Interview Bela Gil – La République

Son père, Gilberto Gil, est l’un des musiciens et chanteurs brésiliens les plus importants de tous les temps ; ami proche et collaborateur historique du chanteur Caetano Veloso, il a également été ministre de la Culture du Brésil. Pour Bela Gil, chef, auteur de livres de cuisine et personnalité de la télévision très populaire dans son pays (sa page Instagram est suivie par plus de 1,5 million de followers), le plus beau cadeau de son père était l’amour pour le pays et la tradition gastronomique brésilienne. Grâce aux liens de Gilberto avec l’Italie et en particulier avec le Piémont, et grâce à son amitié avec Carlo Petrini, fondateur de Slow Food, Bela a obtenu un master en 2019 à l’Université des Sciences Gastronomiques de Pollenzo puis est retourné au Brésil. elle-même à ses émissions de télévision et à la promotion d’une alimentation saine et durable sur les réseaux sociaux et à travers ses livres.

En pleine pandémie, il a ouvert à Sao Paulo son premier restaurant, végétalien et végétarien, Camélia Òdòdó, où vous pourrez déguster des plats de cuisine créative, pas seulement brésilienne avec des produits exclusivement bio. Dans ses préparations, il utilise souvent des fleurs pour parfumer et agrémenter ses recettes ainsi que les cocktails servis au « Organic Cafe & Bar ». “J’aime explorer l’univers des légumes, qui va bien au-delà de l’ordinaire”, explique Bela à Il Gusto depuis son restaurant à Vila Madalena, “l’abondance de la nature offre une variété d’ingrédients qui peuvent être utilisés pour faire des plats simples, savoureux et originale ».

Bela Gil, quel avenir voyez-vous à l’horizon pour la cuisine vegan ?
« Je pense que cela représente l’avenir. Il deviendra courant sur les questions liées à la santé, à l’environnement, au changement climatique, à la politique et aux droits des animaux. Il y a plus de dix ans, être végétarien, en particulier végétalien, était considéré comme un choix très spécial en Occident. Manger dans un restaurant communautaire ou un restaurant étoilé était presque impossible pour un végétalien. Aujourd’hui, chaque restaurant d’un certain niveau a au moins un plat végétalien à présenter au menu et cette proposition s’étend aux restaurants et cafés les plus réputés. Je pense donc qu’avec le temps, les gens deviennent plus à l’aise avec le concept de cuisine végétalienne et découvrent toutes les bonnes saveurs que le règne végétal a à offrir.”

La cuisine brésilienne peut-elle être définie comme une symphonie de saveurs ?
« C’est définitivement un mélange d’au moins trois cultures culinaires fortes : indigène, portugaise et africaine. Pendant la période de colonisation, les gens utilisaient certains termes en portugais pour distinguer les aliments provenant du pays brésilien des aliments importés du Portugal ou d’Afrique. Ils ont utilisé l’expression “nourriture de la terre” pour désigner des ingrédients indigènes tels que le fruit de la passion, l’ananas, le maïs, le cacao. Et “Kingdom Food” pour les ingrédients portugais comme la farine de blé. Par “nourriture de la Côte”, nous faisions plutôt référence à celles d’Afrique comme l’huile de palme, le gombo, l’hibiscus ou l’igname. On peut donc dire que la cuisine brésilienne est en fait orchestrée comme une symphonie ».

Selon vous, quel est le point commun entre la cuisine et la musique ?
« Quiconque sait jouer d’un instrument ou cuisiner est un artiste en soi. La musique et la cuisine sont deux expressions de la créativité humaine qui découlent de la capacité de “penser” avec nos mains.

Il a étudié à Pollenzo. Quels souvenirs gardez-vous de votre passage à l’université ?
« J’ai eu le vrai privilège de vivre avec ma famille dans un petit village et ce fut une expérience fantastique. Je pouvais faire mes courses au marché ou acheter des ingrédients frais directement auprès des agriculteurs locaux tous les jours. Chaque soir, je cuisinais à la maison pour ma famille ou pour les invités qui sont venus nous rendre visite, de nombreux amis, des personnes spéciales que nous avons rencontrées à Bra et qui m’ont énormément enrichi. C’était un moment précieux dans ma vie. Je n’oublierai pas les professeurs fantastiques et les voyages que nous avons faits avec les autres étudiants de l’université ».

Il propose un plat du cœur de la cuisine des Langhe et du Roero.
“En tant que végétarien, j’ai beaucoup apprécié les tajarin aux truffes, en particulier ceux préparés par l’Osteria del Boccondivino à Bra, une institution de la cuisine locale”.

Sa cuisine aime les fleurs. Comment est née cette passion ?

“Je comprends que les fleurs peuvent apporter encore plus de joie à une expérience culinaire. Toujours dans la bonne quantité. Au menu du restaurant, je propose une salade de plantes sauvages comestibles avec des fleurs diverses qui font du plat un petit et beau jardin ».

Par contre, y a-t-il un plat de votre Camélia Ódódó que vos deux enfants préfèrent ?
Flor a suivi mes traces, adore cuisiner et manger, tout comme moi. Il m’a même aidé à faire la limonade Tie-dye, l’une de nos meilleures ventes au restaurant. Il est fait avec du thé de fleur de pois de myrtille qui rend la boisson bleue, mais l’ajout d’un peu de jus de citron aigre rend la couleur rose. Le plat préféré de Flor est le Bela Tigela Oriente, inspiré des repas que je lui cuisinais souvent à la maison quand elle était petite. Il se compose de nouilles soba, de tempeh grillé, de plats indonésiens, de légumes frits et de salade. Accompagné d’une sauce tahini à base de sésame et d’une sauce carotte et gingembre. Nino, par contre, aime un peu l’italien, aime les pappardelle au pesto ».

Comment votre père Gilberto Gil vous a-t-il transmis le respect de la Terre Mère et de la biodiversité ?
“Mon père m’a appris à respecter tous les êtres qui habitent notre planète depuis le jour de ma naissance. Il m’a appris cela avec son exemple. Il a toujours été très compatissant et aimant avec tout le monde et en tout. Son amour pour la musique et toutes les étapes qu’il a franchies en tant qu’homme et en tant qu’artiste m’ont montré la voie : le plus important est d’aimer, d’apprécier et de respecter son travail et tout ce qui s’y rapporte. Mais il y a eu un moment spécial, quand j’avais 15 ans, quand il m’a donné un livre intitulé “Autobiographie d’un Yogi” de Paramhansa Yogananda, où mon esprit et ma façon de percevoir la nature, la vie et la réalité autour de moi ont vraiment changé. †

Il a dédié un verre à son père, qui est servi au bar de son restaurant. Gilberto Gil vient d’avoir 80 ans et donnera son unique concert italien à Umbria Jazz le 9 juillet. Avez-vous tous trinqué ensemble ?
« Oui, bien sûr, nous avons fait une bonne fête. Son cocktail ne pouvait pas manquer. Nous l’avons rebaptisé “Gil Tônica”. Mes parents ont toujours aimé organiser des déjeuners et des dîners à la maison. Il y a quelques années, mon père a commencé à boire du Gin Tonic lors de certaines de ces réunions de famille, alors les amis ont pris l’habitude d’appeler la boisson “Gilberto Gin” et parfois “Gil Tonica”. Quand j’ai commencé à travailler sur la carte du restaurant, j’ai pensé que c’était une bonne idée de créer une boisson signature, aux nuances vives, et de la dédier au goût de mon père. Pour le préparer, nous utilisons le gin de la fleur de Clitoria Ternatea, produite au Portugal. La couleur varie du bleu intense au lilas selon la réflexion de la lumière ».

Votre cher ami de la famille Caetano Veloso, icône de la chanson brésilienne, aura lui aussi 80 ans cet été, que va-t-elle lui cuisiner pour son dîner d’anniversaire ?

«Caetano est un habitué de chez Camélia et j’ai été ravie qu’il ait apprécié tous les plats qu’il a pu déguster lors des nombreuses visites qu’il a faites dans notre restaurant. Je sais donc que je peux facilement lui proposer le menu habituel pour sa fête d’anniversaire aussi. Cependant, si je devais trouver quelque chose de spécial, je préparerais nos patacones en entrée, des tranches de plantain frites, suivies de l’incroyable moqueca, avec du plantain, du poivron et des tomates dans un bouillon d’huile de dende avec du lait de coco maison. Et en dessert, la star de la soirée : le banoffee cake, une version allégée du célèbre dessert anglais. Les bananes sont tranchées sur un crumble d’avoine croustillant et sauce caramel toffee, puis recouvertes de noix de coco fouettée et d’éclats de cacao ».

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