“Je n’avais jamais fait un entraînement aussi dur, mais ils sont les bienvenus car je sens que j’en ai besoin” – Fondo Italia

Le groupe nouveau-né Cramer de l’équipe italienne de cross-country serait composée de cinq hommes et quatre femmes. Mais peu après le départ à la retraite de Lucie Scardonic et la saison des vacances de Greta Laurent avant la grossesse, le groupe restait le seul Anna Comarella et Caterina Ganzo† Les deux bleus sont liés par une belle amitié cimentée au fil des années au sein de l’équipe nationale qui partage cette nouvelle expérience avec l’ancien sélectionneur de l’équipe de Russie, qui dirigeait jusqu’à l’an dernier une athlète du calibre Yulia Stupak.

Des entraînements plus durs qui peuvent effrayer ceux qui ne sont pas habitués à certaines charges, mais qui les affrontent avec détermination, comment Anna Comarellea une folle envie d’annuler la saison dernière, pour se prouver, et pas seulement, qu’elle vaut bien plus que ce qu’on a vu l’an dernier.
Dans l’interview accordée à Fonds Italie, la bleue était très sincère, avouait être déterminée et aussi heureuse de rivaliser avec la formation de l’entraîneur allemand, et ne s’est pas cachée lors de son retour la saison dernière, ciblant ce cauchemar à 30 km d’Holmenkollen, un coup dont elle avait besoin de temps pour récupérer. Enfin, le Vénitien du Flammes dorées il a évoqué les nouvelles distances imposées par la FIS et s’est montré très critique sur ces choix.

Bonjour Anna. Faisons le point sur la situation après les deux premières rencontres. Comment vas-tu?

« Je dois dire bien. La première rencontre, à Dobbiaco, a été classique et courte, les deux semaines habituelles, utiles pour faire connaissance et découvrir la façon de travailler de Markus (Cramer, éd.). Lors de la deuxième rencontre, entre Torsby et Oslo, on a commencé à être sérieux. La première semaine, nous avons fait 28 heures, quelque chose de nouveau pour moi. Les premiers jours j’étais très fatiguée, en fait, dès que je me remariais, l’après-midi, je dormais toujours (rires, ndlr). Après les premiers jours, le corps a commencé à s’y habituer et s’est amélioré. Aussi parce qu’il faut de nombreuses heures pour acheter chez Markus. Dans la première semaine, vous obtenez beaucoup de volume avec beaucoup d’heures lentement, dans la seconde, vous faites moins d’heures et faites un travail moyen, à la fin, la dernière est celle avec moins d’heures et d’autres rapides ».

Étiez-vous un peu préoccupé par ces nouvelles charges au début ?
« D’un côté, oui, après les premiers jours, j’avais un peu peur, mais en réalité, il a juste fallu que je m’y habitue car je n’avais jamais travaillé autant d’heures auparavant. Pensez-vous que lors de la prochaine réunion, en Norvège, nous travaillerons encore plus d’heures la première semaine, bien plus de trente (rires, ndlr). Mais c’est juste une question de s’y habituer, l’essentiel est de s’entraîner de la bonne manière. J’aime cette méthodologie car elle comprend aussi beaucoup de course à pied, un entraînement que j’ai toujours apprécié ».

Je peux imaginer que, d’un certain point de vue, voir les noms des athlètes entraînés par Cramer et les résultats obtenus par eux est une incitation à entreprendre un programme plus ardu que d’habitude.
“Absolument. Cramer a formé de grands champions et dès le début j’étais très curieux de sa méthode d’entraînement. Je me suis immédiatement mis à votre disposition, prêt à affronter cette nouvelle réalité. Aussi parce que je voulais changer quelque chose moi-même, je l’avais je me sens comme si j’avais besoin d’une nouvelle approche. Je pense que c’est bien d’avoir la chance de traiter avec de nouvelles idées de personnes venant d’autres pays. Voyons comment ça se passe, je suis très curieux ».

De plus, vous vous entraînerez également dans des endroits où vous n’êtes jamais allé, comme Torsby. Est-ce mentalement important de s’entraîner dans de nouveaux endroits ?

« Bien sûr, c’est quelque chose qui aide beaucoup mentalement. Nous avons aussi eu de la chance, car nous y avons trouvé un climat très agréable, comparé à la grande chaleur de l’Italie. C’est aussi un fait qu’il ne faut pas sous-estimer. De plus, tout skieur de fond aime être en contact avec la nature et c’est donc amusant de découvrir de nouveaux paysages. En plus, des réalités comme Oslo ou Torsby sont stimulantes, on voit beaucoup de monde faire du sport ».

Avez-vous eu l’occasion de parler à Cramer, même en privé ?
“C’est arrivé lors de la première réunion, quand j’étais à l’arrière du groupe à quelques reprises et j’étais inquiet, en tant qu’athlète, j’ai toujours l’esprit de compétition et je voulais reprendre la tête. Mais Markus a été très clair, il m’a dit que quand on fait un slow il faut juste se concentrer sur soi et écouter son corps, sans avoir à suivre les autres et prendre des risques. Dans notre programme nous avons beaucoup d’objectifs longs, si nous faisons une erreur avec les rythmes, nous risquons de ne pas arriver en hiver. Ce discours m’a été très utile ».

Après une saison aussi compliquée pour vous que la précédente, comment avez-vous préparé la suivante ?
“Je dois admettre que la saison dernière a été la pire saison de ma vie, c’était très dur. Quand est venu le temps de recommencer, j’ai décidé de partir avec un esprit positif et de laisser derrière moi ce qui était derrière moi. Malheureusement, les mauvaises saisons peuvent arriver, mais on en tire des leçons et je dois éviter de répéter les erreurs que j’ai commises. Maintenant, je suis très motivé et j’ai vraiment envie de me racheter ».

Federico Pellegrino, qui a déjà travaillé avec Markus Cramer, donne-t-il un conseil ?
« Nous avons souvent des rendez-vous avec Markus, car chaque soir il nous explique l’entraînement du lendemain et nous donne des indications, par exemple comment faire le médium puis le jeûne pour toujours rester dans les limites de lactate. Chicco intervient souvent, il se fait un plaisir de nous faire part de son expérience ou de nous donner des conseils pour nous aider ».

Retour sur la saison dernière : quel a été le moment le plus difficile ?
« J’ai sans doute atteint un point bas à l’occasion des 30 km d’Oslo. J’étais revenu très fatigué des Jeux olympiques, mais pendant la saison, j’ai eu beaucoup de hauts et de bas, peut-être aussi à cause de la mononucléose. Après les Jeux olympiques, j’ai fait une pause pour récupérer et bien m’entraîner, j’étais donc déterminé à retourner à Oslo, un travail qui correspondait à mes qualités, où j’avais déjà bien fait. Malheureusement la réalité était bien différente, ce jour-là j’ai tout de suite réalisé que je n’étais pas en forme. C’était douloureux car quand on est en bas du groupe on essaie désespérément de se relever, mais ce jour-là je n’avais pas l’énergie pour le faire.
Cette course m’a donné un coup dur, c’était très mauvais. J’ai réalisé que j’avais tort parce que nous, les athlètes, voulons prouver quelque chose à chaque fois et toujours vouloir concourir, mais à certaines occasions, nous devrions écouter notre corps nous demander d’arrêter. Celle d’Oslo n’est pas la vraie Anna, j’espère qu’elle ne reviendra jamais, elle était très moche ».

Mais maintenant vous avez pu tout mettre derrière vous et c’est le plus important.
“OUI. Je dois remercier Daniele (Serra, éd.) et ma famille, ainsi que mes anciens entraîneurs nationaux et ceux du Fiamme Oro, qui ont essayé de m’aider de toutes les manières possibles. Je leur suis également reconnaissant à tous. comme la famille Cagnati, mes anciens entraîneurs, avec qui j’ai beaucoup parlé l’hiver dernier. Mais au final j’ai pu tout mettre derrière moi avec beaucoup de volonté, car j’ai dû affronter cette situation directement et je l’ai fait ».

Alors, qu’avez-vous appris de l’année écoulée ?
« Les moments difficiles peuvent arriver, ils font partie de la vie et de la carrière d’un athlète. L’important est que vous ne le laissiez pas vous submerger, mais que vous vous entouriez des bonnes personnes qui vous écouteront et vous aideront, en écoutant également les critiques constructives, car tout ce dont vous avez besoin pour grandir et vous améliorer est bien.”

Avez-vous déjà défini votre prochain objectif ?

“Le plus important est lié à la fin du quadriennal, les Jeux Olympiques de Milan-Cortina 2026. Quant à la prochaine saison, je veux la vivre sereinement, sans soucis particuliers, car probablement la forte tension pour les Jeux de Pékin a contribué au dénouement négatif du précédent, je ne fais que m’entraîner, je veux tout faire du mieux que je peux et voir comment ça se passe étape par étape, course après course, avec un objectif de 2026 ».

Une dernière question. Il y a beaucoup de débats autour de la décision du FIS d’égaliser les distances entre les hommes et les femmes. Que pensez-vous de ceci?
“Je ne suis pas partisan. Pas tant pour l’augmentation du kilométrage des courses féminines, mais à mon avis, avec le bon entraînement, vous pouvez gérer n’importe quelle distance. Si quoi que ce soit, le problème est un autre. S’ils veulent ainsi rendre le ski de fond plus attractif, ils risquent à mon avis le contraire, surtout pour le secteur féminin. Les mâles sont des distances plus courtes, 50 l’un de l’autre, donc je pense que les courses seront plus excitantes et les écarts plus petits. Dans leur cas, je pense que le bon choix a été fait, même si je ne sais pas ce qu’en pensent les personnages principaux. Pour nous en revanche, c’est différent, surtout dans les années 50, car s’il y avait déjà de gros trous dans certains cas dans les années 30, avec une vingtaine de kilomètres de plus ils ne peuvent que s’aggraver. Bien sûr, ce ne sont que mes suppositions.
Je ne comprends pas non plus pourquoi la FIS nous a demandé un avis, par le biais d’un sondage, dans lequel la plupart d’entre nous ont dit que nous étions contre le changement des distances, sans ensuite considérer notre avis.
Enfin, je ne comprends vraiment pas pourquoi ils nous ont laissé courir toute la saison sur des distances qu’on ne retrouvera pas dans le temps fort de l’année, le championnat du monde à Planica. Mais au final, ils ont décidé que, voyons comment la saison se déroulerait ».

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