La chasteté, liasse d’amour ou aide spirituelle au-delà de l’égoïsme ?



Médias du Vatican

Il a été rejeté à la hâte comme le document – selon certains désormais dépassé – proposant la chasteté prénuptiale. En fait, pour le dire plus explicitement, il interdit les relations sexuelles avant le mariage. Mais en est-il vraiment ainsi ? En effet, le document du Dicastère pour les Laïcs, la Famille et la Vie, publié à la mi-juin, s’intitule ‘Itinéraires catéchuméaux pour la vie conjugale‘qui contient une préface du pape François est un texte beaucoup plus large.

Pas seulement une piste pour une nouvelle façon de préparer le mariage, mais un projet plus articulé et complexe – et c’est la grande nouveauté – parce qu’il cherche à embrasser la soi-disant “préparation à distance” qui comprend des parcours éducatifs à l’amour, à l’affectivité et à la sexualité, destinés aux enfants, aux adolescents et aux jeunes, configurés en une manière délicate et raisonnable; la préparation « proche », c’est-à-dire celle conçue dans le voisinage immédiat du mariage ; et un accompagnement dans les premières années du mariage, sans perdre de vue les moments de crise et aussi le choix de ceux qui décident de se séparer ou de divorcer. même si Un document spécifique est en préparation pour ces familles brisées car, comme l’explique le pape François en introduction, “l’Église veut en réalité être proche de ces couples et aussi parcourir la via caritatis avec eux, pour qu’ils ne se sentent pas abandonnés”. Dans ce vaste contexte, le discours sur la chasteté doit être encadré et compris. A commencer par le sens du mot, souvent mal compris. Pour faire la lumière, nous avons demandé l’aide d’un théologien comme le Père Aristide Fumagalli, qui a beaucoup écrit sur le sujet.


Dans le document ‘Chemins catéchuméaux’, la relance d’un choix est souvent critiquée pour ne pas être comprise. « Pourquoi rester chaste ? » Vivre la sexualité en devenant libre de s’aimer sans conditions, sans peur de se perdre pour ne pas être seul”


Dans le jardin d’Eden, le Seigneur Dieu avait donné à l’homme ce commandement : « Vous pouvez manger de tous les arbres du jardin », l’avertissant de ne pas manger d’un seul arbre, car cela lui ferait du mal. Mais le tentateur rusé a alors insinué : « Est-il vrai que Dieu a dit : ‘Tu ne dois manger d’aucun arbre du jardin ?’ » (Genèse 3 : 1). La réduction inappropriée des commandements divins à « des choses à ne pas faire », oubliant qu’ils instruisent au contraire avant tout sur « ce qui peut être fait », est une tentation qui revient, même lorsque l’Église les prend en main et qu’elle actualise dans ses enseignements . On le voit à cet égard dans le récent document sur les voies catéchuménale à la vie conjugale publié par le Dicastère pour les Laïcs, la Famille et la Vie, dont l’accueil médiatique a été catalysé par la proposition de chasteté avant le mariage qui y est contenue. L’enseignement de l’Église sur l’amour du Christ à l’égard de la sexualité humaine peut certainement être contesté et rejeté. Le document la met même explicitement en avant en introduisant le thème de la chasteté prénuptiale, lorsqu’il affirme que « l’Église ne doit jamais manquer de courage pour proposer la précieuse vertu de la chasteté, même si celle-ci contraste aujourd’hui fortement avec la mentalité ordinaire » ( n° 57). L’Église propose, n’impose pas et laisse chacun libre d’utiliser ses enseignements. Ce qui est souhaitable, cependant, c’est que ses enseignements, avant d’être contredits, soient au moins suffisamment compris et non injustement mal compris.

Bien sûr, la clarification de ce que l’église enseigne sur la chasteté est entravée par le terme chasteté lui-même – fortement influencé par son utilisation. La chasteté est communément associée au « vœu de chasteté », par lequel toute personne qui se consacre à la vie religieuse et sacerdotale renonce à l’intimité sexuelle inhérente à la vie conjugale. Se référant longtemps à la virginité consacrée et au sacerdoce célibataire, la chasteté n’a en fait été comprise, et est encore couramment utilisée, que comme « continence », un terme désignant la maîtrise de la passion érotique et, avec une référence masculine évidente, l’exclusion de l’éjaculation. . . Si la chasteté coïncide simplement avec la continence, alors il est clair que toute proposition de chasteté apparaîtra comme une interdiction de la sexualité. La chasteté serait la farce imposée à l’expression sexuelle de l’amour. Cependant, tel n’est pas le sens de la chasteté, surtout dans l’enseignement contemporain de l’Église, résolument proposé après le Concile Vatican II. Le document met cela en gras lorsqu’il indique que “la chasteté doit être présentée comme un authentique “allié de l’amour”, et non comme son reniement (n° 57).

La chasteté ne peut être convenablement appréhendée que par rapport à l’amour, comme sa déclinaison dans la sphère sexuelle. La chasteté est l’art d’incarner l’amour personnel, de diriger l’amour du cœur vers le sexe. C’est l’énergie spirituelle qui libère les gestes sexuels de l’égoïsme, exprimant ainsi le don gratuit de sa vie. La chasteté est l’art de l’érotisme chrétien, celui de vivre selon le désir de l’autre dans le don de soi, eros dans l’agape. Pour que les actes sexuels parlent d’amour, il est nécessaire que la personne apprenne à tempérer le désir érotique, et donc à ne pas le considérer simplement comme un instinct de céder ou une envie de se défouler. Pour qu’un crayon écrive de manière optimale, il doit être bien trempé. Dans le domaine sexuel, la chasteté nie la vertu de tempérance, l’art qui permet aux hommes et aux femmes de mieux vivre le désir érotique et le plaisir sexuel, comme expression et aliment de l’amour interpersonnel. La vertu de chasteté confère une expression sexuelle au degré de rapports personnels vécus afin qu’il n’y ait pas de décalage entre le langage des corps et les intentions des cœurs. Sur la base de ce critère, l’Église estime qu’avant le mariage, lorsque les fiancés n’ont pas encore vraiment décidé de partager leur vie, mais en explorent la possibilité, c’est-à-dire qu’ils sont en processus de discernement, des relations sexuelles complètes expriment davantage ce qu’ils vivent. .

Il est vrai que les relations prénuptiale ne sont pas toujours et en aucun cas un obstacle à la maturation de l’amour sous tous ses aspects ou une « exploitation physique de l’autre » (n° 57), comme le document semble trop univoque pour le croire. Cela n’y change rien, et c’est précisément pourquoi l’Église propose encore que les fiancés s’abstiennent de relations sexuelles complètes, qu’ils expriment une communion de vie qui n’a pas encore été effectivement entreprise et soutenue par la grâce du sacrement de mariage. . La principale préoccupation de l’Église n’est pas que les jeunes aient des relations sexuelles, mais que les jeunes qui ont des relations sexuelles ne fassent pas l’amour. Depuis des décennies, l’Église a cessé de censurer la “dimension érotique de l’amour” et la reconnaît comme un “don de Dieu qui embellit la rencontre entre époux” (Amoris laetitia, 152).

Ce que l’Église enseigne, surtout aujourd’hui, c’est que l’amour ne se réduit pas au désir érotique qui, privé du don de soi, tue l’amour. Éros, sans pour autant Ouvert, prend les propriétés de thanatos. Aujourd’hui encore, dans une culture qui semble complètement détendue après la révolution sexuelle, les relations sexuelles sont souvent des événements de domination dégradante et de séduction égoïste. L’Église ne manque pas de réalisme et ne cache pas que l’apprentissage de l’art de la chasteté implique un temps long, des chutes prévisibles et des incomplétude permanentes. Le Catéchisme de l’Église catholique enseigne que “la chasteté connaît des lois de croissance, passant par des étapes marquées par l’imperfection et très souvent par le péché” (n. 2343) et de plus que “la retenue est un travail de longue haleine. Elle ne peut jamais être être considéré comme acquis une fois pour toutes. Il suppose un engagement à recommencer à chaque âge de la vie” (n. 2342). L’art d’aimer dans les corps sexuels et à travers les gestes sexuels est exigeant et ardu. L’Église, cependant, ne renonce pas sa proposition, estimant que “la chasteté est une condition précieuse pour la véritable croissance de l’amour interpersonnel” (amoris laetitia, 206).

Chargé de cours en théologie morale Faculté d’Italie du Nord

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