Caterina Banchelli, une vie pour le water-polo “Le sport ne fait pas de distinction entre les hommes et les femmes”

Une vie passée dans la piscine entre les entraînements, la sueur et l’envie de toujours s’améliorer. †Mon rêve? Les cinq cercles“. Le joueur de water-polo florentin Catherine Banchellic elle est toute jeune, elle aura 22 ans le 25 septembre, mais elle a déjà les idées claires et une carrière respectable. L’athlète de la Rare florentia nantaiseoù il joue le rôle de gardien de but est déjà l’un des piliers de l’équipe nationale et est en fait un vétéran de la Coupe du monde à Budapest, où Setterosa a terminé quatrième, et fin août il participera au Championnat d’Europe en Croatie .

Catherine, quand as-tu commencé à jouer au water-polo ?
« Il y a environ onze ans, c’était le lycée. Je pratiquais déjà la natation, mais j’étais parti pour me consacrer à l’athlétisme. Mon frère, qui était déjà joueur de water-polo pour Rari Nantes Florentia, m’a convaincu d’essayer. Et je n’ai pas arrêté depuis.”

Caterina Banchelli avec l’équipe nationale a récemment participé à la Coupe du monde à Budapest

Le coup de foudre?
“Absolument oui. Dès le premier jour, l’entraîneur de l’époque m’a mis dans le but et j’y suis resté”.

N’est-ce pas un sport trop dur pour une fille ?
« Pourquoi y a-t-il encore aujourd’hui des différences entre le sport masculin et le sport féminin ? Pour moi, il n’y a pas de distinction entre les hommes et les femmes, ou plutôt, il ne devrait pas y avoir de différences au pôle ou ailleurs. Malheureusement, ce n’est pas le cas. En Italie, par exemple, le secteur du water-polo masculin a un public beaucoup plus large et plus important que le secteur féminin. Même s’il s’agit d’un sport dit mineur, quelque chose est en train de changer, du moins au niveau européen. Lors de la Coupe du monde à Budapest, après notre départ, il y avait une salle pleine, plus de 6000 personnes, une sensation de folie.”

Mais c’est un sport difficile…
«Oui, à certains niveaux, c’est très exigeant. Cela nécessite un entraînement quotidien et parfois les séances en piscine sont doubles et alternent avec les entraînements en salle de sport. Mais c’est aussi un sport d’équipe et cela crée des relations interpersonnelles fortes et on peut compter sur le groupe dans les moments difficiles.”

Dans l’imaginaire collectif, le water-polo est un sport qui définit un physique masculin. Qu’est-ce que tu penses?
“J’ai les épaules larges, dans tous les sens (rires, éd† Je n’écoute pas les opinions des autres et trouve les commentaires sur le corps absurdes. Ma mère jouait au volley-ball quand elle était petite et elle était si mignonne. L’exercice, à tous les niveaux, est bon pour le corps mais aussi pour l’esprit.”

Caterina Banchelli joue le rôle de gardienne
Caterina Banchelli joue le rôle de gardienne

Quelle relation entretenez-vous avec vos coéquipiers ?
« Par tempérament, je suis un peu timide, mais quand j’apprends à le connaître, je fond. Et après toutes ces années au Rari Nantes je suis très relax ! (des rires, éd† Je suis une personne hyperactive et vive, cette chose me caractérise depuis que je suis enfant. Je suis positif et j’aime faire sourire mes camarades de classe. J’adore être comme ça. Même si j’ai des moments difficiles de temps en temps.”

Est-ce à cause de son lien avec ses coéquipiers qu’elle n’a jamais quitté Florence et Rari ?
« Les propositions ne manquaient pas, pas même pour aller en Amérique. Jusqu’à présent, je me suis toujours senti à l’aise avec l’équipe et rester à la maison m’a aussi permis de me concentrer sur l’étude : je suis en troisième année de Design Industriel, je manque quatre examens pour terminer mon parcours universitaire”.

Caterina Banchelli avec les Compagnons de la Setterosa
Caterina Banchelli avec les Compagnons de la Setterosa

Comment concilier sport et études ?
« Organisation et volonté. Pendant de nombreuses années, j’ai été partagée entre la formation et les livres, j’ai appris en tant que jeune fille à faire mon emploi du temps. Bien sûr piscine et design sont deux mondes complètement différents, mais j’ai toujours eu un certain penchant artistique. Et je crois que quand les choses sont faites avec le cœur, la fatigue ou le sacrifice passe au second plan ».

Avec la casquette bleue, en plus de l’expérience récente à Budapest, il a fait plusieurs tournois importants avec le national under. Le meilleur souvenir ?
“Difficile d’en choisir un seul. Ma première aventure a été aux Championnats du monde à Auckland, les moins de 18 ans remportant une médaille de bronze. Puis, en 2018, l’argent est venu à la Coupe du monde, toujours avec les U18, à Belgrade. Dans lequel j’ai été nommé meilleur gardien du tournoi. En 2019 avec les U20 la médaille de bronze à la Coupe du Monde à Funchal au Portugal. Représenter sa nation est une grande responsabilité et en même temps une source de fierté ».

La nageuse Benedetta Pilato a parlé ouvertement lors de la Coupe du monde à Budapest d’un facteur qui influence la performance des athlètes : le cycle menstruel. Qu’est-ce que tu penses?
« C’est un facteur très subjectif et, dans certains cas, il peut affecter les performances. Mais à certains niveaux, quand on va dans l’eau, il n’y a pas d’excuse. Je répète : pour moi, vouloir c’est pouvoir ».

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