’est une partie importante d’être un sportif d’être une personne, même en dehors du football, parce que ça te rebute vraiment.

: Un footballeur de 25 ans peut-il vivre comme une fille de 25 ans ?

Honnêtement, je ne pense pas. Parce que je vois beaucoup de mes pairs partir en Erasmus, faire des stages, travailler, peut-être qu’ils ont une famille, et moi je suis ici pour devenir footballeur. Et j’aime être footballeur, je ne peux pas le regretter et je ne changerais rien à ma vie parce que c’est exactement la personne que je veux être, c’est ce à quoi je veux aspirer.

Ⓤ : Vous avez vu grandir le football italien de loin. A votre retour, l’avez-vous trouvé changé ?

Quand je jouais en Suisse, il y avait beaucoup de différence physiquement. Rien à revoir au niveau technico-tactique italien, nous n’avons personne à lui envier. J’ai vu grandir le football italien et j’étais fier. Je suis très heureux d’avoir vécu cette expérience à l’étranger, car physiquement, cela m’a donné la chance d’être le footballeur que je suis aujourd’hui, avant d’être complètement maigre, et je pense que le moment est venu de changer de football. †

: Comment votre rôle a-t-il changé ?

Enfant, je jouais attaquant central. Puis ils m’ont déplacé de plus en plus au fur et à mesure que nous avons commencé à nous développer avec le terrain. Ils m’ont vu rapidement, alors que j’étais petit… J’ai commencé à jouer du piano à queue jusqu’à ce que ce 3-5-2 arrive, où je fais la quinte, tout le groupe en va-et-vient. J’aime ça, j’aime marquer et j’espère continuer à le faire car c’est quelque chose que j’ai perdu et que j’ai retrouvé. Ils m’auraient mis un peu plus loin que là où je joue actuellement, mais j’aime marquer, j’aime dribbler, j’aime voir le but. Mon envie est de continuer.

Ⓤ : En 2019 vous avez fait rêver un pays et en avez surpris plus d’un. Pas tant pour ce qui a été fait sur le terrain, ou pas seulement. Mais surtout pour la charge émotionnelle qui a atteint le public, quelque chose que beaucoup ignoraient auparavant. C’était, je pense, un changement très profond, à la fois culturellement et sportivement. Avez-vous ressenti cette chose ?

Je vais vous dire la vérité, nous y sommes arrivés en pensant qu’être là était déjà un objectif, car l’Italie était absente d’un tel tournoi depuis des années. Et après le premier match contre l’Australie où nous nous sommes assis à table, nous nous sommes regardés et nous nous sommes dit : avons-nous vraiment battu la sixième équipe la plus forte du monde ? Et puis nous avons vu toutes les statistiques avec toutes les données, les rapports, les médias, les photos… Des gens que je n’aurais jamais pu imaginer
qu’ils avaient vu notre jeu, et à la place ils l’avaient vu. On a ensuite eu le véritable exploit face au Brésil. On s’est dit : faisons l’histoire, avançons, croyons-y. Mais tout est venu du groupe, du staff, des gens autour de nous. Et l’arme supplémentaire, c’était aussi ces gens qui nous suivaient. Beaucoup d’amis à moi que je n’aurais jamais pensé voir à Valenciennes avec les Pays-Bas sont venus à Valenciennes. Et ils m’ont aussi dit : je n’aurais jamais pensé que tu étais un footballeur qui aurait joué un tel tournoi. Mais j’étais là pour jouer.

Ⓤ : Vous attendiez-vous à un tel exploit il y a seulement deux ans ?

Je pense que oui, parce que nous étions prêts pour cela. Quatre ans plus tôt, non. Beaucoup de clubs masculins avaient commencé à investir dans le football féminin et je pense que le rapprochement des hommes était aussi une incitation.

Haut VITELLI, combinaison NIKE

: Qu’est-ce que le professionnalisme signifie maintenant?

Je ne peux pas vous le décrire car mes yeux brillent quand je pense à ma carte d’identité où au lieu d’étudiant il sera écrit : footballeur.

FR: L’avez-vous refait?

Non, mais je vais le refaire bientôt. Dire que les jeunes filles d’aujourd’hui peuvent devenir footballeuses comme les garçons, c’est indescriptible, c’est beau. Et je remercie aussi mes vétérans, car c’est grâce à eux aussi, et à toutes les personnes qui sont derrière nous et qui ont piétiné pour atteindre ce cap. Pendant des années, une petite fille en Italie a dû se tourner vers l’Amérique pour voir le football fait, raconté, photographié d’une certaine manière. Quand nous arrivons au camp et que là nos petites filles s’entraînent, elles nous voient et c’est comme si j’avais vu Del Piero, Shevchenko, Ronaldinho. Ils nous voient comme les premiers modèles à rechercher. C’est beau. Enfant, je rêvais qu’ils disaient : « Je veux être comme Bergamaschi », alors que je voulais être comme Alex Morgan. Et puis vous pouvez maintenant demander : à qui pourrais-je demander ? Oui, pour un homme, mais même si vous pratiquez le même sport, ce n’est jamais pareil. Nous sommes différents sur le plan physique, alors peut-être qu’il serait plus utile de voir un modèle plus proche d’eux.

: Vous sentez-vous comme un pionnier ?

Oui absolument. Et j’en suis fier.

: Y a-t-il encore un conflit entre le football masculin et féminin ?

Je n’appellerais pas cela un conflit. On pratique le même sport, fait différemment, mais on a les mêmes choses. Un ballon de niveau, des règles du jeu équitables et vingt-deux joueurs. Mais il y a trop de préjugés, on ne veut pas être comme les hommes. Nous voulons pratiquer notre sport pour ce qu’il est, et il faut l’aimer pour ce qu’il est. Et j’espère qu’après le football vient le professionnalisme pour les autres sports. Une victoire pour les femmes, pour les femmes, avec les femmes.

FR: Qu’est-ce qu’il te manque ?

Absolument rien, je vous jure. Et qu’est-ce que je voudrais ? Je voudrais gagner.

: Le moment le plus émouvant à ce jour ?

En France, chanter l’hymne devant 40 000 personnes… mes jambes tremblaient et j’ai pleuré. Et emportez avec vous le brassard de capitaine, car ce n’est pas facile.

: Quand tu penses au football, quelle est la première chose qui te vient à l’esprit ?

Moi dans le maillot jaune-vert de l’équipe de mes garçons, Caravate, qui m’arrive sous les genoux, ballon à la main.

De elfe n° 45
Photo de Rachele Daminelli

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