“Succès, nuits magiques et censure. Mon histoire de renégat du rock” – Libero Quotidiano


Pietro Senaldic

Le Chat et le Renard au seuil de la cinquantaine sont devenus encore plus intelligents et paresseux. “Notre pays reste prisonnier de Collodi, même si la grande baleine n’est plus là”. Edoardo Bennato est de retour sur scène en tournée en Italie après Covid. Trois heures de concert à 76 ans, presque comme Mick Jagger, qui en a quand même trois. «Il y a trois semaines, je suis allé le voir à San Siro; J’ai aussi fait 80 000 payants sur la pelouse, c’était le 19 juillet 1980. Nous avions le même manager à l’époque, Friz Rau, même si Mick est en fait son propre manager implacable. Je l’ai trouvé dans la loge de Cologne avec tous les Rolling Stones. Il est arrivé en survêtement, il fait du jogging avant de monter sur scène, son père était un maître en athlétisme. C’est du marketing, sa vie licencieuse est un clip, ça n’a rien à voir avec la génération non future, dont il a le même âge, celle de Sid Vicious, Jim Morrison et Jimi Hendrix selon qui il n’y avait que le présent, d’autant plus que tu es mort le 27 ».

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Toi aussi tu as une longue vie et tu es en forme…
«Je ne bois pas et je ne fume pas, je joue toujours au football, à la planche à voile et au ski nautique. Mais je ne vis pas longtemps, je suis en retard, j’ai donné mon premier bisou à 23 ans, j’ai fait ma fille Gaia, la cam de papa, à 58 ans, et j’ai eu ma première guitare à 12 ans. Nous étions trois frères, maman n’a pas elle ne voulait pas que nous ayons du temps à perdre pendant les longues vacances d’été, convaincue que l’oisiveté est le père des vices, et elle cherchait un professeur d’anglais ».

Il ne l’a pas trouvé, vous voyez d’après vos jingles, où un charabia américain fictif…
«A Bagnoli dans les années 50 ce n’était pas une entreprise facile et il se rabattit sur la musique. Tous les trois, nous avons appris rapidement là-bas, cependant, deux ans plus tard, nous jouions déjà en Amérique. Un monsieur distingué qui nous avait entendus dans la rue a payé le voyage. Il a dit : “Tu es bon, si tu es promu, je t’enverrai à l’étranger”. La télévision vénézuélienne nous a donné un contrat parce que tant d’Italiens y vivaient. C’était alors un pays prospère et démocratique. Mais le succès est venu après un long et humiliant gâchis ».

Mais si vous avez commencé avec Ricordi…
“J’avais 28 ans et j’avais un riche palmarès dans les claquements de portes. Je pensais l’avoir fait, c’était en 1973 et j’ai réussi à sortir Ne te laisse pas baisser les bras, un album pratiquement composé de tubes, il y avait aussi Campi Flegrei, Un jour tu crois, Renegade… » .

Et en fait le succès est venu…
“Mais non. Les radios ne passaient pas mes morceaux. Ils disaient que j’avais une voix désagréable. Un directeur de Ricordi m’a appelé et m’a dit qu’il valait mieux signer le contrat et que je ferais bien de devenir architecte. J’ai tout de suite appris que ce qui est mis en avant dans notre métier par les médias est beau ; mais pour mettre vos chansons à l’antenne et le mettre en valeur, il faut que quelqu’un s’y intéresse.”

Edoardo Bennato,

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Déjà dans le premier album tu écrivais ton histoire…
« Je n’ai pas baissé les bras. J’ai rangé les chansons enregistrées dans le tiroir, j’ai pris la guitare, l’harmonica et le tambourin à pédale et je me suis mis devant le Rai pour chanter quatre nouveaux morceaux, version punk : Les gentils arrivent, Sauvons ce qui peut l’être, Bravi boys et The good, une moquerie du président de la République de l’époque, mon concitoyen Giovanni Leone, alors vous pourriez atteindre le sommet. Les journalistes de Ciao 2001 sont arrivés, je me suis retrouvé à chanter au festival Civitanova Marche pour toute intelligence musicale et culturelle et quelqu’un a décidé que moi, Southern et le fils d’un ouvrier d’Italsider, je pouvais représenter le malaise de l’enfance. Tout à coup, j’ai été à l’écoute et mes morceaux ont été diffusés dans toute l’Italie comme s’ils étaient l’évangile. J’ai filmé les fêtes de l’Unité, ou de la Libération, ou de l’Autonomie ouvrière ».

Tu parles comme ça parce que tu es déçu ?
« Je ne suis pas déçu, je ne me suis jamais trompé. Je suis privilégié car, même en prolongation, j’ai pu faire le travail que j’aime. Gaia est aussi une privilégiée, mais je suis très inquiète pour son avenir, même si elle parle anglais et n’est pas musicienne… ».

Edoardo Bennato veut que seules ses chansons parlent pour lui ; en effet, « les vibrations que les gens ressentent quand ils viennent à mes concerts, parce que je suis artiste, pas professeur ni sociologue, je parle sombrement, quand tu m’entends, tu te demandes : où est-ce que ça va ? Et puis comment dire ? Dans certaines circonstances, il y a toujours quelqu’un qui vous rappelle que tout ce que vous dites peut se retourner contre vous. » Sortir une phrase de sa bouche, c’est comme arracher une dent de sagesse. Et vraiment, chaque syllabe est une phrase. “Veux-tu arrêter le concert de Maneskin pour éviter une nouvelle vague de Covid ? Ils sont géniaux mais ils auraient pu naître n’importe où dans le monde Les institutions savent si c’est juste d’arrêter les concerts, elles représentent la communauté ; ou pas ? Mon frère et Moi, pendant le confinement du printemps 2020, nous avons fait une chanson, Cela ne peut pas être la réalité. Mais en 74, j’ai chanté “Il y a un couvre-feu, et dire que c’est un jeu au début, profane, sois bon et tu verras que nous résoudra tout ». Pourtant, j’avais été optimiste, je l’avais mis à une heure du matin ».

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Aujourd’hui la contestation des jeunes est chantée par les rappeurs des banlieues, pour la plupart des immigrés de la deuxième génération. Des paroles très violentes, presque des hymnes à la délinquance. Aimez-vous ces chansons?
« Vous avez le pouvoir de dire certaines choses, pas moi. J’aime le rap parce qu’il y a une touche de blues dedans. Mais la musique qui fait constamment référence à l’actualité, dont l’adepte est le rock et le punk en est une extraordinaire expression pour décrire une société qui se définit comme sensée et au contraire schizophrène. Ici, je fais ça, je mets en lumière la schizophrénie humaine. Et je vais écouter certains collègues, comme Green Day pour me ressourcer, en coulisses ».

Que pensez-vous de vos collègues occupés ?
“Qu’entendez-vous par fiançailles ? Les fiançailles sont souvent un camouflage, comme celui du Chat et du Renard. Orietta Berti et Al Bano me paraissent plus honnêtes, tant que le bateau marche et que le bonheur dans un verre de vin et un Ils font de la pop, pour eux la musique doit être l’évasion et ils vous disent en face. Mieux vaut eux que ceux qui s’agitent mais finissent légers et errants ».

Vous avez écrit un article très dur contre la gauche…
“Oui…” mais qu’il est sinistre, mais qu’il est féroce ton regard quand il parle de paix. Tu le déchirerais qui te contredirait et défendrait le troupeau, mais tu es le loup”. C’était en 2008 même si cela semble aujourd’hui. Comme Stop America, n’exagérez pas le sérieux. C’était en 2003, l’album Western Man, vingt ans ont passé, mais quand je chante ces chansons au concert, si quelqu’un ne sait pas, il ne le remarque pas ».

Êtes-vous anti-américain ?
“Tu es fou ? Jamais. On a tous, qu’on le veuille ou non, l’Amérique comme référence culturelle. Et on voit tous que c’est une belle femme, qu’on a suivie en amour, mais elle a vieilli et s’est teint les cheveux”.

Pourquoi pas toi?
« Vous parlez des cheveux ? Mais je suis un occidental atypique. Comme lui, je n’ai aucun « devoir de maintenir l’équilibre du monde, sans orgueil ni présomption ». Même si cela ne veut pas dire que vous ne le cherchez pas.”

Et où le cherches-tu ?
“J’ai écrit un livre, Codex Latitudinis, avec des propositions pour l’avenir de la planète Terre.”

La pudeur mise à part…
« Il doit y avoir quelque chose dans le monde, un paramètre, capable de s’accorder sur les problèmes éthiques, moraux et politiques de notre temps. Nous le retrouverons bientôt au bord du gouffre ».

Et qui n’est pas d’accord, on le met dans la bouche de Mangiafuoco ?
« Je comprends le risque. Mais on ne peut pas continuer indéfiniment avec les Guelfes et les Gibelins. Le pays est prisonnier de deux factions qui se battent férocement sans restrictions ni règles. Ils conduiront notre Italie à l’effondrement total ».

Les nuits magiques, en revanche, ne sont plus là. C’est la deuxième fois de suite que j’évoque les éliminatoires de la Coupe du Monde…
« Combien cette chanson m’a-t-elle coûtée ? Quand Caterina Caselli et Gianna Nannini m’ont demandé de l’écrire, je leur ai demandé si elles étaient folles. chanterait un hymne patriotique Puis je l’ai finalement écrit, avec mon ami de la cour, Gino Magurno.
C’était super de rejouer à San Siro devant une foule en liesse, mais j’ai été immédiatement interpellé, j’étais bouleversé et je suis toujours désolé. D’autre part, à quoi s’attendaient-ils ? †

Les avez-vous déjà déçus ?
“Ils étaient devenus sceptiques à mon égard lors des concerts d’Autonomia Operaia lorsque j’ai clôturé le spectacle en jouant à la fois Bandiera Rossa et Faccetta Nera avec une trompette. “Dans ma catégorie, ce sont tous des gens pas très sérieux, à qui on ne peut pas faire confiance”. Ces nuits magiques leur ont donné le coup de grâce. Pour se consoler il a ceux qui chantent, mais ils n’appartiennent pas à ma catégorie ».

J’aime les Magic Nights, même si nous n’avons pas gagné…
« Le sport est lié à un chiffre, qui vous donne de la valeur. Manquer le penalty et en donner un autre. Dans ma catégorie il y a toujours quelqu’un qui décide que “tu ne peux pas refuser, que tu es un fou et un téméraire, un ingrat, un semi-criminel subversif”. Mais cette chanson m’a fait un cadeau.”

C’est l’heure de l’anecdote.
«En 1991, il a joué à Pistoia BB King. Ils lui ont demandé s’il voulait un duo avec moi et il a répondu: “Eh bien, qui est-ce?” Quand ils lui ont dit que j’étais celui de l’hymne de la Coupe du monde, il a accepté et sur scène, nous avons chanté M. Censor : “Vous apprenez la morale et avez le contrat de séparer le bien du mal.” On s’est téléphoné en Sardaigne et il m’a salué et m’a dit : “Hé mec, tu peux jouer du blues”. J’ai gagné ma Coupe du monde ».

Et à quoi ressemble l’Italie aujourd’hui, à part les Guelfes et les Gibelins ?
“Il se déhanche sur des stilettos, “un jeûne toujours tardif, une plage libre, un risque à éviter”.

Heureusement, nous les Italiens aimons notre mère…
“Mais le mien était des années cinquante, il était sobre…”.

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