Veronica Raimo : “Je veux détruire la famille avec le pouvoir du sarcasme”

« Le prix Strega Giovani m’a vraiment ému. Aussi parce que, je l’avoue, j’ai la même maturité affective et psychologique que les garçons de seize à dix-huit ans qui ont voté pour moi ». Mots sacrés : Veronica Raimo ressemble vraiment à une paire des étudiants qui l’ont couronnée “Niente di vero” (Einaudi). L’écrivain romain – qui a également remporté le Strega Off dans des librairies indépendantes et des magazines littéraires et a ensuite été sélectionné pour le prestigieux prix romain – n’a pas du tout l’air d’avoir 44 ans. Mais il a le nez de Pinocchio : il s’appelle « Niente di vero », le roman qui a fasciné les toutes dernières générations, mais qui contient aussi beaucoup de vérité narrative. A commencer par la famille perturbée où le personnage principal – qui souffre de constipation chronique (une maladie psychosomatique dont l’amour de son grand-père la guérit) – a connu les différentes étapes de croissance et de maturation (pour ainsi dire). Son parent hypocondriaque est authentique et absolument vrai, un père qui cultive l’obsession de défendre ses enfants du monde extérieur et de la maladie. Il est vrai ou probable que la mère puisse joindre ses enfants par téléphone au bout du monde, tout comme son petit frère perdu, Christian, qui est aussi écrivain. Un frère inventif et créatif dont la présence l’a toujours occultée. Mais Veronica, avec son visage angélique espiègle et plein d’esprit, s’est vengée avec beaucoup de vivacité et beaucoup d’humour, à tel point que l’histoire devient un produit littéraire hilarant.

“Le mien est un roman de passage à l’âge adulte inversé”, explique Veronica, née en 1978, diplômée en littérature, vivant à Berlin et travaillant comme chercheuse à l’Université Humboldt et a traduit pour des auteurs italiens tels que Francis Scott Fitzgerald, Ray Bradbury et Octavia E. Butler. « Mon style alterne entre différents registres et va de haut en bas, de la comédie à la tragédie. Le métier de traducteur m’a beaucoup appris : je réfléchis au choix de quelques mots, je m’impose rigueur et raisonnement, et mon histoire suit parfois les traces des auteurs que j’aime le plus, comme Fitzgerald et Bradbury. D’autres fois c’est un catalogue de brefs éclairs de bonheur auxquels s’ajoutent des pertes, des traumatismes, des rêves, des erreurs ».

Ce n’est donc pas un mémoire ?
« C’est un livre discontinu dans lequel je parle de mon insuffisance structurelle à être au monde. Je vivais avec ma famille et c’était comme si j’étais invisible. J’étais là, mais c’était comme si je n’étais pas là. Tout le monde s’est disputé, s’est aimé, s’est insulté, s’est étreint et j’ai été ignoré. Mon frère et moi sommes allés à la même école. J’avais trois ans de moins que lui. Quand ce fut mon tour et que je suis arrivé, les professeurs m’ont confié leur douleur pour l’absence de ce génie Christian Raimo ».

Votre livre échappe-t-il à un classement précis ? Est-ce correct?

“Ce n’est pas du tout une autobiographie, ni une chronique de ma vie. Il y a des personnages inspirés de vraies personnes qui gardent aussi leur nom. Je leur ai même demandé la permission de les poursuivre. Les situations sont nombreuses, parfois paradoxales et parfois un peu surréalistes. J’évite l’ordre chronologique, mais j’ai l’impression de raconter la vie telle qu’elle est : un flot éternel d’épisodes hilarants, dramatiques et dérangeants ».

Une fille invisible, une jeune femme inadéquate. Son roman est un cri de douleur qui tourne à la comédie : mais est-ce aussi la protestation d’une jeune féministe ?
“Pas du tout, il y a tellement de féminismes et je ne me reconnais pas dans ces mouvements de femmes qui défendent le discours sur le sort des femmes et oublient ensuite les plus défavorisés, les pauvres, les marginalisés et la lutte des classes.”

Veut-il dénoncer les limites de la famille pour la réformer de l’intérieur, en quelque sorte, ou veut-il vraiment renoncer à l’institution ?
“Même si je veux détruire avec l’arme du sarcasme, anéantir la famille. Je veux le remplacer par le réseau des relations interpersonnelles. Par exemple, je me suis rendu compte de l’importance de la vie associative pendant la période de confinement. Je vis à Pigneto, un quartier romain où il y a encore une routine quotidienne d’échange et de solidarité mutuelle. Dans l’isolement causé par la pandémie, avoir ces liens m’a aidé à survivre ».

Comment définiriez-vous le message le plus authentique de votre livre ?
« Personnellement, je ne veux pas d’enfants. Je pense que les amitiés et les personnes que vous choisissez peuvent devenir votre nouvelle famille. J’aime imaginer qu’il existe une sorte de fraternité « alternative », ou sororité, entre les gens. Et que la progéniture peut être remplacée par la communauté. Je suis une femme qui se bat aussi pour d’autres femmes, mais de manière très individuelle et déviante ».

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