Elena Linari, bien plus qu’une footballeuse

Elena Linari est l’une des joueuses emblématiques du mouvement footballistique italien, l’une de celles qui ont fait beaucoup de choses avant que d’autres collègues ne le fassent. Elle a été l’une des premières footballeuses italiennes à migrer à l’étranger, d’abord à l’Atlético Madrid puis à Bordeaux, puis footballeuse professionnelle de facto. Elle a également été l’une des premières joueuses de football à utiliser sa visibilité comme caisse de résonance pour parler de questions apparemment sans rapport avec le football, ce qui a fait d’elle une promotrice d’enjeux politiques et sociaux importants. Dans une interview avec dribble de 2019 a parlé ouvertement de son homosexualité et de la difficulté d’aborder ces sujets en Italie, étant entendu que la vie privée des footballeurs ne devrait intéresser personne, car tout ce qui compte quand on porte le maillot, ce sont les exploits sportifs. De ce point de vue, il est inévitable de la comparer à Megan Rapinoe ou à d’autres athlètes de haut niveau qui ont su mettre leur énorme talent sportif au service des questions de droits civiques et de la société dans laquelle ces athlètes sont descendus.

Lors de notre rencontre à Florence pour cet entretien, Elena Linari avait disputé récemment la finale de la Coupe d’Italie, manquée de peu à la Juventus, et avait eu quelques jours de repos avant de rejoindre ses coéquipières dans une rencontre avec l’équipe nationale. Païen. Il aurait passé ces jours de vacances à Florence, m’avait-il dit, car sa petite amie n’avait pas pu prendre de vacances et voulait passer du temps avec elle avant de commencer la longue expérience du championnat d’Europe anglais. Cela n’a aucun sens de le cacher, les attentes sont très élevées cette fois, mais le groupe est solide et uni et où le talent que les autres grandes équipes de football européennes ont à leur disposition n’arrivera pas, le grand esprit d’équipe que l’Azzurre arrivera .

: Comment as-tu commencé à jouer au football ?

J’ai commencé à jouer quand j’avais cinq ans. Ma mère est toujours allée au stade Franchi pour voir la Fiorentina lorsqu’elle était enceinte donc je pense que mon affinité pour ce sport est née avant moi. Je suis accidentellement entré sur le terrain pour la première fois, dans une équipe masculine près de chez moi. Au départ, cependant, j’ai aussi fait de la natation, puis j’ai pratiqué ces deux sports en même temps pendant un certain temps jusqu’à ce qu’il soit temps de faire un choix. Jusqu’à mes treize ans, j’ai joué avec des enfants, puis je suis passé au féminin. C’était l’époque où l’on ne savait pratiquement rien du football féminin et à partir de là, j’ai commencé à l’ACF Firenze, l’ancêtre de la Fiorentina d’aujourd’hui. Ensuite, j’ai passé trois ans à Brescia, où j’ai beaucoup gagné, la Fiorentina encore, suivi du grand saut vers le professionnalisme à l’Atlético Madrid, où j’ai joué pendant deux ans. Puis je suis retourné en Italie, à Rome où je joue maintenant, mais entre-temps j’ai six mois d’expérience à Bordeaux qui ne se sont pas très bien passés.

: Quels ont été les moments critiques pour en arriver là où vous en êtes maintenant ?

Les premiers moments critiques de ma carrière sont survenus lors de la transition proprement dite vers le football féminin. Dans les deux clubs de gentlemen où j’étais plus jeune, j’ai toujours eu des entraîneurs qui étaient très importants et aussi un club qui a toujours essayé de ne jamais me laisser trop isolé, de ne pas me faire sentir comme un poisson dans l’eau. Mais ensuite j’ai enchaîné avec les championnats de football féminin élite et dès l’âge de 16 ans j’ai beaucoup voyagé avec des horaires impossibles. Peut-être que nous partions très tôt le matin pour un match à l’extérieur, jouions et rentrions à la maison parce que nous n’avions pas pu dormir la nuit précédente. Mais à part ça, l’un des problèmes de ma carrière a été la séparation initiale entre le football et l’école.

: C’est-à-dire?

Je suis allé dans une science bilingue, une école très fréquentée qui m’a pris beaucoup de temps. J’ai donc dû faire des choix et des décisions qui n’étaient pas toujours faciles pour mon âge, à commencer par le fait que mes camarades de classe pouvaient sortir l’après-midi pour s’amuser, alors que je ne pouvais même pas perdre une heure de mon temps avec eux. J’avais un plan bien défini pour tout : école, formation, pauses, voyage. Pendant ce temps, j’ai perdu de nombreuses journées d’école par l’équipe nationale, des journées qui devaient clairement être rattrapées. Heureusement, il y a maintenant plusieurs encadrants dans les équipes nationales qui suivent les filles. Nous n’avions pas cela dans nos années, nous étions nous-mêmes les enseignants.

Ⓤ : Comment vous sentez-vous maintenant après toutes ces années passées à obtenir un statut professionnel en Italie ?

Pour moi, aller en Espagne était un rêve devenu réalité. Depuis l’âge de 16 ans j’ai toujours eu envie de sortir, de tenter une expérience à l’étranger et surtout de me mettre dans le pétrin. Je n’aime pas les sentiers battus et entrer dans le monde professionnel en Espagne a été pour moi un saut dans l’inconnu. Et enfin, le statut de professionnel est un grand avantage qui est également arrivé en Italie. Maintenant, je peux dire : je suis footballeur, alors qu’ils me regardaient avec les sourcils levés. Je me sens enfin très heureux et satisfait de tous les efforts que moi et tous mes compagnons avons déployés au fil des ans. Nous sommes maintenant vraiment arrivés à un résultat.

: Qu’est-ce que cela signifie pour vous d’être footballeur professionnel ?

J’ai enfin l’impression de ne pas perdre de temps. Et je dis cela parce que ces dernières années, avant d’être professionnel en Espagne puis en France, en Italie j’étais encore considéré comme une perte de temps. Le football féminin à l’époque était amateur et donc rien n’était reconnu. Être pro et être footballeur a des obligations. Bien sûr, cela attire l’attention, mais cela implique aussi des choix, des sacrifices importants. Et pour les nouvelles recrues, ces sacrifices seront bien plus que ceux que j’ai faits, car maintenant vous devenez de facto la propriété d’une entreprise et c’est pourquoi vous devez le faire si vous voulez avancer. Par conséquent, je crains que certaines des dynamiques critiquées dans le football masculin ne se retrouvent également dans le football féminin. En ce sens, j’espère que l’identité que nous avons essayé de transmettre depuis que nous avons atteint la Coupe du monde 2019 ne sera pas gâchée par les nouvelles générations qui verront peut-être qu’elles ont déjà beaucoup accompli.

Ⓤ : Vous avez réalisé une excellente saison avec la Roma cette année, qui a permis au club de remporter sa première qualification pour la Ligue des champions.

Il ne fait aucun doute qu’avoir deux équipes comme la Juve et la Roma en Ligue des champions peut permettre à la Ligue italienne de faire un énorme bond en qualité, d’avoir une plus grande visibilité et donc de toucher plus de monde. Un match contre Barcelone peut potentiellement avoir beaucoup d’attrait, c’est l’occasion d’amener beaucoup de monde au stade. Si nous parvenons à nous qualifier, les perspectives sont très bonnes pour nous. Les compétitions au niveau international nous donneront une grande expérience. Et cela vaut pour tous les footballeurs, aussi bien ceux qui ont déjà disputé cette compétition et qui ont peut-être un peu plus d’expérience, que ceux qui vont y jouer pour la première fois. C’est un excellent cas de test. L’année dernière, lors de la préparation, nous avons disputé de nombreux matchs amicaux avec des équipes de toute l’Europe dans le but de nous faire entrer dans la mentalité internationale, c’est ce à quoi ce club et cette équipe veulent aspirer.

FR: Nous rejoignons l’ équipe nationale. Comment abordez-vous cet européen ?

Bien sûr, il y a des attentes. Lorsque vous n’êtes plus une surprise, l’attention du public est plus grande. Et il en va de même pour le désir des gens de voir des résultats. Il y aura donc une pression qui va augmenter. Et de facto une plus grande visibilité, à commencer par le fait que les droits de télévision pour les Européens provenaient de différentes chaînes. C’est très important. Mais c’est une équipe nationale qui s’est agrandie au fil des ans. L’équipe a acquis une expérience internationale grâce au développement de joueurs individuels qui, à leur tour, se sont fortement développés au niveau des clubs. Voyez, par exemple, les joueurs de la Juventus avec les résultats qu’ils ont obtenus cette année en atteignant les quarts de finale de la Ligue des champions – un résultat qui n’a jamais été atteint auparavant.

Ⓤ : Quels sont les points forts de cette équipe ?

Notre identité est celle d’une équipe modeste, une équipe qui en général n’a peut-être pas le même niveau que d’autres équipes nationales comme l’Espagne, l’Angleterre, la France, l’Allemagne, mais cette équipe sait très bien quels sont ses points de performance. de sacrifice, d’humilité, d’unité d’équipe seront des éléments fondamentaux dans cette européenne qui, à mon avis, est une compétition encore plus difficile que la Coupe du monde, car ici, ce sont les équipes nationales les plus fortes de toutes. Alors bien sûr si nous ne faisons pas face à cette compétition avec tous ces éléments clairs en tête, ça va être dur. Mais ce sont des points sur lesquels même l’entraîneur Milena Bertolini insiste. Même l’identité de la Juventus en Ligue des champions était exactement cela : un grand sacrifice de tout le monde. Mais plus généralement on sent l’unité de l’équipe quand on porte le maillot bleu. Et ainsi, dans un but commun, toutes les frictions qui ont existé durant la saison sont mises de côté.

Ⓤ : Et qu’attendez-vous en termes de résultats ?

L’Islande et la Belgique ne sont pas à sous-estimer, même si ce sont deux équipes qui peuvent être trompeuses. Ce sont des équipes qui techniquement ne sont peut-être pas au niveau d’autres formations plus connues, mais physiquement elles sont très fortes. Il faut profiter des situations, être cynique.

Ⓤ : Comment l’Italie se positionne-t-elle face aux équipes que vous avez définies comme nobles ?

À mon avis, l’Italie manque parfois d’une mentalité de gagnant en tant que joueur professionnel. Si vous décidez de faire du football votre entreprise, vous devez comprendre dans quoi vous vous embarquez, quels sacrifices vous devez faire, quels sacrifices. De ce point de vue à l’étranger ils sont plus favorisés car ils ont pris cette conscience plus tôt. Plus concrètement, je parle de la mise à disposition des joueurs de centres sportifs adaptés, d’un staff entièrement à notre disposition. Cela n’a l’air de rien, mais ce sont peut-être des détails qui font la différence. Nous devons nous rapprocher de cette norme élevée pour être vraiment compétitifs. Et cette mise à niveau doit être faite par tout le monde et tout le monde ensemble.

Du numéro 45 de elfe
Photo par Mattia Parodi, mode par Francesca Crippa. Tous les looks adidas.

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